La evidencia se suma al llamado hiato del cambio climático

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Un faro de hielo estacional recoge datos de temperatura en el Ártico.

                    Crédito: Ignatius Rigor / Polar Science Center, Laboratorio de Física Aplicada, Universidad de Washington
                
            

La evidencia va en aumento contra el llamado hiato de cambio climático, un período que duró de 1998 a 2012, cuando las temperaturas globales supuestamente dejaron de aumentar tan bruscamente como lo habían hecho antes. Este error se puede explicar, en parte, por la falta de datos de temperatura del Ártico, según halla un nuevo estudio.

Esa aparente pausa en el aumento de las temperaturas globales había sido utilizada como evidencia por los escépticos del clima para sugerir que la Tierra en realidad no se estaba calentando a un ritmo antinatural.

Para sortear la brecha de datos, investigadores de la Universidad de Alaska Fairbanks (UAF) y China crearon el primer conjunto de datos globales de temperaturas superficiales. Ellos completaron la pieza del rompecabezas que falta con datos tomados de las boyas a la deriva en el Océano Ártico durante el llamado hiato del calentamiento global, dijeron los investigadores. [6 Unexpected Effects of Climate Change]

"Recalculamos las temperaturas globales promedio de 1998 a 2012 y encontramos que la tasa de calentamiento global había seguido aumentando a 0.112 grados Celsius [0.2 degrees Fahrenheit] por década, en lugar de disminuir a 0.05 grados C [0.09 degrees F] por década como se pensaba anteriormente, ", dijo el co-investigador del estudio Xiangdong Zhang, un científico atmosférico del Centro Internacional de Investigación Ártica de la UAF, en un comunicado.

Las nuevas estimaciones revelan que el Ártico se calentó rápidamente durante este período, más de seis veces el promedio mundial, dijo Zhang, quien también es profesor de la Facultad de Ciencias Naturales y Matemáticas de la UAF.

 Los investigadores utilizaron los datos recién reconstruidos de la temperatura del aire superficial para hacer este gráfico, que muestra la distribución espacial de la tasa de calentamiento anual del Ártico de 1998 a 2012.

Los investigadores utilizaron los datos de temperatura del aire superficial recién reconstruidos para hacer este gráfico, que muestra la distribución espacial de la tasa de calentamiento anual del Ártico de 1998 a 2012.

            Crédito: Figura cortesía de Xiangdong Zhang

Cuidado con la brecha

El motivo de la brecha de datos es simple: el Ártico remoto no tiene una red robusta de instrumentos que recopile datos sobre la temperatura del aire, dijeron los investigadores.

Para llenar el vacío, el equipo usó datos de temperatura recopilados del Programa Internacional de Boya Ártica de la Universidad de Washington, que les permitió reconstruir las temperaturas del aire en la superficie del Ártico desde 1900 hasta 2014, escribieron los investigadores en el estudio. Los investigadores también utilizaron datos de temperatura de la superficie del mar recientemente corregidos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. (Los conjuntos de datos de temperatura del gobierno se corrigieron, es decir, se examinaron antes de su publicación oficial, informó Live Science previamente).

Los investigadores incorporaron la información ártica con los datos globales. Luego, volvieron a estimar las temperaturas globales promedio de 1998 a 2012 con datos más precisos y representativos, dijo Zhang.

 Un equipo de investigación despliega un faro de hielo, una herramienta con sensores que miden la posición del GPS, el espesor del hielo, las temperaturas y otros parámetros, en el hielo marino en el norte de Alaska.

Un equipo de investigación despliega un faro de hielo, una herramienta con sensores que miden la posición del GPS, el espesor del hielo, las temperaturas y otros parámetros, en el hielo marino en el norte de Alaska.

            Crédito: Ignatius Rigor / Polar Science Center, Laboratorio de Física Aplicada, Universidad de Washington

El hiato

El hiato es un tema controvertido entre los científicos del clima. En el momento y después del hiato, muchos investigadores reconocieron que los datos de temperatura indicaban que la Tierra todavía estaba calentándose, pero no tan rápido como antes de esa restricción de 14 años. Los que dudan del cambio climático aprovecharon estos hallazgos, usando la pausa como evidencia para mostrar que el cambio climático provocado por el hombre no era real, informó Live Science previamente.

Durante el siglo pasado, la temperatura promedio de la Tierra ha aumentado a medida que las tecnologías creadas por el hombre emiten más gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, que permanecen en la atmósfera y atrapan el calor.

Es por eso que el llamado hiato de calentamiento global confundió a los científicos. Algunos investigadores sugirieron que el inusualmente cálido El Niño de 1997 a 1998 y un largo período posterior sin El Niño en el océano Pacífico tropical podrían haber disminuido la tasa de calentamiento global.

Sin embargo, los nuevos hallazgos muestran que esta pausa no ocurrió después de todo, dijeron los investigadores. Además, el estudio muestra que los datos de temperatura del Ártico son clave para calcular el cambio climático. Hasta hace poco, muchos científicos no pensaban que el Ártico fuera lo suficientemente grande como para influir en gran medida en las temperaturas globales promedio, dijo Zhang.

"El Ártico es remoto solo en términos de distancia física", dijo. "En términos de ciencia, está cerca de cada uno de nosotros. Es una parte necesaria de la ecuación y la respuesta nos afecta a todos".

Otro estudio de 2017, publicado en la revista Science Advances, también arrojó dudas sobre el llamado hiato. Ese estudio demostró que las mediciones inconsistentes del agua ayudaron a llevar a la falsa interpretación del hiato, informó Live Science.

El nuevo estudio fue publicado en línea el lunes (20 de noviembre) en la revista Nature Climate Change.

Artículo original sobre Live Science.

        

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