La verdad sobre esas 'Alien Alloys' en The NY Times UFO Story

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¿Qué hacer con un edificio de Las Vegas lleno de aleaciones no identificadas?

El New York Times publicó una deslumbrante historia el sábado (16 de diciembre) que revela que el Departamento de Defensa de los Estados Unidos (DOD), entre 2007 y 2012, financió un programa de $ 22 millones para la investigación de ovnis. La historia incluye tres revelaciones que fueron diseñadas para impresionar a los lectores:

  1. Muchas personas de alto rango en el gobierno federal creen que los extraterrestres visitaron el planeta Tierra.
  2. Los pilotos militares han grabado videos de OVNIs con capacidades que parecen superar a todos los aviones humanos conocidos, cambiando de dirección y acelerando en formas que ningún avión de combate o helicóptero podría lograr.
  3. En un grupo de edificios en Las Vegas, el gobierno almacena aleaciones y otros materiales que se cree están asociados con los ovnis.

Los puntos uno y dos son raros, pero no tan atractivos por sí mismos: el mundo ya sabía que mucha gente inteligente cree en visitantes extraterrestres, y que los pilotos a veces encuentran fenómenos extraños en la atmósfera superior, fenómenos explicados por entidades distintas de los extraterrestres. , como un globo meteorológico, un lanzamiento de cohete o incluso una erupción solar. [7 Things Most Often Mistaken for UFOs]

Sin embargo, el punto No. 3, esos edificios llenos de aleaciones y otros materiales, es un poco más difícil de manejar. ¿Hay realmente un caché DOD lleno de materiales de fuera de este mundo?

Uno de los autores del informe del Times, Ralph Blumenthal, dijo lo siguiente en MSNBC sobre las aleaciones: "Tienen, como informamos en el documento, un material de estos objetos que se está estudiando para que los científicos puedan encontrar qué explica sus increíbles propiedades, esta tecnología de estos objetos, sean lo que sean ". Cuando se le preguntó cuáles eran los materiales, Blumenthal respondió: "No lo saben. Lo están estudiando, pero es un tipo de compuesto que no reconocen"

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Sin embargo, esto es lo que sucede: los químicos y metalúrgicos con los que habló Live Science, expertos en identificar aleaciones inusuales, no lo compran.

"No creo que sea plausible que haya aleaciones que no podamos identificar", dijo a Live Science Richard Sachleben, químico retirado y miembro del panel de expertos de la American Chemical Society. "¿Mi opinión? Eso es completamente imposible"

Las aleaciones son mezclas de diferentes tipos de metales elementales. Son muy comunes, de hecho, dijo Sachleben, son más comunes en la Tierra que los metales elementales puros, y se comprenden muy bien. Latón es una aleación También lo es el acero. Incluso el oro más natural en la Tierra es una aleación compuesta de oro elemental mezclado con otros metales, como la plata o el cobre. [8 Important Elements You’ve Never Heard Of]

"Hay bases de datos de todas las fases conocidas [of metal]incluidas las aleaciones", dijo May Nyman, profesor del Departamento de Química de la Universidad Estatal de Oregon, a Live Science. Esas bases de datos incluyen técnicas sencillas para identificar aleaciones de metales.

Si aparecía una aleación desconocida, Nyman dijo que sería relativamente simple averiguar de qué estaba hecha.

Para las aleaciones cristalinas, aquellas en las que la mezcla de átomos forma una estructura ordenada, los investigadores usan una técnica llamada difracción de rayos X, dijo Nyman.

"La longitud de onda de los rayos X es aproximadamente del mismo tamaño que la distancia entre los átomos [of crystalline alloys]", dijo Nyman, "entonces eso significa que cuando los rayos X entran en un material bien ordenado, difractan [change shape and intensity] … y desde esa difracción [pattern] puedes obtener información que te dice la distancia entre los átomos, qué son los átomos y qué tan bien ordenados están los átomos. Te dice todo sobre la disposición de tus átomos ".

