Las aplicaciones de atención médica a menudo ofrecen poca protección de privacidad: Estudio

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Por Alan Mozes
SaludLimpia Reporter

MIÉRCOLES, 9 de marzo de 2016 (SaludLimpia News) – – Si confía en su teléfono inteligente para compartir información médica con su médico, puede estar arriesgando la privacidad de sus registros de salud, advierte un nuevo estudio.

La nueva investigación encuentra que las políticas de privacidad para los programas de salud, o "aplicaciones", diseñadas para teléfonos inteligentes que comparten información médica altamente confidencial entre pacientes y médicos, faltan y, a menudo, faltan por completo.

El estudio analizó específicamente las aplicaciones relacionadas con la diabetes comercializadas para usuarios de teléfonos con Android. Pero, el problema no termina ahí, dijeron los investigadores.

"Nuestros hallazgos se aplican no solo a 'Google Play' o aplicaciones de diabetes específicamente, sino a todas las aplicaciones de salud y potencialmente aplicaciones en general", dijo la autora principal y abogada del estudio Sarah Blenner. Está en el Instituto de Tecnología de Illinois Chicago-Kent College of Law en Chicago.

"Y el problema es que la gente en general probablemente no sea consciente de que su información médica privada está siendo recolectada y regularmente filtrada de estas aplicaciones, reenviada a agregadores de datos y compañías de mercadeo", dijo.

"No sabemos exactamente cuál es el último punto final", reconoció Blenner. "Pero en el pasado este tipo de información finalmente se compartió con los empleadores y las compañías de seguros", dijo, que podría recaudar grandes sumas de dinero para diseminar información que la mayoría de los pacientes creen que solo está siendo vista por sus cuidadores.

El estudio fue publicado en la edición del 8 de marzo del Journal of the American Medical Association.

A partir de 2012, aproximadamente el 7 por ciento de los médicos de atención primaria estadounidenses recomendaron aplicaciones de salud a sus pacientes. Dichas aplicaciones abordan una amplia gama de problemas de salud, como proporcionar recordatorios de medicamentos simples, monitorear la salud de un paciente en tiempo real y transmitir información a los cuidadores.

"No hay protecciones legales federales que actualmente protegen la divulgación de información de salud de la mayoría de las aplicaciones médicas", dijo Blenner. Sin embargo, un quinto de los usuarios de teléfonos inteligentes estadounidenses ya tienen tales aplicaciones en sus dispositivos, según el estudio.

Los investigadores se centraron en 211 aplicaciones específicas para diabetes disponibles para descargar a mediados de 2014 en Google Play. Esta es la tienda oficial de teléfonos y tabletas que utilizan los sistemas operativos Android. El estudio no incluyó aplicaciones basadas en Apple disponibles a través de la tienda iTunes de Apple.

Blenner y sus asociados notaron que Google Play exige que todas las aplicaciones publiquen una lista de puntos de venta de "permisos" de manejo de la información que los consumidores deben aceptar antes de descargar, independientemente de que sean o no leídos.

Entre las aplicaciones estudiadas, estos permisos incluyen: seguimiento de la ubicación del paciente (casi el 18 por ciento); activar de forma remota el micrófono o la cámara de un usuario (aproximadamente 4 por ciento y 11 por ciento, respectivamente); y modificar o eliminar la información almacenada (64 por ciento).

Los autores del estudio también encontraron que alrededor del 80 por ciento de las aplicaciones en realidad no tenían una política de privacidad declarada de ningún tipo. Y del aproximadamente 20 por ciento que tenía una política de privacidad, la protección de la privacidad del paciente a menudo no era el foco principal, dijeron los investigadores.

Por ejemplo, entre las aplicaciones que tenían alguna política de privacidad implementada, alrededor del 80 por ciento recopilaba datos de usuarios, y casi la mitad indicaron que compartían esos datos, reveló el estudio. Solo cuatro aplicaciones declararon que se solicitaría el permiso del paciente antes de que se realizara el intercambio.

Entre las 65 aplicaciones seleccionadas al azar por el equipo de investigación, más del 86 por ciento colocaron "cookies" de seguimiento en los teléfonos de los usuarios para monitorear información de salud delicada (como niveles de insulina) que podría compartirse fácilmente con terceros. Más de las tres cuartas partes compartieron dicha información, independientemente de si tenían o no una política de privacidad establecida, encontraron los investigadores.

"Los consumidores realmente necesitan comprender cuál es la práctica de privacidad de un desarrollador de aplicaciones antes de descargar y usar estas aplicaciones", advirtió Blenner. "Porque una vez que se filtra su información médica, no pueden recuperar el control sobre ella".

Alejandro Lleras, profesor asociado del departamento de psicología de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dijo que mientras tales aplicaciones pueden ser útiles, también plantean "problemas de privacidad muy delicados".

"Existe un gran potencial para que estas aplicaciones tengan un impacto positivo en el área de la salud física y mental", dijo. . "Pero el uso incontrolado de información privada puede conducir a la estigmatización y discriminación, lo que significa que también existe el potencial de un gran daño social".

Lleras dijo que el umbral de privacidad y protección de identidad debería ser tan alto para aplicaciones médicas como es por información financiera.

"Nadie usaría TurboTax si no pensaran que era seguro. Deberíamos establecer un listón igual de alto para la información de salud", dijo.

Más información

Hay más información sobre la privacidad de la salud en dispositivos móviles de HealthIT.gov.

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