Las últimas horas del oso polar muerto de hambre capturadas en video desgarrador

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Un video difícil de ver desde las Islas Baffin de Canadá muestra un oso polar demacrado en lo que probablemente fueron las últimas horas de su vida.

El fotógrafo de National Geographic Paul Nicklen capturó la triste visión en video y la publicó en línea el 5 de diciembre. El video muestra al oso tambaleándose hacia un bote de basura y buscando en vano algo de comer. Termina con el oso descansando en el suelo, exhausto. [Gallery: Stunning Photos of Polar Bears in the Arctic]

Nicklen le dijo a National Geographic que quiere las imágenes del oso moribundo para comunicar las consecuencias del cambio climático.

"Cuando los científicos dicen que los osos se están extinguiendo, quiero que la gente se dé cuenta de lo que parece. Los osos morirán de hambre", dijo Nicklen. "Así es como se ve un oso muerto de hambre"

Cazadores de hielo

Los osos polares dependen del hielo marino para cazar focas, que alimentan a los osos con su grasa, carne rica en energía. A medida que el clima se calienta, el Ártico se ha visto particularmente afectado. El hielo marino ártico alcanza su máxima extensión a fines del invierno, típicamente alrededor de marzo, y se derrite en el verano, alcanzando sus mínimos alrededor de septiembre. En los últimos años, el hielo se ha estado formando más tarde, derritiéndose antes y cubriendo menos área. Los mínimos récord o casi récord en la extensión del hielo se han convertido en un estándar cada marzo, cuando el Ártico debería estar más helado.

Aquí, un oso polar se encuentra en la isla de Spitsbergen, parte del archipiélago de Svalbard, bordeando el Océano Ártico y los mares de Noruega y Groenlandia.

            Crédito: Prisma Bildagentur / UIG vía Getty Images

En marzo de 2016, el científico de la NASA Walt Meier dijo a Live Science que el Ártico ha perdido aproximadamente la mitad de su volumen en su máxima extensión desde que comenzó el mantenimiento de registros. En noviembre de 2017, la extensión promedio de hielo marino fue de 3,65 millones de millas cuadradas (9,46 millones de kilómetros cuadrados), según el Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo, la tercera extensión más baja de noviembre desde 1979.

Para los osos polares, la pérdida de hielo marino significa la pérdida de los terrenos de caza. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza enumera los osos (Ursus maritimus) como "vulnerables", en gran parte debido a la pérdida de hielo marino. Los científicos ya han descubierto que la pérdida de hielo significa que los osos polares deben nadar más lejos para obtener alimento, un hecho que pone en riesgo a los cachorros en particular. Los osos también deben viajar distancias más largas a pie sobre el hielo marino a medida que la deriva del hielo aumenta junto con el derretimiento, según un estudio realizado en 2017 por el Servicio Geológico de los EE. UU. Otro estudio de osos equipados con collares de rastreo cerca de la Bahía de Hudson descubrió que los osos ahora pasan más tiempo en tierra, llegando más temprano en el verano y dejando más tarde en el otoño, un patrón que significa que su temporada de caza de focas es limitada.

Aunque los osos polares cambian su dieta a huevos de gallina de nieve, caribú y otras comidas terrestres cuando están en tierra, un estudio de 2015 publicado en la revista Frontiers in Ecology and the Environment encontró que las calorías de estas fuentes no son suficientes para compensar lo polar los osos arden en la búsqueda de alimento.

Oso representativo?

Por supuesto, no hay forma de saber si un oso dado se hubiera muerto de hambre sin el cambio climático, o cuál es la historia del oso en el video.

La disminución del hielo marino hace que los osos polares mueran de hambre más a menudo, pero "[y] no se puede decir que un individuo se muere de hambre por el cambio climático", dijo Steven Amstrup, científico en jefe de Polar Bears International, a Live Science en 2015 después una foto desgarradora de un oso polar esquelético circuló en línea. Eso es porque los osos polares se mueren de hambre en la naturaleza de forma regular. Como antílopes depredadores, no tienen enemigos naturales para sacarlos de su miseria cuando se vuelven demasiado viejos o heridos para cazar, explicó Amstrup.

Sin embargo, el video de Nicklen muestra cómo se ve esto para los osos que cada vez tienen más dificultades para sobrevivir en condiciones de calor. Él filmó el video con lágrimas rodando por sus mejillas, le dijo a National Geographic.

Le han preguntado por qué no hizo algo para ayudar, dijo, pero es ilegal alimentar osos polares salvajes en Canadá, y había poco que podría haber hecho, incluso si no fuera así.

"[I] No es como si caminara con una pistola tranquilizadora o con 400 libras de carne de foca", dijo Nicklen.

Artículo original sobre Live Science.

        

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