Las obsesiones del TOC a menudo vienen con sensaciones físicas

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Las personas con trastorno obsesivo compulsivo (TOC) a menudo descubren que sus pensamientos intrusivos se acompañan de "experiencias sensoriales", casi alucinaciones que atribuyen cierta sensación física al pensamiento distorsionado que puede producir el trastorno. Ahora, los investigadores están empezando a comprender esas sensaciones y cómo podrían usarse para ayudar a tratar la enfermedad mental.

En un nuevo estudio, publicado en noviembre en la revista Clinical Psychology and Psychotherapy, los investigadores demostraron que parece haber un vínculo entre la fuerza de las compulsiones asociadas a TOC y las sensaciones físicas que las acompañan.

Por ejemplo, una persona puede sentirse sucia durante pensamientos intrusivos sobre la contaminación, escribieron los autores. La revisión de Anda 2017 de los síntomas del trastorno, publicada en The Wiley Handbook of Obsessive Compulsive Disorders, señaló que los pacientes pueden sentir "sensaciones incómodas en la piel, músculos u otras partes del cuerpo, como picazón o sensación de ardor que impulsa al paciente a hacer la compulsión hasta sentir … alivio ". [The 7 Biggest Mysteries of the Human Body]

El nuevo estudio sugiere que la especificidad, la "riqueza" y la intensidad de estas sensaciones podrían desempeñar un papel en la forma en que las personas con TOC manejan sus síntomas.

Para entender lo que eso significa, debes entender el TOC. La enfermedad mental no es el desorden de la hiperorganización o de la retención anal que algunas representaciones culturales pop se imaginan. En cambio, es una enfermedad de preocupación y control. Las obsesiones y compulsiones generalmente se combinan: una persona puede obsesionarse con el pensamiento intrusivo de los amigos y la familia que muere en un accidente automovilístico y sentirse obligado a tocar cada artículo en su refrigerador porque creen que esto evitará que ocurra.

Las personas con TOC generalmente saben que sus obsesiones y compulsiones son síntomas de enfermedades mentales, que no están relacionadas con la causa y el efecto del mundo real, pero que aún tienen dificultades para controlarlas sin tratamiento.

En el nuevo estudio, los investigadores pidieron a personas con TOC que respondan un cuestionario diseñado para comprender la fuerza de las obsesiones sensoriales en términos cuantificables.

Descubrieron que las personas que tenían más dificultades para controlar sus compulsiones también tendían a tener elementos sensoriales más fuertes relacionados con sus obsesiones, en comparación con aquellos que tenían menos dificultades para controlar las compulsiones. Esto pareció particularmente cierto para las personas cuyas obsesiones se centraron en la limpieza y la contaminación personal, encontró el estudio.

En general, el estudio encontró que los fuertes componentes sensoriales de las obsesiones también aparecieron con mayor frecuencia en personas con imaginaciones vívidas en general.

Un gran grupo de pacientes con TOC resultó experimentar sus pensamientos intrusivos como auditivos, llegando como voces susurradas, habladas o gritadas. Ese grupo de pacientes también tendía a experimentar sus pensamientos normales como "más ruidosos" que la mayoría de las personas.

Los investigadores escribieron que el estudio ofrece más evidencia de que el vínculo entre las sensaciones y el TOC tiene un gran potencial de tratamiento. Si las sensaciones fuertes hacen que los síntomas del TOC sean más difíciles de controlar, quizás los tratamientos basados ​​en la reorientación de esas sensaciones, que ya se encuentran en las primeras fases de la investigación, podrían ayudar a los pacientes a controlar mejor sus compulsiones.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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