Las mujeres son naturalmente más en forma que los hombres, según un estudio

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Este artículo apareció originalmente en Time.com.

La sabiduría convencional sostiene que los hombres tienen la ventaja natural cuando se trata de la capacidad física. Pero en una medida clave de la condición física, las mujeres realmente se destacan, encuentra un pequeño estudio publicado en la revista Applied Physiology, Nutrition and Metabolism.

Investigadores de la Universidad de Waterloo en Canadá dirigieron a nueve mujeres y nueve hombres (todos de 18-30 años de edad con un índice de masa corporal similar) a caminar sobre la cinta rodante. Después de un breve calentamiento, se les pidió que caminaran a velocidades e inclinaciones que aumentaban gradualmente, yendo hasta que habían alcanzado el 80% de su frecuencia cardíaca máxima. Cada persona usó una mascarilla para medir la cantidad de oxígeno que usaban y la cantidad de dióxido de carbono que producían.

"La medida específica que hicimos en este estudio fue ver qué tan rápido aumenta la absorción de oxígeno cuando pasa de una pausa a una transición de ejercicio", dice el autor del estudio Richard Hughson, profesor de kinesiología de la Universidad de Waterloo. "Si las personas no son aptas, se adaptan más lentamente al ejercicio, lo perciben como una carga mayor y por lo tanto retroceden y se vuelven progresivamente menos aptos".

De esa manera, dice Hughson, la absorción de oxígeno es un gran indicador de la aptitud física general, y una en la que las mujeres sobresalen. Los investigadores encontraron que las mujeres se ajustaban para hacer ejercicio después de unos 30 segundos, mientras que los hombres tardaban 42 segundos. Eso se traduce en una tasa de procesamiento de oxígeno aproximadamente un 30% más rápida, y una clara ventaja cuando se trata de eficiencia física. Los investigadores también encontraron que las atletas eran mejores en el transporte de oxígeno a los tejidos a través de sus cuerpos, y que sus tejidos, a su vez, eran mejores para usar el oxígeno extra.

Por lo tanto, aunque los hombres pueden ser intrínsecamente un poco más fuertes y rápidos que las mujeres, no pueden pretender ser universalmente más aptos, dice Hughson.

"La aptitud física se puede definir por esa potencia aeróbica máxima, o puede definirse por algunos otros indicadores", dice. "Si monitoreas qué tan rápido una persona se adapta a un nivel de ejercicio, realmente es una indicación de buena condición física y salud".

A continuación, dice el autor principal Thomas Beltrame, el equipo de investigación planea expandir la investigación para incluir atletas de élite, no solo deportistas recreativos. "En el futuro", escribió Beltrame en un correo electrónico, "se necesitan estudios para determinar si nuestros resultados de hombres y mujeres recreativamente activos, que fueron emparejados para mantenerse en forma, también se aplicarán a las mujeres más aptas en comparación con los hombres más aptos".

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