Las pautas del teléfono celular no dañarán, pero probablemente no ayudarán tampoco

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No hay problema en seguir las nuevas pautas de teléfonos celulares de California que detallan cómo reducir la exposición a la energía de radiofrecuencia (RF) de un teléfono, pero sepa esto: no hay ninguna ciencia que demuestre que seguir estas pautas lo hará más seguro, dijeron los expertos.

Esto se debe a que los estudios grandes y de alta calidad no han logrado encontrar ningún efecto de salud grande y adverso relacionado con el uso del teléfono celular, dijo John Moulder, profesor emérito de oncología de radiación en el Medical College of Wisconsin.

"Las directrices están diseñadas para reducir la exposición [to RF energy]. Las directrices no dicen nada sobre si hay algún riesgo [cancer]", dijo Moulder a Live Science. "¿Te harán más seguro? No lo creo. Pero si estás preocupado, hazlo". [10 Things You Didn’t Know About the Brain]

Las pautas, publicadas por el Departamento de Salud Pública de California (CDPH) el viernes (13 de diciembre), recomiendan lo siguiente:

  • Mantenga el teléfono alejado del cuerpo: no lo lleve en los bolsillos, el sujetador o la funda del cinturón; use el teléfono con altavoz o un auricular al hacer llamadas; texto en lugar de llamar cuando sea posible.
  • Reduzca el uso del teléfono celular cuando la señal es débil.
  • Reduzca el uso de teléfonos celulares para transmitir audio o video, o para descargar o cargar archivos grandes.
  • Mantenga el teléfono alejado de la cama por la noche a menos que el teléfono esté apagado o en modo avión.
  • Retire los auriculares Bluetooth cuando no esté en una llamada.
  • Evite los productos que afirman bloquear la energía de radiofrecuencia. Estos productos en realidad pueden aumentar su exposición.

Las directrices fueron publicadas después de una demanda presentada contra el estado por Joel Moskowitz, director del Centro de Salud Familiar y Comunitaria de la Universidad de California, Escuela de Salud Pública de Berkeley, quien quería que los registros del CDPH sobre las directrices se hagan públicos. "Las directrices en sí son bastante buenas", dijo Moskowitz a Live Science. "Cubren una cantidad de puntos importantes a los que las personas deberían prestar atención y seguir para reducir sus exposiciones".

Las pautas de California no son las únicas que existen. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron una guía en 2014, en la que escribían que "en este momento, no tenemos la ciencia para vincular los problemas de salud con el uso del teléfono celular". En 2015, Connecticut publicó pautas que llegaron a la misma conclusión.

La guía de California no es una advertencia o alerta, dijo la Dra. Karen Smith, directora del CDPH, a HuffPost. "Esta es una respuesta a las preocupaciones que nos han expresado una y otra vez el público en general", dijo Smith. "Nuestra respuesta es, si tiene alguna preocupación, aquí hay algunas cosas muy prácticas que puede hacer".

Para muchos, la orientación es oportuna, dado que alrededor del 95 por ciento de las personas en los EE. UU. Poseen un teléfono celular, y el 12 por ciento depende de los teléfonos inteligentes para el acceso diario a Internet, informó el CDPH. En promedio, los niños obtienen su primer teléfono inteligente a los 10 años, y la mayoría de los jóvenes mantienen sus teléfonos cerca de ellos a todas horas, dijo el CDPH.

Cómo funcionan los teléfonos celulares

Los dispositivos funcionan enviando y recibiendo señales de las torres de teléfonos celulares. Estas señales están codificadas en energía de RF, una forma de radiación electromagnética, que "no es tan poderosa ni dañina para las células o el ADN como otros tipos de radiación electromagnética, como los rayos X o los rayos UV [ultraviolet] del sol, "dijo el CDPH.

Cuando un teléfono recibe datos, como al descargar un podcast o un mensaje de texto, la única energía de RF que recibe una persona proviene de la torre del teléfono celular, que probablemente se encuentre a cientos de metros o más de distancia, dijo Moulder. "Todo el mundo a tu alrededor está recibiendo exactamente la misma señal que recibes", pero esa señal se dirige a tu teléfono, no a los de ellos, dijo. [9 Odd Ways Your Tech Devices May Injure You]

Sin embargo, cuando una persona habla por teléfono, la radiación de RF viaja a través de la antena del teléfono en todas las direcciones, incluso a través del cuerpo de una persona, dijo el CDPH. Esta radiación es preocupante para algunas personas, aunque la ciencia todavía no ha encontrado evidencia consistente que vincule el uso del teléfono celular con grandes problemas de salud, dijo Moulder.

