La píldora de insulina puede retrasar la diabetes tipo 1 en algunos

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MARTES, 21 de noviembre de 2017 (SaludLimpia News) – A menudo se dice que el tiempo lo es todo. Una nueva investigación sugiere que esto puede ser cierto cuando se administra una píldora de insulina para tratar de prevenir o retrasar la diabetes tipo 1.

Los investigadores probaron el efecto de las píldoras de insulina en 560 niños y adultos cuyos familiares tenían diabetes tipo 1. Para la mayoría de ellos, el medicamento no tuvo efecto sobre si desarrollaron o no diabetes tipo 1, o qué tan rápido lo desarrollaron.

Pero para aquellos en mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 1 más temprano que tarde, la terapia con píldoras de insulina retrasó el tiempo que tardó en desarrollar la enfermedad en su totalidad en aproximadamente dos años y medio, dijeron los investigadores.

"Este es el estudio más grande que usa insulina oral", dijo la autora principal del estudio, la Dra. Carla Greenbaum. Los participantes también tenían autoanticuerpos conocidos que indicaban un riesgo muy alto de desarrollar diabetes tipo 1 en sus vidas, dijo Greenbaum, presidente de Diabetes TrialNet.

Jessica Dunne, directora de investigación de descubrimiento de JDRF (anteriormente la Fundación de Investigación de Diabetes Juvenil), calificó los resultados como "un gran éxito".

"Finalmente, por primera vez, hemos sido capaz de mostrar un retraso en la progresión de la diabetes tipo 1 ", dijo Dunne. Pero los hallazgos deben ser replicados en estudios adicionales, agregó.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune. Es mucho menos común que la diabetes tipo 2, que está relacionada con el exceso de peso y un estilo de vida sedentario.

La insulina es una hormona natural. Es necesario para llevar el azúcar de los alimentos a las células del cuerpo para obtener combustible. Las personas con diabetes tipo 1 tienen poca o ninguna insulina porque su sistema inmune atacó por error a las células beta productoras de insulina en el páncreas, destruyendo muchas de ellas.

Con diabetes tipo 1, debe inyectarse insulina a través de inyecciones o un pequeño tubo conectado a una bomba de insulina.

La insulina que se toma por vía oral es diferente de la insulina inyectable y no se puede usar para reemplazar la insulina perdida porque no tiene ningún efecto sobre los niveles de azúcar en la sangre, dijo Greenbaum.

El sistema digestivo descompone las píldoras de insulina. La teoría es que sus péptidos podrían ser vistos como inofensivos por el sistema inmune. Esto podría amortiguar el ataque autoinmune, al menos por un tiempo, esperaban los investigadores.

Los participantes del estudio provenían de Canadá, los Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda, el Reino Unido, Italia, Suecia, Finlandia y Alemania. Eran en su mayoría blancos. Sesenta por ciento eran hombres. La edad promedio fue de aproximadamente 8 años.

El grupo se dividió en cuatro grupos según su riesgo de diabetes. Luego fueron colocados aleatoriamente en un grupo de tratamiento activo al que se le administraron 7,5 miligramos de insulina en forma de píldora diariamente o en un grupo de placebo. La mitad fue seguida por más de 2.7 años y la mitad menos.

En un pequeño subconjunto de participantes del estudio, los investigadores vieron que las píldoras de insulina sí marcaron la diferencia. En personas que ya mostraron una menor secreción temprana de insulina (producción) en respuesta a los alimentos, el tratamiento con píldoras de insulina retrasó la aparición de la diabetes tipo 1 en 31 meses en comparación con un grupo similar que tomó un placebo, dijo Greenbaum.

Dunne dijo que las personas que experimentaron la demora en progresar a la diabetes tipo 1 en toda regla eran personas "con el riesgo más alto de pasar al tipo 1 y que ya podían tener diabetes tipo 1. Fueron las personas quienes estaban más cerca de la dependencia a la insulina ".

Greenbaum y su equipo sospechan que estas personas tuvieron una respuesta porque el ataque autoinmune podría haber sido particularmente activo en ese momento. Pero, agregó, eso es solo una teoría.

Dunne dijo que este estudio también se suma a la evidencia que muestra que la diabetes tipo 1 no es una sola enfermedad que se comporta igual en todos.

Greenbaum dijo que ella y su equipo ya están probando una dosis de insulina significativamente más alta en un nuevo ensayo para ver si eso ayuda a retrasar la enfermedad por más tiempo. También esperan probar la combinación de píldoras de insulina con medicamentos que actúen sobre el sistema inmune.

"Nuestro objetivo es encontrar al paciente adecuado en el momento adecuado", dijo.

Dunne y Greenbaum sugirieron que la capacidad de retrasar el inicio de la enfermedad podría ayudar a prevenir complicaciones en el futuro.

El estudio fue publicado en la edición del 21 de noviembre de la revista Journal of the American Medical Association.

Más información

Obtenga más información sobre cómo progresa la diabetes tipo 1 de Diabetes TrialNet.

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