Las infecciones infantiles de oído se vuelven menos comunes

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Por Amy Norton
SaludLimpia Reporter

LUNES, 28 de marzo de 2016 (SaludLimpia News) – Infecciones del oído dolorosas siguen siendo un flagelo de la infancia, pero ahora menos bebés estadounidenses los están obteniendo en comparación con hace 20 años, según muestra una investigación reciente.

El estudio no exploró los motivos de la disminución. Pero los expertos dicen que el crédito probablemente se aplique a ciertas vacunas infantiles, al aumento de las tasas de lactancia materna y al descenso en la tasa de tabaquismo de los estadounidenses.

La nueva investigación encontró que el 46 por ciento de los bebés seguidos durante 2008 a 2014 tenían una infección en el oído medio cuando tenían 1 año de edad.

Pero si bien las infecciones eran comunes, esas tasas fueron menores en comparación con los estudios de EE. UU. De los años 80 y 90, agregaron los investigadores. En aquel entonces, alrededor del 60 por ciento de los bebés habían sufrido una infección en el oído antes de su primer cumpleaños, dijeron los autores del estudio.

La disminución no es sorprendente, de acuerdo con el investigador principal, el Dr. Tasnee Chonmaitree, profesor de pediatría en la Rama Médica de la Universidad de Texas, en Galveston.

"Esto es lo que anticipamos", dijo.

Eso se debe en gran parte a una vacuna que ha estado disponible en los últimos años: la vacuna antineumocócica conjugada, dijo Chonmaitree. La vacuna antineumocócica conjugada protege contra varias cepas de bacterias neumocócicas, que pueden causar enfermedades graves como neumonía, meningitis e infecciones del torrente sanguíneo.

Esas bacterias también son una de las principales causas de las infecciones del oído medio en los niños, dijo Chonmaitree.

Agregó que las vacunas contra la gripe anuales, que ahora se recomiendan para niños a partir de los 6 meses, probablemente también ayuden: las infecciones de oído a menudo surgen después de una infección viral como la gripe o el resfriado común, dijeron los autores del estudio.

Las vacunas "podrían ser una de las causas" de la disminución de las infecciones de oído en los bebés, coincidió el Dr. Joseph Bernstein, un otorrinolaringólogo pediátrico que no participó en el estudio.

Pero también hay otros factores importantes, tanto él como Chonmaitree, es decir, el aumento de las tasas de lactancia y la disminución de la exposición de los bebés al humo de segunda mano.

"Los datos realmente sugieren que la lactancia, especialmente la lactancia materna exclusiva en los primeros seis meses de vida, ayuda a reducir el riesgo de infecciones del oído", dijo Bernstein, quien es director de otorrinolaringología pediátrica en el Nuevo York Eye and Ear Infirmary de Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York.

¿Por qué es importante amamantar? La razón principal, dijo Chonmaitree, es que la leche materna contiene anticuerpos que pueden ayudar a proteger a los bebés contra las infecciones.

También está el hecho de que los bebés amamantados tienen menos probabilidades de pasar tiempo bebiendo de una botella mientras están acostados, señaló Bernstein. Esa posición puede hacer que algunos bebés sean más vulnerables a las infecciones de oído, dijo.

Los hallazgos del estudio se basaron en 367 bebés seguidos durante su primer año de vida. A la edad de 3 meses, el 6 por ciento había sido diagnosticado con una infección en el oído medio; a la edad de 12 meses, que había aumentado un 46 por ciento, los investigadores encontraron.

Como era de esperar, los bebés con infecciones de oído también sufrieron más resfríos durante el primer año, casi cinco, en promedio, frente a dos entre los bebés que no desarrollaron una infección de oído, dijeron los autores del estudio.

Los bebés alimentados con leche materna tenían un menor riesgo de infección del oído, sin embargo. Aquellos que habían sido amamantados exclusivamente durante al menos tres meses tenían un 60 por ciento menos de probabilidades de desarrollar una infección de oído en sus primeros seis meses, mostró el estudio.

Para Chonmaitree, los hallazgos subrayan la evidencia de que la leche materna es la mejor nutrición para los bebés. "La lactancia materna es buena", dijo. "Los padres deben ser alentados a hacerlo si pueden"

Bernstein hizo hincapié en la parte "si pueden". Algunas madres, notó, simplemente no pueden amamantar exclusivamente durante mucho tiempo, debido al trabajo u otras razones.

Pero si los bebés son amamantados o no, se beneficiarán de las vacunas de rutina, dijo Chonmaitree. "Los padres deben asegurarse de que cumplan con las vacunas recomendadas", dijo.

Según la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), la mayoría de los niños con infecciones del oído medio mejoran sin antibióticos, y los médicos a menudo recomiendan analgésicos, como paracetamol, para comenzar. Pero con los bebés, dijo Bernstein, los antibióticos a menudo se usan de inmediato.

La AAP recomienda antibióticos para bebés de 6 meses o menos, y para bebés mayores y niños pequeños con dolor de oído moderado a severo.

El estudio fue publicado en línea el 28 de marzo en la revista Pediatrics.

Más información

La AAP tiene más información sobre las infecciones del oído medio.

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