Cuando un teléfono está encendido pero no está en uso, periódicamente envía señales a la torre para que la torre pueda ubicar el dispositivo en caso de que haya una llamada, pero estas señales son "marginales en comparación con cuando se transmite", señaló Moulder.

Excepciones de pautas

"Con algunas excepciones menores, si está preocupado, este es un buen conjunto de pautas para reducir su exposición [RF]", dijo Moulder. Sí se ofendió por algunas de las recomendaciones, como la que sugiere que las personas no deben dormir cerca de sus teléfonos a menos que los dispositivos estén apagados o en modo avión. Mientras el teléfono no esté transmitiendo datos activamente, la exposición a la radiación de RF es pequeña, dijo.

Lo mismo aplica para descargar archivos. No es la descarga lo que aumenta la exposición, sino la emisión de datos, dijo Moulder.

Sin embargo, la exposición a RF puede aumentar si el teléfono de una persona tiene una señal débil o si una persona viaja en un vehículo que se mueve rápidamente, dijo. En estos casos, el teléfono produce más radiación de RF para que pueda mantener su conexión con la torre del teléfono celular, dijo.

Además, usar un auricular Bluetooth al hacer una llamada puede reducir la exposición de una persona a la radiación de radiofrecuencia en comparación con colocar el teléfono directamente contra su oreja. Pero como Bluetooth "habla" continuamente con el teléfono, es importante quitar los auriculares Bluetooth cuando no está haciendo llamadas, dijo Moulder.

Estudios de teléfonos celulares

A lo largo de los años, muchos estudios en roedores y humanos han analizado si la radiación de RF tiene efectos negativos para la salud. Algunos estudios han encontrado riesgos elevados relacionados con la exposición a radiofrecuencias, como un estudio publicado en 2007 en American Journal of Epidemiology, que encontró que las personas que usaban teléfonos celulares pesados ​​y quienes usaban teléfonos celulares en áreas rurales tenían mayores probabilidades de desarrollar glándula salival tumores que las personas que no usan teléfonos celulares en absoluto.

Otro pequeño estudio mostró que la parte del cerebro más cercana a un teléfono celular que emite radiación de RF usaba más glucosa que los tejidos del otro lado del cerebro, aunque no estaba claro si este efecto era dañino, informó Live Science previamente. Por otra parte, Moskowitz señaló estudios que muestran un aumento de ciertos tipos de tumores cerebrales en los usuarios de teléfonos móviles más pesados, incluido un estudio de 2014 en la revista Occupational and Environmental Medicine.

Sin embargo, aunque es posible una asociación de radiación de radiofrecuencia y cáncer cerebral, la evidencia general de una conexión causal es débil, dijo Moulder.

"Honestamente, hay una serie de estudios individuales que muestran un riesgo ligeramente elevado para los usuarios", dijo. "Y muchos otros estudios que no lo muestran". Por ejemplo, otro estudio de glucosa mostró los efectos opuestos: que los niveles de glucosa en el cerebro disminuyeron en el sitio del teléfono celular, dijo Moulder.

"Cuando miras todos los estudios, no encuentras ningún patrón", dijo. [10 Do’s and Don’ts to Reduce Your Risk of Cancer]

Pero eso no significa que los teléfonos celulares no tengan riesgos para la salud. "Lo que dice es si hay un riesgo, es muy pequeño o solo ocurre en circunstancias muy especiales", dijo Moulder. "Suena trillado, pero no hay forma de demostrar la absoluta ausencia de riesgo".

Aún así, notó que no hay un aumento a largo plazo reportado en la frecuencia de tumores cerebrales en la población general, lo que significa que probablemente tampoco exista un riesgo a corto plazo, dado que muchas personas comenzaron a usar teléfonos celulares a mediados o fines de los años. 1990 y principios de 2000. Un estudio de 2010 en la revista Neuro-Oncology mostró que entre 1992 y 2006, no hubo una conexión entre el número de diagnósticos de cáncer cerebral y el uso del teléfono celular.

Muchos estudios, sin embargo, se realizan en adultos. Como hay menos estudios bien hechos sobre el uso de niños y teléfonos celulares, y dado que los cerebros de los niños todavía están en desarrollo, un padre puede querer ser cauteloso al darle un teléfono celular a un niño, dijo Moulder.

"Mi consejo como científico sería que no hay evidencia de un riesgo para los niños", dijo. "Mi consejo como abuelo adoptivo es tener cuidado. No tiene nada que ver con la ciencia"

Artículo original sobre Live Science.

        

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