La increíble imagen de la avispa que sopla burbujas tiene una explicación científica

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Una rosa ingeniosamente colocada se refleja en un globo escupido producido por una avispa malaya.

                    Crédito: Lim Choo How / Caters
                
            

Una imagen asombrosa de lo que parecía ser una avispa que soplaba burbujas que equilibraba la esfera líquida en sus patas delanteras cautivó a los usuarios de Reddit ayer (26 de octubre). Pero, ¿qué está haciendo realmente la avispa?

Varios de los insectos industriosos fueron observados recientemente con gotitas colgando de sus bocas. Resulta que estaban eliminando el exceso de humedad de su nido al aspirar el agua y luego expulsarla como minúsculos globos de agua, lo que hace que las avispas parezcan estar soplando burbujas perfectamente redondas.

El fotógrafo Lim Choo captó impresionantes imágenes de primer plano de estas atareadas avispas con pequeñas gotas de líquido saliendo de sus bocas, mientras trabajaban para secar un nido en un complejo de la fábrica en Kedah, Malasia, a principios de este año. [Gallery: Dazzling Photos of Dew-Covered Insects]

Una vez que una avispa expele una gota, agita el agua con sus patas delanteras. Se puede ver a un grupo de avispas trabajando juntas en una franja vertical de material de nido, en un video filmado por How y publicado en YouTube el 22 de junio.

Este comportamiento es común en las avispas, particularmente entre aquellas que habitan en hábitats húmedos y tropicales, el entomólogo James Carpenter, curador del Museo Americano de Historia Natural (AMNH) en la ciudad de Nueva York, le dijo a Live Science en un correo electrónico.

"Las avispas cubren el agua y luego la expulsan, es de suponer que se mantiene en sus cultivos", dijo Carpenter, cuya investigación se centra en las relaciones evolutivas y el comportamiento de las avispas sociales.

    

Al succionar agua de la superficie de sus nidos, las avispas pueden evitar que las estructuras delicadas se saturen de humedad y se desintegren, el entomólogo John Wenzel, director de la Reserva Natural Powdermill en el Museo Carnegie de Historia Natural en Pennsylvania, le dijo a Live Science en un correo electrónico.

"Este es un mecanismo para ayudar a secar el nido de papel", dijo Wenzel. "Durante la construcción, muchas especies escupieron saliva en el nido que se endurece para formar una superficie parecida a la seda que también ayuda a repeler el agua. Estos métodos son necesarios porque muchas de las especies construyen con un papel que es adecuado cuando está seco pero se deshace cuando está mojado, el nido podría colapsar por el peso combinado de la cría y el agua en el papel si no hicieran nada ".

Las avispas en las fotos parecen pertenecer al género Mischocyttarus, un gran grupo de avispas sociales que se encuentran principalmente en regiones neotropicales, Wojciech Pulawski, curador emérito de entomología de la Academia de Ciencias de California, le dijo a Live Science en un correo electrónico.

Las moscas también son conocidas por su "explosión de burbujas" – extrusión de gotitas de líquido – aunque se sabe poco acerca de por qué lo hacen, según una publicación de blog de Julie Feinstein, gerente de colecciones del Sackler Institute for Comparative Genomics en el AMNH.

 Una mosca "soplando burbujas" en Terranova, Canadá.

Una mosca "soplando burbujas" en Terranova, Canadá.

            Crédito: Mardon Erbland / BugGuide.net (CC BY-NC-SA 2.5 CA)

"Una mosca que sopla una burbuja se queda quieta como si estuviera preocupada", escribió Feinstein en el mensaje. "Extrae una gota de líquido de la boca y luego lo vuelve a chupar. Luego lo hace de nuevo, y nuevamente, y de nuevo. Las burbujas van desde claras a opacas, pero generalmente una mosca en una sola sentada hace un solo tipo. "

"Burbujear" en moscas, como se llama en un estudio publicado en 1992 en el Journal of Insect Behavior, puede estar relacionado con la digestión, permitiendo a las moscas eliminar el exceso de agua para ayudarlas a procesar sus alimentos de manera más eficiente, escribieron los autores del estudio.

Artículo original sobre Live Science.

        

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