La gigantesca tormenta geomagnética convirtió los cielos rojos en la antigua China

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El 10 de septiembre de 1770, los cielos sobre China, Corea y Japón se volvieron de un rojo espeluznante, y durante ocho noches más permanecieron estas resplandecientes auroras rojas.

Durante casi tres siglos, este misterioso evento se perdió en la historia.

Ahora, los investigadores que estudian minuciosamente los diarios de palacio y otros documentos históricos del este de Asia han redescubierto el extraño fenómeno y han propuesto una causa probable: una tormenta magnética gigante que rivalizaba con la más poderosa registrada, el llamado Evento Carrington de 1859. ( Las tormentas geomagnéticas ocurren cuando las erupciones solares golpean la magnetosfera de la Tierra, la caparazón de partículas cargadas eléctricamente atrapadas por el campo magnético de la Tierra).

Si una tormenta magnética similar golpeara la Tierra ahora, podría causar estragos en las redes eléctricas alrededor del planeta, dijeron los investigadores. [The Sun’s Wrath: The Worst Solar Storms in History]

Misterioso evento redescubierto

Para redescubrir este evento críptico, Hisashi Hayakawa, historiador y astrónomo de la Universidad de Osaka en Japón, y sus colegas investigaron los registros históricos de China, Corea y Japón del siglo XVIII, en busca de menciones de auroras. (Auroras, las radiantes muestras de colores en el cielo conocidas como las luces del norte o sur, son el resultado de partículas solares que golpean la magnetosfera de la Tierra. Generalmente son más visibles cerca de los polos magnéticos del planeta, pero cuando ocurren en latitudes más bajas, lejos de los polos de la Tierra , pueden revelar evidencia de actividad de tormenta geomagnética)

Este tipo de "documentos históricos nos permiten rastrear la actividad solar durante milenios", dijo Hayakawa a Live Science. Por ejemplo, los registros de auroras se pueden encontrar en los diarios astronómicos babilónicos del 567 a. C., dijo.

El equipo también examinó dibujos de manchas solares del mismo período por el astrónomo alemán aficionado Johann Caspar Staudacher, así como los registros de las misiones del Capitán James Cook en el HMS Endeavor.

Después de estudiar 111 documentos históricos, los científicos encontraron evidencia de auroras rojas en todo el este de Asia entre el 10 y el 19 de septiembre de 1770. Estas auroras duraderas se notaron en latitudes bajas, lo que sugiere que una poderosa tormenta geomagnética las provocó.

Los investigadores también encontraron que estas auroras fueron documentadas más al sur por miembros de la tripulación a bordo del HMS Endeavor cerca de la isla de Timor en el sudeste asiático. Estos hallazgos se encuentran entre los primeros registros conocidos de observaciones aurorales simultáneas en ambos hemisferios.

"Considerando que este evento era tan grande, sería razonable encontrar más eventos no solo en el este de Asia sino también en otras áreas de baja latitud", dijo Hayakawa. Como resultado, el equipo está extendiendo sus estudios de archivo a áreas tan distantes como Medio Oriente, agregó Hayakawa.

El equipo también revisó los registros históricos de los dibujos de manchas solares, que a menudo coinciden con las tormentas geomagnéticas. Estos dibujos sugirieron que las manchas solares durante el evento de 1770 tenían el doble de área que las vistas durante el Evento de Carrington, sugiriendo que eran al menos comparables en fuerza. Durante el notorio evento de Carrington, las corrientes eléctricas en la atmósfera desactivaron los cables del telégrafo y provocaron que el papel de los dispositivos se incendiara.

La investigación sugirió que el evento 1770 afectó al menos la mayor parte del mundo como el Evento Carrington. Además, las auroras del evento de 1770 se vieron en nueve noches, mientras que el Evento de Carrington se vio en solo cuatro noches.

"Los eventos en 1770 duraron mucho más", dijo Hayakawa.

Como resultado, los científicos pueden necesitar reconsiderar con qué frecuencia ocurren tales tormentas poderosas, dijeron los investigadores.

"Ahora sabemos que el evento de Carrington no fue especial", dijo a Live Science el coautor del estudio Hiroaki Isobe, médico solar de la Universidad de Kyoto en Japón. "Tal evento ocurre de vez en cuando, más o menos una vez cada 100 años".

Evento potencialmente catastrófico

Dado lo dependiente de la electricidad que se ha vuelto el mundo desde el evento de Carrington, si una tormenta geomagnética similarmente poderosa golpeara ahora, se produciría un daño sin precedentes.

Por ejemplo, en 1989, una tormenta geomagnética ocultó Quebec en 90 segundos, dejando a 6 millones de clientes en la oscuridad durante 9 horas, dañando transformadores tan lejanos como Nueva Jersey, y casi derribando las redes eléctricas de EE. UU. Desde el litoral oriental hasta el Pacífico Noroeste. Sin embargo, el evento de Quebec pudo haber empacado solo una décima parte del poder del Evento Carrington, el trabajo previo sugerido .

Un estudio de 2013 de Lloyd's of London estimó un costo de $ 2.6 billones para América del Norte si ocurriera una tormenta de nivel en Carrington, y predijo que "una tormenta geomagnética extrema de nivel Carrington es casi inevitable en el futuro".

"Creemos que debemos esperar aún más impactos económicos y sociales para este tipo de tormenta magnética extrema y duradera", dijo Hayakawa.

Los investigadores ahora están buscando otros ejemplos históricos de poderosas tormentas magnéticas. "Ya hemos encontrado otro evento de clase 1770", dijo Hayakawa.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 29 de noviembre en la revista Astrophysical Journal Letters.

Artículo original sobre Live Science.

        

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