La vacuna contra la gripe podría funcionar tan bien como el año pasado: Estudio

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LUNES, 18 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Como la gripe barriles en todo Estados Unidos, la buena noticia es que la vacuna de este año puede funcionar mejor de lo que muchos esperaban.

La gripe ha alcanzado proporciones epidémicas en siete de las 10 regiones del país, según Lynnette Brammer, epidemióloga de la división de influenza de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU.

Aún más preocupante, la misma cepa de gripe H3N2 más severa que existió el año pasado vuelve a circular este año, dijo.

Eso preocupaba a los expertos en gripe que habían visto la vacuna mostrar solo el 10 por ciento de efectividad contra la cepa H3N2 que circuló en Australia, donde la temporada de gripe acaba de terminar.

Pero un informe reciente en la revista F1000 Research encontró que la cepa australiana de H3N2 no es idéntica al virus predominante que circula en los Estados Unidos.

"La mayoría de los virus están bien cubiertos por la vacuna", dijo el investigador principal, el Dr. Slobodan Paessler, profesor del departamento de patología de la Rama Médica de la Universidad de Texas en Galveston.

"Hay algunos grupos menores de virus que no están bien cubiertos", agregó.

"La vacuna actual en los EE. UU., En contraste con la australiana [vaccine]funcionará porque tenemos la mayoría de los virus H3N2 estadounidenses, en lugar del australiano", explicó Paessler.

Utilizando un programa informático para comparar los virus usados ​​en la vacuna con las cepas circulantes de la gripe en los Estados Unidos, Paessler y su colega, Veljko Veljkovic de Biomed Protection en Galveston, descubrieron que son una buena combinación. Eso significa que la vacuna debería ser tan efectiva como lo fue el año pasado.

El año pasado, la vacuna fue un 43 por ciento efectiva contra el virus H3N2 y un 48 por ciento efectiva en general, según los CDC.

Si bien la efectividad de la vacuna puede variar de un año a otro, estudios recientes muestran que la vacunación contra la gripe reduce el riesgo de enfermedad gripal entre un 40 y un 60 por ciento entre la población general.

Brammer dijo que existen otros tipos de gripe, incluida la influenza A H1N1 y un par de virus de la influenza B. La vacuna contra la gripe es muy efectiva contra estas cepas, dijo.

"La vacuna no funciona tan bien para H3N2 como nos gustaría, pero funciona para algunos, y puede proporcionar protección parcial. Y hay muchos virus H1N1 y B", dijo.

Y a pesar de que la vacuna es solo parcialmente efectiva, aún evitará que muchas personas contraigan la gripe y la reduzcan para quienes la contraen, dijo Brammer.

Si tiene gripe, Brammer sugiere tomar antivirales como Tamiflu para reducir la cantidad de días que está enfermo. El medicamento funciona mejor cuando se toma justo cuando se enferma, por lo que ver a su médico temprano es una buena medida, dijo.

El CDC también aconseja a las personas que se laven las manos a menudo para prevenir la propagación de la gripe y que se queden en casa si están enfermas para que no se contagien a otras personas.

La gripe se está viendo en todo el país y es muy activa en Alabama, Alaska, Arizona, Georgia, Kentucky, Luisiana, Misisipi, Carolina del Sur y Texas, informa el CDC.

Y CNN informa que el CDC dice que más de 6.000 personas dieron positivo a la gripe este año. Ese número es el doble que el de los casos informados al mismo tiempo el año pasado.

Es muy pronto para decir si H3N2 continuará siendo la cepa predominante o si H1N1 lo superará, dijo Brammer.

Por lo general, un H3N2 presagia un año grave de gripe, pero también han ocurrido años leves H3N2, agregó.

Más información

Visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Para obtener más información sobre la gripe.

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