¿Leones Gay? Not Quite

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Un fotógrafo de vida silvestre capturó una impresionante imagen de dos leones machos en el Masai Mara de Kenia.

                    Crédito: Paul Goldstein / Imágenes de portada / Newscom
                
            

Una fotografía de dos leones machos aparentemente en un abrazo amoroso tiene a algunos humanos agarrando sus perlas.

Después del lanzamiento de la fotografía, tomada en agosto en la Reserva Nacional Masai Mara de Kenia, Ezekiel Mutua, el jefe ejecutivo de la Junta de Clasificación Cinematográfica de Kenia, culpó a los humanos (o tal vez a los demonios) por el montaje de hombres contra hombres.

"[P] robablemente, han sido influenciados por gays que han ido a los parques nacionales y se comportaron mal", dijo Mutua a Nairobi News, antes de sugerir que los leones sean aislados y estudiados porque los "espíritus demoníacos que infligen a los humanos parecen tener ahora atrapado con animales ".

La historia real detrás de la fotografía muestra que Mutua cometió errores. El comportamiento de montaje no es realmente sexual. Y el funcionario se comprometió a atribuir las motivaciones humanas al comportamiento animal, dijeron los expertos. [‘Gay’ Animals: 10 Alternative Lifestyles in the Wild]

"Es raro, no es realmente sexual y nos dice mucho más sobre los funcionarios en Kenia y su homofobia que cualquier otra cosa", dijo Craig Packer, director del Centro de Investigación del León de la Universidad de Minnesota, a Live Science. "Es una reacción exagerada extraña"

León amante

Esta no es la primera vez que se ven dos leones en un abrazo entre personas del mismo sexo. En marzo de 2016, otro fotógrafo rompió un macho montando y follando a otro hombre en Botswana.

Las últimas imágenes fueron tomadas por Paul Goldstein, un guía británico para Exodus Travels, quien dijo que los leones primero se pararon uno al lado del otro, y luego uno se acostó y fue montado por el otro. Los leones se quedaron así durante más de un minuto, dijo Goldstein en un pie de foto que acompañaba a la foto.

"Incluso cuando desmontó, no se echó atrás como es normal después del apareamiento. Se arrastró hasta el hocico del otro macho, por un hocico, y le lanzó un guiño cómplice en su dirección", dijo Goldstein.

Esta secuencia es bastante similar a lo que se describió en Botswana, donde los dos leones pasaron mucho tiempo en la posición de apareamiento. Pero en ambos casos, estos leones no están apareándose, dijo Packer. Cuando los leones machos se aparean, guardan celosamente a una hembra receptiva durante días seguidos, teniendo sexo cada media hora o más y negándose a permitir que otros machos se acerquen a la hembra. Un león macho eyacula casi inmediatamente después de insertar su pene en la hembra, dijo Packer, y acompaña su eyaculación con un aullido particular.

El comportamiento de macho a macho en Kenia no fue nada de eso, y el macho en la parte superior no eyaculó, dijo Packer.

Afectos del mismo sexo

En cambio, la fotografía captura un raro momento de vínculo social entre leones machos. Estos leones se pasan la vida tratando de reproducirse. Para aumentar sus probabilidades, trabajan juntos en pequeños grupos de dos, tres o más hombres, llamados coaliciones. Estos grupos cooperan para expulsar a los machos rivales y hacerse cargo de los orgullos de las mujeres, matando a los bebés engendrados por los hombres anteriores, dijo Packer. Los estudios a largo plazo que datan de la década de 1970 muestran que los leones que logran formar parte de una coalición, particularmente uno más grande, obtienen más acceso a las hembras y, en última instancia, producen más crías supervivientes que otras personas.

Los hombres de la coalición suelen ser cariñosos, dijo Packer. Se dejarán caer el uno sobre el otro, se lamen y se frotan la cara. En raras ocasiones, mostrarán el comportamiento de montaje que presenció Goldstein. Parece ser una forma de suavizar las tensiones sociales. El mismo tipo de comportamiento ocurre en los mandriles y en muchos otros mamíferos sociales, dijo Packer. Los leones femeninos también lo hacen, agregó.

"Es una interacción social que no tiene nada que ver con el placer sexual", dijo.

Artículo original sobre Live Science.

        

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