La demencia puede ser más común en las zonas rurales

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LUNES, 18 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Mientras que las tasas de deterioro mental y demencia han disminuido entre los estadounidenses en general, las personas mayores siguen siendo más altas en las zonas rurales que en las ciudades, según halla un estudio reciente.

"Se espera que la incidencia de demencia se duplique para 2050, en gran parte debido al envejecimiento de la cohorte de baby boomers", dijo la investigadora principal Regina Shih, de Rand Corp., en Santa Monica, California.

"Este es el primer estudio que informa un diferencial rural-urbano que incumbe a la comunidad científica y clínica para abordar los factores concomitantes que confieren un mayor riesgo de demencia en las personas mayores rurales", agregó Shih.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de más de 16,000 adultos, de 55 años en adelante, que fueron evaluados en 2000 y 2010.

En 2000, las tasas de deterioro mental sin demencia fueron casi del 20 por ciento en las zonas rurales y el 16 por ciento en las ciudades, mientras que las tasas de demencia fueron un poco más del 7 por ciento en las zonas rurales y el 5,4 por ciento en las ciudades.

En 2010, las tasas de ambas condiciones habían disminuido, pero seguían siendo más altas en las zonas rurales que en las ciudades. Las tasas de deterioro mental sin demencia fueron del 16.5 por ciento en las áreas rurales y un poco menos del 15 por ciento en las ciudades, mientras que las tasas de demencia fueron de aproximadamente el 5 por ciento en las áreas rurales y el 4.4 por ciento en las ciudades.

El estudio fue publicado en línea el 12 de diciembre en el American Journal of Preventive Medicine.

Se descubrió que el nivel educativo era otro factor de riesgo importante para el deterioro mental y la demencia. Las diferencias entre el campo y la ciudad en las tasas de deterioro mental y demencia probablemente serían peores si no hubiera habido inversiones a principios del siglo XX en toda la nación en la educación secundaria, dijeron los investigadores.

Según la investigadora principal del estudio, Margaret Weden, "nuestros hallazgos que vinculan las ganancias recientes de los adultos rurales en el funcionamiento cognitivo [mental] con las mejores tasas de graduación escolar constituyen un nuevo ejemplo de cómo la inversión pública en educación puede reducir la salud de la población disparidades. "

Shih agregó que los investigadores" se sintieron alentados al observar que las disparidades rural-urbanas en la demencia se han reducido con el tiempo. Sin embargo, todavía hay una desventaja que persiste entre las personas mayores rurales "

Según Shih, "las comunidades rurales están envejeciendo más rápidamente que las comunidades urbanas. Dado que esas comunidades experimentan más problemas de cuidado de la salud y del sistema de cuidado a largo plazo, esperamos que esta investigación arroje luz sobre la necesidad de intervenir sobre los factores que ancianos rurales con mayor riesgo de demencia. "

The Rand Corporation es una institución sin fines de lucro que tiene como objetivo ayudar a mejorar las políticas y la toma de decisiones a través de la investigación y el análisis. Rand se centra en cuestiones como la salud, la educación y el medio ambiente.

Más información

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia tiene más información sobre la demencia.

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