Las calles con humo pueden hacer que caminar diariamente sea un peligro para la salud

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MIÉRCOLES, 6 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Es un consejo común para los ancianos: caminar alrededor del bloque cada día para ayudar a mantenerse en forma.

El problema es que ese consejo podría hacer más daño que bien si vives en un vecindario con aire contaminado, muestra un estudio reciente. La investigación británica sugiere que los efectos nocivos de respirar aire sucio podrían superar cualquier beneficio que brinde la caminata diaria.

"Para muchas personas, como los ancianos o aquellos con enfermedades crónicas, el único ejercicio que a menudo pueden hacer es caminar", señaló el investigador principal, el Dr. Kian Fan Chung, del Instituto Nacional del Corazón y los Pulmones del Imperial College. Londres.

Pero "nuestro estudio sugiere que podríamos aconsejar a estas personas que caminen en espacios verdes, lejos de las áreas urbanizadas y la contaminación del tráfico", dijo Chung en un comunicado de prensa de la Universidad de Duke. "Pero para aquellos que viven en el centro de las ciudades, esto puede ser difícil de hacer, y puede haber un costo asociado ya que tienen que viajar más lejos de donde viven o trabajan".

El estudio se realizó en Londres, pero un experto estadounidense en salud respiratoria dijo que los hallazgos probablemente sean ciertos en todas partes.

"No es sorprendente que las calles contaminadas por el tráfico puedan anular los efectos cardiorrespiratorios del caminar en adultos mayores", dijo el Dr. Len Horovitz, especialista pulmonar en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

Él aconseja que "los tiempos pico de tráfico deben evitarse para caminar para este grupo [older]que también puede sufrir de EPOC, y el ejercicio en interiores puede ser preferible y más seguro".

El nuevo estudio fue publicado El 5 de diciembre en The Lancet, e involucró a 119 adultos de 60 años en adelante. De estas personas, 40 estaban sanas, 40 estaban siendo tratadas por enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y 39 estaban siendo tratadas por enfermedad cardíaca. Ninguno de los pacientes eran fumadores actuales.

Cada participante fue asignado al azar para caminar durante dos horas, ya sea a lo largo de una calle con mucho tráfico o en una zona tranquila de un parque. De tres a ocho semanas después, los voluntarios intercambiaron e hicieron la otra caminata.

Antes y durante cada caminata, los investigadores evaluaron los niveles de contaminantes del aire relacionados con el tráfico, como el carbón negro, las partículas y el dióxido de nitrógeno. También midieron la función pulmonar y la salud cardíaca de los participantes.

El estudio demostró que caminar en el tranquilo parque mejoró la capacidad pulmonar de las personas mayores y alivió la rigidez en sus arterias durante hasta 26 horas.

Pero, por otro lado, caminar en la calle concurrida proporcionaba menos beneficios a los pulmones de los participantes, y también estaba relacionado con una rigidez de sus arterias. Según los investigadores, eso probablemente se deba a una mayor exposición al hollín de carbón y a otras formas de contaminación del aire asociadas con el escape de diesel.

Los efectos fueron aún más notables para las personas con EPOC, que desarrollaron obstrucciones en las vías respiratorias pequeñas que los hacían toser, jadear y tener dificultad para respirar, dijo el equipo de Chung.

Las personas con enfermedad cardíaca también tenían más rigidez de las arterias si no tomaban medicamentos para controlar su condición, mostró la investigación. Eso sugiere que los medicamentos podrían ayudar a aliviar los efectos nocivos del aire contaminado para este grupo.

"Tomar medicamentos que mejoran la rigidez arterial como estatinas, inhibidores de la ECA y bloqueadores de los canales de calcio puede reducir los efectos adversos de la contaminación del aire en personas con cardiopatía isquémica", dijo Chung en un comunicado de prensa de Lancet. También aconseja que "siempre que sea posible, los adultos mayores caminen por parques u otros espacios verdes alejados de carreteras con mucho tráfico".

El coautor del estudio Junfeng Zhang dijo que las implicaciones para las políticas de aire limpio son claras.

"Esto se suma al creciente cuerpo de evidencia que muestra los impactos cardiovasculares y respiratorios negativos de incluso una breve exposición de dos horas a la contaminación del tránsito", dijo Zhang, profesor de salud global y ambiental en la Universidad de Duke.

"Resalta la necesidad de límites de calidad del aire más estrictos y mejores medidas de control del tráfico en nuestras ciudades", dijo Zhang en el comunicado de Duke.

Dr. Puneet Gandotra es especialista en corazón en Southside Hospital en Bay Shore, NY. Al leer los hallazgos, estuvo de acuerdo en que este es un caso donde "a medida que los humanos impactan el medio ambiente, el ambiente a su vez nos impacta.

" Aunque el número de sujetos es pequeño, este estudio revela la necesidad de una acción agresiva necesaria para revertir el daño causado por la contaminación ", dijo Gandotra.

Más información

El Instituto Nacional de Salud Ambiental de EE. UU. Sciences proporciona más información sobre la contaminación del aire.

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