La luna llena es mala, pero la superluna es aún peor para los motociclistas

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La luz brillante de una luna llena o una súper luna puede parecer atractiva para los motociclistas deseosos de un paseo nocturno, pero ese viaje a la luz de la luna también puede tener consecuencias mortales, encuentra un estudio reciente.

De acuerdo con los datos sobre choques nocturnos en motocicletas en los Estados Unidos entre 1975 y 2014, los motociclistas tenían más probabilidades de morir en choques nocturnos con lunas llenas. Los investigadores encontraron que los pasajeros eran incluso más propensos a morir en las noches con supermodelos que en las semanas previas y posteriores a los eventos celestiales.

"Nuestro estudio sugiere que se necesita cuidado adicional cuando se conduce una motocicleta bajo la luna llena", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Donald Redelmeier, profesor de medicina en la Universidad de Toronto, en Canadá. [Hyperloop, Jetpacks & More: 9 Futuristic Transit Ideas]

El estudio fue publicado en línea hoy (11 de diciembre) en la edición navideña de la revista The BMJ. El número de vacaciones es una edición irónica de la revista médica, que normalmente publica investigaciones serias.

Casi 5,000 personas en los Estados Unidos mueren en accidentes de motocicleta cada año. Eso significa que por cada siete muertes en el tránsito, una está relacionada con motocicletas, dijo Redelmeier. "El paseo promedio en una motocicleta es más peligroso que un conductor ebrio sin cinturón de seguridad viajando a la misma distancia", dijo Redelmeier a Live Science.

Sin embargo, es difícil medir las distracciones que conducen a accidentes mortales de motocicletas. Incluso los motociclistas que sobreviven a los accidentes generalmente no recuerdan lo que sucedió inmediatamente después del accidente, dijo Redelmeier.

Pero las lunas llenas y las supermodelos son variables medibles que podrían distraer a los motociclistas; son grandes y lustrosas, especialmente supermodelos, que pueden ser hasta un 30 por ciento más brillantes que las lunas llenas regulares.

Para investigar, los científicos analizaron los datos de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de los EE. UU. Y descubrieron que todas las muertes ocurrían a partir de las 4 p.m. a 8 a.m. hora local en un período de 40 años. Este conjunto de datos incluía 494 lunas llenas y 65 supermodelos.

Como control, los investigadores compararon las muertes de motociclistas en noches de Luna Llena y Super Luna con aquellas en las noches una semana antes y una semana después de cada luna llena, dijo Redelmeier.

Sobre la Luna

En total, alrededor de 13,000 personas murieron en choques de motocicletas durante las 494 noches de luna llena y 988 noches de control. En promedio, estos motociclistas tendían a tener alrededor de 32 años, eran hombres, viajaban en una zona rural, no usaban casco y estaban involucrados en una colisión frontal frontal.

Los cálculos muestran que 9.1 motociclistas murieron en las noches con lunas llenas, en comparación con 8.6 motociclistas que murieron en noches sin luna llena. Este aumento del 5 por ciento ascendió a 226 accidentes mortales adicionales en noches de luna llena durante el período de estudio, lo que indica que por cada dos noches de luna llena, hubo un accidente mortal adicional, los investigadores encontraron.

El riesgo relativo fue aún mayor para las noches de supermoon. Un total de 703 accidentes fatales ocurrieron en estas noches, lo que equivale a 10.8 muertes por motocicleta por noche, o dos muertes adicionales en noches de supermoon en comparación con noches de control. Esto es aproximadamente un aumento del riesgo relativo del 25 por ciento en comparación con las noches de control.

Los investigadores también estudiaron los datos de accidentes de motocicletas en el Reino Unido, Australia y Canadá, encontrando tendencias similares en esos lugares.

Sin embargo, debido a que el estudio es observacional, tiene varias limitaciones. Los investigadores no verificaron el clima, el precio de la gasolina, ni si fue el motociclista u otro conductor el culpable del accidente, según el estudio. Además, el estudio no muestra causa y efecto, sino más bien que las lunas llenas están asociadas con el aumento de las muertes de motocicletas, dijo Redelmeier. [Photos: The Robotic Evolution of Self-Driving Cars]

Aun así, la investigación envía un mensaje importante de que las distracciones, incluso las aparentemente benignas, como la luna llena o la superluna, pueden ser mortales para los motociclistas, dijeron los investigadores. Los motociclistas pueden tomar algunas medidas para estar más seguros, dijo el estudio.

"Estrategias adicionales durante la conducción pueden incluir usar un casco, activar faros, escanear la superficie de la carretera en busca de defectos, respetar el clima, desconfiar de los vehículos que giran a la izquierda, obedecer las leyes de tránsito y renunciar a las acrobacias", Redelmeier y coautor del estudio, Eldar Shafir , un profesor de ciencias del comportamiento y políticas públicas en la Universidad de Princeton, escribió en el estudio.

Artículo original sobre Live Science.

        

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