La montaña más alta de América del Sur

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Parte de la cordillera de los Andes, Aconcagua es la segunda más alta de las Siete Cumbres (las cumbres más altas de cada continente), detrás del Monte Everest en Asia. A 22.837 pies (6.961 metros), no solo es la montaña más alta de América del Sur, sino también el pico más alto de América, así como de los hemisferios sur y occidental.

Aconcagua se encuentra en Argentina, en la provincia de Mendoza, y se encuentra a 70 millas (112 kilómetros) al noroeste de la capital provincial, Mendoza, y 9.3 millas (15 km) de la frontera con Chile.

Al norte y al este se encuentra el Valle de las Vacas, y al oeste y al sur se encuentra el Valle de los Horcones Inferior. La montaña es parte del Parque Provincial Aconcagua, un área natural protegida en los Andes que se estableció en 1983.

Origen del nombre

No se sabe exactamente de dónde vino el nombre de Aconcagua. Un posible origen es que derivaba de las palabras quechuan nativas akun, o "cumbre", ka, u "otro" y agua, o "admirado" o "temido", según la Enciclopedia de la geografía mundial. Otra posibilidad es que proviene de Aconca-Hue, una frase de Arauca que se traduce como "viene del otro lado", es decir, al otro lado del río Aconcagua.

El nombre también puede derivarse de ackon cahuak, palabras quechuas que significan "centinela de piedra". Otras opciones para el origen del nombre son la frase quechua ancho cahuac o "centinela blanco", o aymara janq'u q'awa, que significa "barranco blanco".

Antiguo volcán

La Cordillera de los Andes se formó como resultado de la subducción de la placa oceánica de Nazca bajo el continente sudamericano, según Marieke Dechesne, geóloga del Servicio Geológico de los EE. UU. Aconcagua solía ser un volcán, cuando la placa oceánica se sumerge en un ángulo más alto debajo del continente.

Sin embargo, en algún momento del Mioceno, hace unos 8 o 10 millones de años, el ángulo de subducción comenzó a disminuir y el magma dejó de fundirse y aumentó las tensiones horizontales entre la placa oceánica y el continente, causando las fallas de empuje que elevaron a Aconcagua. raíz volcánica [Related: What Is Plate Tectonics?]

La vida en el Aconcagua

La vegetación y la vida silvestre en Aconcagua se concentran por debajo de 13,123 pies (4,000 m), según la Enciclopedia de la Geografía Mundial. Hay una serie de arbustos bajos, como leña amarilla, yareta y cuerno de cabra, y hay pastos abiertos compuestos por hierbas como huecú e ichu.

Muchas variedades de aves habitan el área, incluyendo el cóndor, el águila púrpura y una especie de agachona llamada snipe. Los playeros y los torrrentes, un tipo de pato, prosperan en algunas áreas con agua. Las ratas de montaña y el zorro rojo se encuentran entre los animales terrestres más comunes.

Clima en Aconcagua

La montaña está salpicada de glaciares, el más grande es el Ventisquero Horcones Inferior, que tiene 10,2 millas (10 km) de largo y cerca del campamento de Confluencia en la cara sur a unos 11,811 pies (3,600 m). Otros sistemas de glaciares grandes incluyen Ventisquero de las Vacas Sur, Glaciar Este / Ventisquero Relinchos y el glaciar noreste o polaco, que es una ruta de ascenso popular.

Durante el verano, la temperatura en la noche por encima de 16,400 pies (5,000 m) es de aproximadamente menos 4 F (menos 20 C), y la temperatura típica en la cima es menos 22 F (menos 30 C). Las condiciones frías, nevadas e impredecibles desaniman a la mayoría de tratar de llegar a la cumbre en invierno. Los escaladores a veces comparan el nivel de dificultad de la montaña con el de los "ochomiles": 14 montañas Himalayan y Karakoram a más de 8,000 metros (26,247 pies) sobre el nivel del mar.

Escalada Aconcagua

Los escaladores del Aconcagua a menudo luchan con baja humedad, poco oxígeno y vientos feroces. Las tormentas a menudo se desencadenan por las corrientes húmedas de aire caliente del mar procedentes del anticiclón del Pacífico, un sistema de alta presión en el Océano Pacífico sur. Estos vientos orientados al sur chocan contra las montañas de los Andes, enfriando y creando nieve en las altas cumbres, según Aconcagua Treks. En el verano, la montaña también tiene su cuota de tormentas eléctricas, creando un riesgo aún mayor para los escaladores.

Cuando una tormenta está presente en las elevaciones más altas, a menudo se puede ver una enorme nube de "hongo" flotando alrededor de la cumbre. Incluso cuando el clima es bueno en los campamentos base, incluido el campamento base Plaza de Mulas, la nube de hongo sirve como una señal de advertencia de que una tormenta feroz está ocurriendo más arriba y que nadie debería intentar subir a esos niveles, según Aconcagua Treks. Por el contrario, los vientos que soplan desde el sur son una indicación de que viene un buen clima.

Alrededor del 60 por ciento de escaladores que intentan la montaña tienen éxito en la cumbre. Debido a que no es una escalada muy técnica, muchos creen erróneamente que será un ascenso fácil. Más de 135 escaladores han muerto en Aconcagua, principalmente por complicaciones del mal de altura, pero también por caídas, ataques cardíacos, hipotermia y otras causas debido al clima severo, y cerca de tres escaladores mueren cada año en el Aconcagua.

La ruta más común hasta Aconcagua es la Ruta Normal a lo largo de la Cordillera del Noroeste. En total, lleva alrededor de 21 días desde Mendoza, incluido el senderismo hasta la base de la montaña, el establecimiento de campamentos, la realización de ascensos por aclimatación, la subida y bajada.

Hitos en la historia de Aconcagua

1883 : el alpinista y explorador alemán Paul Güssfeldt hace el primer intento de un europeo para alcanzar la cumbre del Aconcagua. Güssfeldt presuntamente soborna a algunos hombres locales para que sean sus maleteros diciéndoles que hay un tesoro en la montaña, según Aconcagua Treks. El equipo tiene un equipo deficiente y se ve forzado a retroceder solo a unos 1.640 pies (500 m) de la cumbre debido a vientos extremadamente peligrosos.

1897: El montañero nacido en Estados Unidos Edward FitzGerald lidera la primera ascensión conocida del Aconcagua. El alpinista suizo Mathias Zurbriggen llega a la cima solo el 14 de enero, seguido unos días después por Nicholas Lanti y Stuart Vines, quienes también eran miembros del equipo de expedición.

1940: La escaladora francesa Adrienne Bance es la primera mujer en llegar a la cima como parte de una expedición desde el Club Andinista de Mendoza.

1953: Los argentinos E. Huerta, H. Vasalla y F. Godoy hacen el primer ascenso invernal del 11 al 15 de septiembre.

1984: Titoune Meunier es la primera mujer en escalar la cara sur. Llega a la cumbre, junto con su ex marido John Bouchard, utilizando la ruta francesa de 1954 / Messner.

1985: Se descubre un esqueleto bien preservado a 17.060 pies (5.200 m) en la cresta sudoeste del Cerro Pyramidal, un subpunto de Aconcagua, que proporciona evidencia de que los incas preclombinos habían escalado el Aconcagua.

2007 : Scott Lewis, de 87 años, es la persona más anciana en subir a la cumbre cuando hace su ascenso el 26 de noviembre.

2013 : Tyler Armstrong, un niño de 9 años de Yorba Linda, California, es el más joven en llegar a la cumbre.

Informes adicionales de Traci Pedersen, colaborador de Live Science.

        

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