La obesidad en adolescentes parece aumentar el riesgo de enfermedad, muerte en la Edad Media

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Por Amy Norton
SaludLimpia Reporter

MIÉRCOLES, 13 de abril de 2016 ( SaludLimpia News) – Los adolescentes con sobrepeso pueden enfrentar un mayor riesgo de morir a causa de una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular cuando alcanzan la mediana edad, sugiere un estudio nuevo y amplio.

El estudio de más de 2 millones de israelíes descubrió que aquellos que tenían sobrepeso u obesidad en la adolescencia tenían de dos a tres veces más probabilidades de morir prematuramente por causas cardiovasculares, en comparación con aquellos que habían sido delgados en su adolescencia.

Los expertos llamaron a los hallazgos, publicados en línea el 13 de abril en el New England Journal of Medicine, preocupantes, si no todos sorprendentes.

La preocupación se relaciona en gran medida con el hecho de que la obesidad adolescente se ha vuelto tan frecuente. En los Estados Unidos, aproximadamente una quinta parte de los adolescentes de 12 a 19 años son obesos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU.

"Este es un estudio importante", dijo el Dr. Carl "Chip" Lavie, director médico de rehabilitación cardíaca y prevención en el Centro Médico Ochsner, en Nueva Orleans.

Según Lavie, que no participó en la investigación, los hallazgos son preocupantes por varias razones. Por un lado, señaló, muchas personas en el estudio eran adolescentes en un momento en que la obesidad severa no era común, y cuando los adolescentes, independientemente del peso, eran más activos físicamente de lo que son ahora.

"La situación ha cambiado drásticamente, y los niños solo realizan actividad física si participan en deportes organizados", dijo Lavie.

Además de eso, agregó, muchos adolescentes pasan una cantidad "sustancial" de tiempo siendo completamente sedentarios, frente al televisor o en sus teléfonos y computadoras, mientras comen más comida chatarra en comparación con las generaciones pasadas.

"Estoy muy preocupado de que los adolescentes con sobrepeso y obesos se encuentren en serios problemas dentro de 30 años", dijo Lavie. "Muchos ya no solo tendrán sobrepeso o levemente obesidad, sino que probablemente tendrán obesidad mucho más severa".

Los hallazgos se basan en registros de cerca de 2,3 millones de adolescentes israelíes que se sometieron a exámenes físicos antes de su mandato militar obligatorio. servicio entre 1967 y 2010.

Para 2011, habían muerto poco más de 36,000, en cuyo momento los miembros más antiguos del grupo habían sido seguidos durante aproximadamente 40 años.

Como el grupo de estudio todavía era bastante joven, las tasas de mortalidad por problemas cardíacos y accidentes cerebrovasculares fueron bajas en todos los ámbitos. Pero los hombres y mujeres que habían sido obesos en la adolescencia mostraron mayores riesgos, especialmente cuando se trataba de enfermedades del corazón, donde las placas de grasa se acumulan en las arterias y con el tiempo pueden causar un ataque al corazón.

Los adolescentes obesos tenían cinco veces más probabilidades de morir de enfermedades cardíacas a la edad madura, en comparación con los que eran delgados pero no se consideraban con bajo peso. Su riesgo de muerte por cualquier causa cardiovascular, incluyendo accidente cerebrovascular y paro cardíaco, se triplicó con creces.

Del mismo modo, los adolescentes con sobrepeso tenían un riesgo tres veces mayor de morir de enfermedad coronaria más adelante en la vida, y un riesgo dos veces mayor de muerte por cualquier causa cardiovascular, los hallazgos mostraron.

El estudio, sin embargo, no responde la pregunta de por qué.

No está claro si se trata de los kilos de más temprano en la vida u otros factores, como una mala alimentación o la falta de ejercicio, que aumentaron los riesgos cardiovasculares de las personas, según el Dr. Steven Heymsfield, portavoz de la Sociedad de Obesidad. También es profesor en el Centro de Investigación Biomédica de Pennington, en Baton Rouge, La.

Aún así, Heymsfield dijo que el estudio es impresionante en su tamaño y en las medidas cuidadosas del índice de masa corporal de los adolescentes (una medida del peso en relación con la altura).

"Esto nos da la confirmación de algo que creo que sabíamos", dijo Heymsfield. "Ser obeso cuando eres adolescente es malo para ti".

No es seguro si la obesidad infantil conlleva un peligro especial para la salud o si los niños pesados ​​corren riesgo simplemente porque a menudo se vuelven adultos más pesados.

El estudio carecía de información sobre el peso de la edad adulta, dijo el investigador principal, el Dr. Gilad Twig, del Centro Médico Sheba, en Tel Hashomer, Israel.

De todos modos, dijo, la obesidad adolescente es un "fuerte predictor" de muerte prematura por enfermedad cardiovascular, incluso si se debe a los efectos sobre el peso en la edad adulta.

"Este estudio enfatiza la importancia de mantener un peso saludable [during] infancia y adolescencia", dijo Twig.

Lavie y Heymsfield estuvieron de acuerdo, e hicieron hincapié en que una dieta saludable y ejercicio regular, que pueden mejorar la condición cardiovascular, son la clave.

La infancia es el "mejor momento" para evitar la obesidad, dijo Heymsfield. Pero, agregó, nunca es demasiado tarde para adoptar hábitos más saludables, incluso si ha tenido sobrepeso la mayor parte de su vida.

"Las cosas importantes", dijo Heymsfield, "son no fumar, bajar la presión sanguínea a niveles normales, vigilar los niveles de lípidos [cholesterol] y mantenerse físicamente activo".

Señaló que otros estudios han demostrado que es posible estar "gordo pero en forma" con la ayuda del ejercicio regular.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Ofrecen consejos para ayudar a los niños a mantener un peso saludable.

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