La tarjeta de Navidad más pequeña del mundo ofrece los saludos más pequeños de la temporada

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Esta es la tarjeta navideña más pequeña del mundo, creada a partir de nitruro de silicio recubierto de platino por la Biblioteca Nacional Física en el Reino Unido

                    Crédito: NPL
                
            

En un muy, muy, muy pequeño gesto de buena voluntad festiva, el National Physical Laboratory (NPL) del Reino Unido ha creado la tarjeta de Navidad más pequeña del mundo, que es tan pequeña que debe medirse en micras, millonésimas de metro.

La tarjeta tiene apenas 15 micras (0.015 milímetros) de ancho por 20 micras (0.02 mm) de alto; para poner esto en perspectiva, un cabello humano tiene entre 50 y 80 micrones (0.05 a 0.08 mm) de ancho. Se necesitarían unos 200 millones de estas minúsculas "tarjetas" para cubrir la superficie de una sola estampilla, dijeron representantes de la NPL en un comunicado.

En la portada de la pequeña tarjeta hay un muñeco de nieve de aspecto alegre y el mensaje "Saludos de la temporada", pero no podrías leerlo sin la ayuda de un microscopio. Dentro de la tarjeta hay una segunda inscripción del mensaje de vacaciones, junto con "De NPL". Esta caprichosa creación navideña muestra el trabajo realizado en el laboratorio con materiales a escala micrométrica, para probar su rendimiento, determinar nuevas aplicaciones y mejorar los métodos de miniaturización de herramientas y máquinas utilizadas en electrónica, computadoras y medicina, según el comunicado. [What Is the Smallest Thing in the Universe?]

Los investigadores crearon la tarjeta a partir de una membrana de nitruro de silicio con un espesor de aproximadamente 200 nanómetros (0,0002 mm), recubiertos con una capa de platino de 10 nanómetros (0,00001 mm). Para tallar el diseño y el mensaje en la tarjeta, el equipo utilizó un haz de iones enfocado, dirigiendo una corriente de partículas cargadas en rápido movimiento hacia la superficie de la tarjeta.

El NPL presentó un anterior récord en el saludo estacional más pequeño del mundo en 2009, cuando la organización presentó un "nanosnowman" hecho de cuentas de estaño que se utilizan para calibrar lentes en microscopios electrónicos. Mide 10 micras (0.01 mm) de ancho. La pequeña escultura festiva fue ensamblada usando un sistema para manipular partículas en la escala nanométrica, explicó la NPL en un comunicado. Luego, un haz de iones enfocado talló los ojos y la sonrisa del muñeco de nieve, y la estructura se soldó junto con platino, informó NPL.

 Hecho de nitruro de silicio recubierto de platino, la tarjeta es diez veces más pequeña que el poseedor del registro anterior, un "nanosnowman".

Hecho de nitruro de silicio recubierto de platino, la tarjeta es diez veces más pequeña que el poseedor del registro anterior, un "nanosnowman".

            Crédito: NPL

Durante la última década, científicos e ingenieros han investigado numerosos métodos para diseñar artilugios complejos u objetos que parecen imposiblemente pequeños, produciendo un microbot como un gusano en forma de pulgada que mide 250 micras (0,25 mm) de largo; el hot-rod más pequeño del mundo, o "nanodragster", que es 50,000 veces más pequeño que un cabello humano; y "tijeras" moleculares activadas por luz que miden 3 nanómetros de longitud.

Y en 2016, tres científicos compartieron el Premio Nobel de Química por su trabajo creando las "máquinas" más pequeñas del mundo, uniendo moléculas para formar dispositivos con partes móviles que realizan tareas muy pequeñas.

La diminuta tarjeta navideña de NPL es "una forma divertida de celebrar la temporada festiva", pero también sirve para destacar las tecnologías en desarrollo que permiten a los ingenieros realizar trabajos delicados con materiales a una escala tan pequeña, David Cox, uno de los creadores del tarjeta y un investigador NPL, dijo en un comunicado.

"Estamos utilizando las herramientas que crearon la tarjeta para medir con precisión el grosor de las características extremadamente pequeñas en los materiales, lo que ayuda a desbloquear nuevas tecnologías de baterías y semiconductores", dijo Cox.

"Es un desarrollo realmente emocionante que podría ayudar a hacer realidad las nuevas tecnologías y técnicas", dijo.

Artículo original sobre Live Science.

        

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