La gente se está volviendo loca sobre este monstruo fungoso que huele a cangrejo podrido

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Meeeeuurghhhkkkkk!

Ese no es el sonido que hace el hongo Clathrus archeri cuando sale de su saco de huevos. Pero parece que debería ser así.

Cuando el hongo Stinkhorn parecido a un calamar levanta sus brazos globoso y dentados hacia el cielo, puede parecer que está haciendo algún saludo a un sol alienígena. Pero su propósito es, en realidad, mucho más terrenal: atraer enjambres de moscas hambrientas que diseminen las esporas incrustadas en el pegote pegajoso del hongo a través del campo circundante. (Ya sabes, cosas horribles y horribles).

C. archeri no es nuevo, pero mucha gente acaba de descubrir su majestad violácea y diabólica a través de una publicación viral en Reddit.

Integración de Twitter:

Huevos alienígenas eclosionan en el nuevo bosque: los maravillosamente extraños Devil's Fingers pic.twitter.com/wiFeYr22vO

– Dan Hoare (@DJHbutterflies) 10 de noviembre de 2015

"¿De qué continente es eso así que me aseguro de nunca ir allí?" el mejor comentarista preguntó.

El hongo es originario de Nueva Zelanda y Australia, pero se extendió a través de Asia y Europa en 1914, aparentemente escondido entre los suministros militares durante la Primera Guerra Mundial, según el sitio de Royal Botanical Gardens, Kew.org. Y en 1982, los micólogos David Arora y William R. Burk anunciaron que C. archeri se había extendido a América del Norte. Los investigadores descubrieron que los especímenes que encontraron en California probablemente descienden de esporas transportadas en plantas exóticas. Esos especímenes son parte de una pequeña colección de los fructíferos fruiters que permanecen activos en este lado del Pacífico. [Microscopic Worlds Gallery: Fascinating Fungi]

Denominados "dedos del diablo" fuera de los círculos científicos, C. archeri típicamente aparece en racimos en el suelo alrededor de astillas de madera en descomposición y tocones viejos, o en la hojarasca, según Kew.

Clathrus archeri apareció por primera vez en los Estados Unidos en 1982.

            Crédito: Micología

Arora y Burk escribieron en su artículo de 1982 en la revista Mycologia que C. archeri aparece por primera vez como una bola blanca o beige de aspecto inocente. Este objeto no es duro, sino que está cubierto por una membrana lisa o escamosa que se deforma debajo del dedo de cualquier persona lo suficientemente valiente como para tocarlo.

Esa bola se hincha y se pone erecta antes de que estalle un enrejado de hasta 12 brazos blancos, sus lados hacia dentro manchados con un hediondo tejido púrpura sembrado de esporas. La bola parecida a un huevo permanece en la base del hongo cuando los brazos se elevan desde la abertura hasta una altura de 1.5 a 3 pulgadas (4 a 8 centímetros). Después de que los brazos entrelazados, de textura esponjosa, se tensan tan alto como pueden hacia el cielo, se separan y despliegan hacia la tierra "como los pétalos de una flor" escribieron Arora y Burk en su artículo, pero, ya sabes, más delgados.

Finalmente, los brazos separados se secan en cáscaras negruzcas y frágiles.

Kew afirma que el hongo, que está relacionado con las especies de cuerno de aguijón que aparecen en los platos en algunos países, no es ni tóxico ni peligroso. Aún así, es posible que desee evitar morder en uno. Arora y Burk rompieron el tono científico generalmente estricto de su periódico '82 para señalar que las cosas huelen "como cangrejo podrido".

Yum.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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