¿La marihuana realmente causó la muerte de un bebé?

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Para un niño de 11 meses en Denver, la ingestión de marihuana puede haber desencadenado un problema cardíaco que finalmente lo llevó a la muerte, según un informe reciente del caso.

Si la hipótesis del informe es cierta, el caso marcaría la primera vez que una persona ha muerto por una sobredosis de marihuana. Pero los hallazgos están lejos de ser definitivos, como un caso único, el informe no puede probar que la exposición a la marihuana fue en realidad la causa de la muerte del bebé.

"Es muy difícil decir que uno [thing] causó el otro" en este caso, dijo el Dr. Jefry Biehler, presidente de pediatría del Nicklaus Children's Hospital en Miami, que no participó en el caso.

El niño, que previamente estaba sano, llegó a la sala de emergencias con una respiración lenta y luego sufrió un paro cardíaco, según el informe. Poco antes de llegar a la sala de urgencias, el niño parecía perezoso e irritable e intentó vomitar, según el informe.

Después del paro cardíaco del niño, los médicos intentaron resucitarlo durante una hora, pero finalmente murió.

Una autopsia reveló que el niño tenía miocarditis o inflamación del músculo cardíaco. Las pruebas también mostraron la presencia de tetrahidrocannabinol, o THC, el ingrediente activo de la marihuana, en las muestras de sangre y orina del niño. [7 Ways Marijuana May Affect the Brain]

La miocarditis puede ser el resultado de una infección viral o bacteriana, pero los investigadores no encontraron evidencia sólida de una infección en el niño. Sin embargo, la condición también puede ser el resultado de la exposición a drogas.

Después de pruebas exhaustivas, el THC fue "el único factor de riesgo no cubierto" para la miocarditis del niño, según el informe. Esto sugiere "un posible vínculo entre la exposición al cannabis y la miocarditis" en el caso del niño, dijeron los autores. El informe fue publicado en marzo en la revista Clinical Practice and Cases in Emergency Medicine.

En los niños, se ha descubierto que la marihuana causa síntomas similares a los que se observan en el niño, como somnolencia, letargo y náuseas. Además, se sabe que la marihuana puede tener algunos efectos en el corazón, como aumentar la frecuencia cardíaca.

También ha habido otros informes de complicaciones del corazón relacionadas con el consumo de marihuana. Por ejemplo, el año pasado los investigadores informaron un vínculo entre el consumo de marihuana y un mayor riesgo de debilitamiento del músculo cardíaco. Y en 2014, investigadores en Alemania relacionaron el uso de marihuana con la muerte de dos hombres jóvenes, quienes murieron por complicaciones cardíacas. Pero el nuevo informe es el primero en relacionar la exposición a la muerte por marihuana en un niño.

Aún así, es posible que otros factores hayan tenido un papel en la miocarditis del niño, dijo Biehler. A veces, cuando se descubre que los niños tienen miocarditis, "nunca se sabe por qué la tuvieron", dijo Biehler.

En este caso, el niño tuvo un resultado positivo en la prueba de bacterias en su sangre, lo que significa que es posible que las bacterias contribuyan a la miocarditis. Pero debido a que las pruebas posteriores fueron negativas, los investigadores dijeron que es más probable que este resultado fuera falso positivo, debido a la contaminación de la muestra con bacterias de otro lugar.

Los investigadores tampoco saben exactamente cuándo el niño ingirió marihuana o cuánto ingirió, aunque estiman que la exposición ocurrió entre dos y seis días antes de su muerte.

Todos estos factores "dificultan la formación de conclusiones definitivas con respecto a causa y efecto en este informe de caso", dijo Biehler.

Aún así, "este informe ciertamente merece consideración y una revisión cuidadosa", dijo Biehler a Live Science. "Obviamente, es preocupante que un niño pueda haber desarrollado un efecto secundario letal después de la exposición a una sustancia que se ha vuelto más ampliamente disponible después de la legalización", dijo. "Sigue siendo de vital importancia que los proveedores de atención médica, los expertos en salud pública y las familias sigan siendo conscientes de los riesgos que la exposición a sustancias, legales e ilegales, representan para los niños".

Los autores del nuevo informe dicen que sus hallazgos justifican más investigaciones sobre los problemas cardíacos relacionados con la exposición a la marihuana. Además, en los estados donde la marihuana es legal "es importante que los médicos no solo aconsejen a los padres sobre la prevención de la exposición al cannabis, sino que también consideren la toxicidad del cannabis en la miocarditis pediátrica inexplicada", concluyeron.

Artículo original sobre Live Science.

        

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