La peste está aquí, con 124 muertos. ¿Están los estadounidenses en riesgo?

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La ​​mayoría, solo conoce la "muerte negra" de los libros de historia. Por lo tanto, es difícil imaginar una enfermedad infecciosa que una vez mató a 50 millones de personas que vuelven a surgir en algunas partes del mundo. Pero la verdad es que la peste nunca se fue. Madagascar, por ejemplo, regularmente experimenta brotes cada año. Pero, esta vez, los expertos advierten que las cosas son muy diferentes. La peste ahora se ha vuelto en el aire. Lo que significa que puede propagarse de persona a persona, a los países vecinos y quizás más allá.

La plaga se está extendiendo rápidamente

En la historia temprana, cuando la plaga era generalizada y sin tratamiento, a menudo se volvía negra, por lo que se la denominó "muerte negra". Yersinia pestis es la bacteria detrás de la "plaga". muerte negra. "Por lo general, se propaga a través de la picadura de las pulgas infectadas, a menudo transportadas por ratas, causando la peste.

Aunque muchos han oído hablar de la peste, suponen que es simplemente una parte oscura de la historia humana, que nunca regresará. Pero la verdad es que esta bacteria potencialmente mortal aún persiste en todo el mundo, incluso en los EE. UU. Ahora, un brote en Madagascar se ha convertido en una amenaza aún mayor para la región. Se está extendiendo más rápido que en años anteriores, según los informes, y amenazando a nueve países vecinos.

Esto es lo que sabemos sobre Madagascar hasta ahora

CNN informa que el brote de peste en Madagascar continúa propagándose a una velocidad extraordinaria, con 124 muertes y más de 1,200 infectados, y esas cifras crecen a diario. El brote se considera una amenaza más grande para la región que en años anteriores porque ha avanzado a la forma neumónica. Eso significa que se ha convertido en el aire y puede transmitirse de persona a persona, a través de estornudos y tos. El período de incubación es corto, y una persona infectada, si no se trata rápidamente, puede morir dentro de las 12 a 24 horas. Mientras que el país experimenta brotes regulares, con un estimado de 400 casos de peste cada año, esta vez las cosas son muy diferentes, advierten los expertos.

Este año, la plaga llegó antes de lo esperado, y la infección comenzó a extenderse a los centros urbanos y en áreas que hasta ahora no se habían visto afectadas, según Organización Mundial de la Salud (OMS). El Dr. Ashok Chopra, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Texas, dijo The Sun que la crisis en Madagascar aún no había alcanzado su punto máximo, y advirtió que era posible que la plaga mortal se moviera más adentro de la región ya que los vuelos regulares entraban y salían del país.

De hecho, se han emitido advertencias de la OMS para nueve países que rodean a Madagascar en medio de temores de que la enfermedad se propague a través del comercio marítimo y las rutas de vuelo. Estos países incluyen Kenia, Etiopía, Sudáfrica, Mozambique, Tanzania, Reunión, Mauricio, Seychelles y Comoras. Los turistas han sido advertidos de que se mantengan alejados de Madagascar después del brote.

Llagas abiertas llenas de pus, dolores, dolores, fiebre y escalofríos

Hay dos formas principales de infección de la peste, según la OMS, ya sea bubónica o neumónica, según la vía de infección. Afortunadamente, todas las formas son tratables y curables si se detectan lo suficientemente temprano. La peste bubónica es más común a nivel mundial y es causada por la picadura de una pulga infectada. La tasa de mortalidad es de 30 a 60 por ciento. Las bacterias entran por la picadura y viajan a través del sistema linfático al nódulo linfático más cercano donde se disemina. Los síntomas incluyen ganglios linfáticos dolorosos e inflamados que pueden conducir a llagas abiertas llenas de pus. Además, la peste causa fiebre, escalofríos, dolores de cabeza y cuerpo, debilidad, vómitos y náuseas.

La ​​transmisión de la peste bubónica de humano a humano es rara. Pero cuando la peste bubónica avanza y se disemina a los pulmones, nace una plaga más grave llamada peste neumónica, que es lo que estamos viendo ahora en Madagascar. Si no se trata y no se diagnostica en etapas tempranas, la enfermedad conduce a la muerte. Sin embargo, las tasas de recuperación son altas, dice la OMS, si se detectan y se tratan dentro de las 24 horas de la aparición de los síntomas.

¿Cuáles son las probabilidades de que la plaga se extienda a EE. UU. ?

La ​​peste se introdujo por primera vez en los Estados Unidos en 1900, según el Centro para el Control de Enfermedades (CDC). Entre 1900 y 2012, 1.006 casos confirmados de peste ocurrieron en los Estados Unidos. Más del 80 por ciento de los casos fueron de forma bubónica. Recientemente, ha habido un promedio de siete casos reportados cada año. La peste ocurre en áreas rurales y semirrurales del oeste de los Estados Unidos, siendo los estados más comunes los estados del sudoeste, particularmente Nuevo México, Arizona y Colorado.

Mientras tanto, el riesgo de una mayor propagación dentro de Madagascar, a nivel nacional, sigue siendo muy alto, según un informe de la OMS. Y el riesgo de propagación regional es moderado debido a las islas vecinas y los países del sur y este de África. Sin embargo, "el riesgo de propagación internacional es actualmente bajo, porque en general, las personas con peste están demasiado enfermas para viajar", informa CNN. La OMS también colabora estrechamente con las autoridades aeroportuarias de Madagascar para garantizar que se aplican medidas sanitarias en los aeropuertos y puertos para evitar la propagación de la infección fuera del país.

La ​​peste es una enfermedad de la pobreza, porque prospera en lugares con malas condiciones sanitarias y servicios de salud ", dice el Dr. Arthur Rakotonjanabelo, de la OMS en Madagascar. Aunque actualmente no hay vacunas para la peste, los antibióticos son extremadamente útiles.

Entonces, ¿esto significa que los estadounidenses deberían preocuparse de que la peste neumónica se propague pronto a EE. UU. Probablemente no, pero sin duda debe mantenerse bien informado y evitar visitar países con brotes actuales y el aumento del número de muertes

– Katherine Marko

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