Con aleaciones amorfas no cristalinas, el proceso es un poco diferente, pero no mucho.

"Estas son todas las técnicas estándar en los laboratorios de investigación, así que si tuviéramos metales tan misteriosos, podrías llevarlo a cualquier universidad donde se realice una investigación, y ellos podrían decirte cuáles son los elementos y algo sobre la fase cristalina en pocas horas. ", Dijo Nyman.

Sachleben estuvo de acuerdo.

"No hay aleaciones en algún almacén que no podamos descifrar cuáles son. De hecho, es bastante simple, y cualquier estudiante de posgrado metalúrgico razonablemente bueno puede hacerlo por usted", dijo.

Nyman dijo que si los metales caían de algún avión misterioso, algunos experimentos forenses responderían rápidamente a muchas preguntas sobre ese avión. [UFO Mysteries: These Sightings Have Never Been Solved]

"¿Cómo ha cambiado el trozo de metal?" Nyman dijo. "Desde la perspectiva de mi científico, ese es el tipo de pregunta que le haría. Tal vez, si tiene que ver con la política mundial, y queremos saber de dónde viene el metal, tal vez haya algún análisis que pueda llevarlo a donde está. fue minado, o qué país usa esa aleación en particular, ese tipo de cosas ".

Si la aeronave había venido del espacio, dijo Nyman, ese viaje también dejaría señales reveladoras en el metal, en forma de restos espaciales e ionización (cambios en las cargas eléctricas de los átomos de la sustancia).

Incluso si un trozo de aleación que no se había visto antes cayó a la Tierra desde el espacio exterior, tanto Nyman como Sachleben estuvieron de acuerdo en que no necesariamente habría venido de una nave alienígena. De hecho, dijo Sachleben, las aleaciones golpean al planeta con regularidad (aleaciones que atraviesan el espacio como las que se encuentran en los meteoritos de níquel y hierro bastante comunes), dejando tras de sí señales reveladoras. El meteoro que acabó con los dinosaurios fue identificado incluso por los metales raros de la Tierra que dejó atrás en ciertas formaciones geológicas en la corteza terrestre.

Es importante señalar que, si bien Blumenthal recurrió a las noticias por cable y dijo que las aleaciones eran misterios no identificables, lo que ayudó a estimular la especulación, eso no es lo que su artículo en realidad afirmó. Aquí está la cita completa de la pieza del sábado:

"La compañía [involved in the DOD research] modificó edificios en Las Vegas para el almacenamiento de aleaciones metálicas y otros materiales que … los contratistas del programa dijeron que habían sido recuperados de fenómenos aéreos no identificados. Los investigadores también estudiaron a personas que dijeron haber experimentado efectos físicos al encontrarse con los objetos y los examinó en busca de cualquier cambio fisiológico. Además, los investigadores hablaron con miembros del servicio militar que habían reportado avistamientos de aviones extraños ".

A partir de esta afirmación, no hay una señal real de que haya algo inusual en las aleaciones en sí. Todo lo que The Times escribió fue que los investigadores del Departamento de Defensa encargados de encontrar cosas raras de OVNIs recogieron algo de metal, entrevistaron a algunas personas que habían reclamado experiencias sorprendentes con él, y decidieron que estaba relacionado con los OVNIS.

En un correo electrónico a Live Science sobre estas aleaciones metálicas, Blumenthal dijo: "Imprimimos todo lo que pudimos verificar. No podemos ir más allá".

En cuanto a si hay una explicación, al menos para los metales mismos, Sachleben dijo: "No hay tantos misterios en la ciencia como a la gente le gusta pensar. No es como si supiéramos todo, no lo sabemos todo. Pero la mayoría de las cosas sabemos lo suficiente a punto de saber lo que no sabemos "

Publicado originalmente en Live Science.

        

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