La vida de un bebé Tardígrado

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Vladimir Gross usó un microscopio electrónico de barrido para capturar esta imagen de un diminuto embrión tardígrado de 50 horas.

                    Crédito: Vladimir Gross
                
            

Comenzó como una mota de una mota, un manojo de nervios y tejidos inmaduros acurrucados dentro de un huevo, agrupados contra sus hermanos. El pequeño grupo de osos de agua embrionarios estaba inmóvil, silencioso, sin ver y posiblemente insensible. Encerrados dentro de los ovarios de su madre, esperaron a nacer.

Una de las casi 1,000 especies de tardígrados resistentes, el embrión de Hypsibius dijardini descrito arriba puede haber sido el producto de un acto de reproducción asexual, su madre inyectando su material genético directamente en los huevos sin molestarse con ninguno de los pocos machos de su especie para la fertilización , de acuerdo con la Enciclopedia de la Vida. Esa capacidad reproductiva (llamada partenogénesis), una herencia genética en gran parte sin cambios a través de las generaciones, era su derecho de nacimiento y una que probablemente habría transmitido a sus hijos.

Los tardígrados están entre los animales más resistentes del planeta Tierra, resistentes al calor y al frío, la radiación y la deshidratación extrema. Este embrión de H. dijardini habría emergido finalmente de su huevo completamente formado, y tan listo para asumir esos horrores como lo había estado su madre. Los tardígrados, como investigadores que los estudiaron allá por 1938 para un artículo en American Midland Naturalist descubierto, no tienen niñez. Perforan a través de sus huevos pequeños, pero completamente formados.

El embrión capturado por el fotógrafo Vladimir Gross tiene 50 horas de vida, casi listo para emerger. Todas sus extremidades, partes de la boca y la mayoría de sus órganos se desarrollaron en el transcurso de esas horas, antes y después de que su madre la exprimiera en el mundo. (Gran finalista enganchado en la categoría Microimaging de la Competencia de Fotografía de la Royal Society Publishing Photography)

Cuando el bebé encerrado en huevos estaba listo, descubrieron los investigadores de 1938, ella habría clavado sus piezas bucales en la pared de su huevo, tallado un pequeño orificio y retorcido a su nueva vida. Sus órganos, aerodinámicos para la digestión y la reproducción, ya estarían revueltos. Ella no iba a nadar a través de su mundo mojado, sino que en lugar de eso se movería sobre sus ocho patas gruesas y con garras.

Si ella estuviera en la naturaleza, habría llegado a trabajar comiendo los musgos húmedos y las plantas pequeñas donde la habría hecho su hogar. Y con toda la comida que comería, ella crecería. A lo largo de su vida, podría esperar quitarse la piel del exterior varias veces para hacer espacio para su cuerpo en crecimiento, según un estudio publicado en 2015 en la revista Polar Biology.

De acuerdo con The Encyclopedia of Life, ella habría estado lista para dar a luz a su primer lote de huevos dentro de las dos semanas de su nacimiento, entre uno y 30 embriones tardígrados, dependiendo de la cantidad de comida que hubiera tenido disponible. Algunas especies de tardígrados ponen huevos dentro de sus pieles desechadas. Algunos esperan que los machos los fertilicen, pero no H. dijardini. Excepto en circunstancias inusuales, que los científicos aún no entienden completamente, crearía huevos con copias casi exactas de su código genético, al igual que su madre tenía con ella.

Podría esperar nacer varias más nidadas de huevos en su vida, lo que duraría otros 70 o más días, a menos que, por supuesto, estuviera congelada o deshidratada, en cuyo caso podría vivir en un estado latente durante meses, años. décadas o más, hasta que el mundo esté listo para ella nuevamente. Luego se despertaba y volvía al negocio de ser un oso de agua.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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