La dieta a tiempo parcial podría ser el truco para perder peso con éxito

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Una de las primeras reglas de la dieta es que para perder peso, debe quemar más calorías de las que toma. in. Pero reduzca la ingesta de calorías en exceso o durante demasiado tiempo, y el cuerpo responde entrando en modo de conservación de energía, disminuyendo la velocidad a la que esas calorías se queman, lo que puede contrarrestar esas buenas intenciones.

Ahora, los investigadores australianos dicen que pueden tener una manera de hacer que las dietas sean más eficientes y de mantener el metabolismo del cuerpo zumbando en su ritmo normal, lo que significa que se perderán más libras (y se mantendrán) a largo plazo. El secreto, dicen, es tomarse un descanso de las dietas cada pocas semanas.

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En su nuevo estudio, publicado en el International Journal for Obesity, investigadores de la Universidad de Tasmania encontraron que los hombres obesos que hicieron dietas continuamente durante 16 semanas perdieron menos peso en general -20 libras frente a 31- que aquellos cuyas dietas siguieron un ciclo de 2 semanas-encendido / 2-semanas de descanso durante 30 semanas. Los que hacen dieta continua también perdieron menos grasa corporal que aquellos en el grupo intermitente.

Las personas que hacen dietas intermitentes también mantuvieron más peso a largo plazo. Seis meses después de que sus dietas habían terminado, el grupo intermitente había mantenido la pérdida de peso más total desde el inicio del estudio: alrededor de 24 libras versus solo alrededor de 7.

Entonces, ¿por qué la dieta "on-again, off-again" funciona mucho mejor? Los investigadores piensan que tiene que ver con algo llamado termogénesis adaptativa, un proceso por el cual el metabolismo en reposo de una persona disminuye cuando se reduce drásticamente la ingesta de calorías. Es un mecanismo de supervivencia que ha ayudado a los seres humanos a mantenerse vivos durante tiempos de escasez (a veces se llama la "reacción de hambre"). Pero cuando una persona con sobrepeso intenta perder peso, también puede funcionar en contra de ellos.

Al limitar los períodos de restricción calórica a dos semanas a la vez, los autores creen que mantuvieron a raya la reacción de hambruna, lo que permitió a los participantes del estudio quemar más calorías durante esos períodos de dieta.

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Para llevar a cabo el estudio, los investigadores proporcionaron comidas durante el período de estudio. En general, a cada grupo se le asignó una dieta de 16 semanas, durante la cual los hombres redujeron sus requerimientos diarios de calorías para mantener el peso en un 33%. (En promedio, los participantes comieron alrededor de 900 a 1,000 calorías menos por día durante las dietas).

Pero mientras los hombres del grupo de dieta continua se mantuvieron con su plan durante 16 semanas seguidas, los del grupo intermitente continuaron y fuera de su dieta cada dos semanas. Durante sus semanas libres, consumieron sus requerimientos calóricos completos: el número de calorías requeridas para que el peso permanezca igual día a día, en función de la tasa metabólica en reposo y los niveles de actividad física autoinformados.

Debido a eso, la pérdida de peso (o ganancia) durante las semanas libres fue mínima. "Por lo tanto, la mayor pérdida de peso en el grupo [intermittent] puede atribuirse a una mayor tasa de pérdida de peso durante los bloqueos de 8 x 2 semanas [energy-restriction]y no simplemente a la pérdida continua de ocho durante una intervención más prolongada (30 semanas) período ", escribieron los autores en su artículo.

Sin embargo, antes de probar la estrategia de dieta de dos semanas y dos semanas, sepa esto: los autores se apresuraron a señalar que el estricto recuento de calorías también era importante durante las semanas sin dieta. Los participantes no solo comieron lo que quisieron; solo comieron lo que necesitaban para mantener un peso estable.

Y esa puede ser la razón por la cual el enfoque de ida y vuelta funcionó tan bien en este estudio, dicen los autores. En la vida real, tomar un descanso de las dietas podría llevar a un apetito anormalmente grande y comer en exceso, "lo que puede comprometer la pérdida de peso", escribieron.

También señalan que las dietas de ayuno intermitente -programas que alternan la ingesta sin restricciones con varios días de muy poco o ningún alimento- no parecen funcionar mejor que las dietas continuas y constantes. "Como tal, la incorporación de períodos de equilibrio energético controlado, no simplemente variaciones en la ingesta de energía, puede ser necesario para realizar los efectos beneficiosos" de una dieta intermitente, escribieron.

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El estudio fue pequeño (32 participantes lo completaron) y no pudo determinar si dos semanas después, dos semanas de descanso es un patrón óptimo, solo que funcionó mejor que el corte continuo de calorías. Y debido a que el estudio solo incluyó a hombres, no está claro si lo mismo sería cierto para las mujeres. Se necesitan más estudios, dicen los autores, para ver si este plan aún sería efectivo fuera de un entorno de laboratorio estrictamente controlado.

Aún así, los autores concluyeron que sus hallazgos proporcionan un respaldo preliminar para una restricción de calorías intermitente, y sugieren que puede ser una "alternativa superior" a los planes de dieta continua.

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