La mayoría de las infecciones de la hepatitis C en EE. UU. Pueden omitirse: Estudio

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Por Dennis Thompson
SaludLimpia Reporter

MARTES, 30 de junio de 2015 (SaludLimpia News) – – Nuevos casos de hepatitis C son drásticamente menos reportados a los funcionarios federales, los investigadores sostienen en un nuevo estudio.

Y sugirieron que puede estar obstaculizando los esfuerzos de salud pública para hacer frente a la infección crónica que puede conducir a cirrosis o cáncer de hígado.

El nuevo estudio encontró que solo uno de cada 183 residentes de Massachusetts diagnosticados entre 2001 y 2011 con infección aguda por hepatitis C fue reportado a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

El resto no fue informado, ya sea porque los resultados de sus pruebas no regresaron lo suficientemente rápido o porque los resultados no cumplían con la estricta definición de CDC para la infección de hepatitis C, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Arthur Kim, director de la Viral Clínica de Hepatitis en el Hospital General de Massachusetts en Boston.

"Nos sorprendió descubrir que solo uno llegó al CDC, reportado como un caso agudo de hepatitis C", dijo Kim. "Esto indica que solo una pequeña fracción de los casos se informa al CDC. Pueden estar viendo solo lo que equivale a la punta de un iceberg muy grande".

Los hallazgos se publicaron el 29 de junio en los Anales de Medicina interna.

Los nuevos casos reportados de hepatitis C se han más que triplicado en los últimos años, pasando de 694 casos en 2005 a 2,138 casos en 2013, según las mejores estimaciones de los CDC.

Sin embargo, el CDC cree que la cantidad real de nuevos casos de hepatitis C es aproximadamente 14 veces mayor a la cantidad de casos reportados en un año dado, debido a los problemas de notificación.

Con base en esa suposición, el CDC estima que el número "real" de nuevas infecciones por hepatitis C en 2013 estuvo entre 23,500 y 101,400, en lugar del número reportado de 2,138.

La infección aguda por hepatitis C es una enfermedad a corto plazo que ocurre dentro de los primeros seis meses de exposición al virus de la hepatitis C, según los CDC. El uso indebido de drogas es una de las principales causas de infección por hepatitis C, porque el virus se puede propagar a través del intercambio de jeringas contaminadas, dijeron los investigadores.

Muy pocas personas mueren por infección aguda de hepatitis C, pero aproximadamente tres de cada cuatro casos evolucionan a una infección crónica que permanece en el cuerpo de una persona por el resto de sus vidas, dijo el Dr. David Bernstein, jefe de hepatología de North Shore. Hospital Universitario en Manhasset, NY

Si no se trata, la infección crónica de hepatitis C puede causar daño hepático a largo plazo y puede causar cáncer de hígado. Los cócteles de medicamentos pueden tratar la hepatitis C crónica, pero el curso del tratamiento puede alcanzar hasta $ 93,000, según un análisis reciente.

"Realmente no es una sorpresa que se denuncien tan pocos casos", dijo Bernstein. "La mayoría de las personas que contraen hepatitis C agudamente no se enferman, y las pruebas estándar que usamos para la hepatitis C son anticuerpos, que pueden no ser positivos durante varios meses después de estar expuestos".

En el nuevo informe Los investigadores analizaron datos de un estudio financiado por el gobierno que siguió a un grupo de 183 pacientes de Massachusetts diagnosticados con hepatitis C aguda entre 2001 y 2011.

Los investigadores encontraron que solo 149 de esos casos habían sido informados al Departamento de Salud Pública de Massachusetts y se ingresaron en la base de datos automatizada de la agencia. De esos casos, 130 se clasificaron como infección confirmada de hepatitis C presente o pasada, según las definiciones de casos a nivel estatal, y 43 se investigaron como posibles casos de hepatitis C aguda.

Sin embargo, solo un caso cumplió totalmente con la definición de caso confirmado de CDC. Los demás fueron descalificados debido a factores tales como la ausencia de síntomas específicos o el incumplimiento de los resultados de las pruebas de laboratorio de umbral.

"Massachusetts tiene un sistema robusto para capturar nuevos casos de hepatitis C", explicó Kim. "Sin embargo, fue muy difícil para nuestro departamento de salud estatal clasificarlos como hepatitis C aguda".

A menos que se descubra una forma mejor de identificar la hepatitis C, los funcionarios de salud pública se encontrarán mal preparados para tratar con una epidemia silenciosa pero creciente, dijo Kim.

"Creemos que el multiplicador podría ser incluso más alto que el utilizado por el CDC, y el costo de procesamiento posterior de esos nuevos casos será inmenso. Debemos poder contar los casos con precisión, por lo que sabemos la verdadera carga de la enfermedad ", advirtió Kim.

Más información

Visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Para obtener más información sobre la hepatitis C.

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