Las mujeres prehistóricas tenían brazos más fuertes que los remeros competitivos hoy

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Este artículo apareció originalmente en Time.com.

Los atletas de hoy en día pueden ser fuertes, pero no tienen nada con las mujeres prehistóricas que pasaban sus días cosechando y moliendo grano. De acuerdo con un nuevo estudio en la revista Science Advances, la mujer promedio que vivió durante los primeros 6.000 años de agricultura tenía los brazos superiores más fuertes que los campeones femeninos actuales de remo.

El estudio "resalta la escala del trabajo de las mujeres en las comunidades agrícolas prehistóricas y la historia oculta del trabajo de las mujeres a lo largo de miles de años de agricultura", dice la autora del estudio Alison Macintosh, investigadora de antropología postdoctoral en la Universidad de Cambridge en el Reino Unido. .

Investigaciones previas han comparado huesos de mujeres con hombres de la misma época, escriben los autores en su estudio. Pero los huesos masculinos responden a la tensión de una manera más visiblemente dramática que los huesos femeninos, explican, lo que ha causado que los científicos subestimen la verdadera naturaleza y escala del trabajo físico realizado por las mujeres en las sociedades prehistóricas.

En este estudio, los investigadores utilizaron un escáner CT para analizar los huesos de brazo y pierna de mujeres vivas, y los compararon con los de mujeres centroeuropeas que vivieron entre 7,400 y 3,500 años atrás, un período que incluía eras agrícolas neolíticas tempranas en la Edad Media. Las mujeres vivas fueron seleccionadas para representar un rango de niveles de actividad física e incluyeron corredores, remeros, jugadores de fútbol y personas con estilos de vida más sedentarios.

Los investigadores encontraron que los esqueletos neolíticos tempranos (mujeres que vivieron entre 7,400 y 7,000 años atrás) tenían huesos de las piernas de fuerza similar a los atletas femeninos de hoy. Pero incluso cuando se compara con las mujeres en el equipo de remo de campeonato de Cambridge, los brazos de las mujeres prehistóricas eran un 11-16% más fuertes para su tamaño. También fueron un 30% más fuertes que los brazos de los no atletas analizados en el estudio.

Las mujeres de la Edad del Bronce (hace entre 4.300 y 3.500 años) tenían un 9-13% más huesos del brazo que los remeros de hoy, pero también tenían un 12% de huesos de las piernas más débiles.

Los investigadores sospechan que la fuerza superior del brazo de las mujeres primitivas provino del trabajo diario que probablemente ponen en labrar el suelo, cosechar cultivos a mano y moler grano para hacer harina. "Durante milenios, el grano se habría molido a mano entre dos piedras grandes llamadas molino de silla", dice Macintosh. "En las pocas sociedades restantes que todavía usan molinos de silla, las mujeres muelen grano durante hasta cinco horas al día".

Las mujeres también estaban involucradas en la recolección de alimentos y agua para el ganado, procesamiento de leche y carne y conversión de animales pieles y lana en textiles, evidenciado por la variedad de patrones de comportamiento diferentes reflejados en sus huesos. Antes de la invención del arado, dicen los autores, también dedicaron tiempo a plantar, labrar y cosechar manualmente.

"Al interpretar los huesos de las mujeres en un contexto específico femenino, podemos comenzar a ver cuán intensivos, variables y laboriosos eran sus comportamientos", dice Macintosh. Comparar sus características óseas con las personas vivas, cuyos niveles de ejercicio son conocidos, también proporciona una mejor comprensión de la cantidad real de actividad física que estas mujeres reciben regularmente. (Los remeros de Cambridge, por ejemplo, entrenaron dos veces al día y remaron un promedio de 75 millas por semana.)

"Puede ser fácil olvidar que el hueso es un tejido vivo, uno que responde a los rigores que pasar nuestros cuerpos ", agrega Macintosh. El hueso reacciona y se adapta al impacto físico similar a la tensión y la actividad muscular al cambiar de forma, curvatura, grosor y densidad.

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La fuerza ósea se ve afectada por factores distintos al comportamiento, dice Macintosh, que incluye genética, nutrición y salud en general. Estas diferencias entre mujeres prehistóricas y modernas podrían afectar algunos de los resultados, dice, aunque el comportamiento "probablemente aún sea responsable de la mayoría de estas diferencias que estamos viendo".

"Nuestro estudio sugiere que este trabajo fue probablemente más riguroso e intensivo que lo que se requiere de la mayoría de los remeros en su deporte ", dice Macintosh. "Nuestro trabajo también destaca la gran variabilidad en las actividades diarias de las mujeres, que nos da una apreciación más amplia de la escala y variabilidad de las cosas que las mujeres probablemente hacían en sus vidas cotidianas".

En las sociedades industrializadas de hoy, extenuante la actividad física es menos común y más fácil de evitar, añade Macintosh, y para la especie humana en su conjunto, la resistencia y la movilidad de los huesos han sufrido a causa de ello. El estudio sirve como un recordatorio importante, dice ella, sobre la importancia del ejercicio -recreativo o no, y para hombres y mujeres por igual- para construir y mantener huesos saludables.

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