La Daga del Rey Tut es 'Fuera de Este Mundo'

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Las dagas, hachas y joyas hechas de hierro raro durante la Edad del Bronce están literalmente fuera de este mundo, según una nueva investigación que descubrió que los antiguos artesanos fabricaban estos artefactos metálicos con hierro del espacio exterior transportado a la Tierra por meteoritos.

El hallazgo pone fin a la idea de que unos pocos artesanos durante la Edad del Bronce en el antiguo Cercano Oriente supieron cómo hacer hierro fundiéndolo de la corteza terrestre.

En cambio, parece que los trabajadores metalúrgicos de la Edad de Bronce buscaron meteoritos para hacer estos tesoros, dijo el autor del estudio Albert Jambon, un arqueo-metalúrgico francés y profesor de la Universidad Pierre y Marie Curie, en París. [See Photos of King Tut’s Dagger & Other Old Iron Objects]

"El hierro de la Edad del Bronce es un meteorito, lo que invalida las especulaciones sobre la fundición precoz [early] durante la Edad del Bronce", escribió Jambon en el estudio.

El analizador portátil puede detectar la composición química de los objetos mediante un escaneo no destructivo con rayos X.

            Crédito: Albert Jambon

Jambon probó las antiguas dagas de hierro, incluida una de la tumba del faraón Tutankamón en Egipto, hachas de hierro y joyas de hierro del antiguo Oriente Próximo y China con escáneres de rayos X para identificar sus metales.

El año pasado, un estudio con espectrometría de fluorescencia de rayos X determinó que la daga de Tutankhamon estaba hecha con hierro que contenía casi 11 por ciento de níquel y trazas de cobalto: una característica del hierro extraterrestre encontrado en muchos de los meteoritos de hierro que llovieron en la Tierra durante miles de millones de años.

 El arqueo-metalúrgico Albert Jambon escanea un meteorito de hierro con un analizador portátil de fluorescencia de rayos X.

El arqueo-metalúrgico Albert Jambon escanea un meteorito de hierro con un analizador portátil de fluorescencia de rayos X.

            Crédito: Albert Jambon

Se cree que la mayoría de los meteoritos de hierro que se estrellan contra la Tierra cada año se formaron en núcleos de planetesimales pesados ​​en metal: pequeños cuerpos en el disco protoplanetario de restos que orbitaban al sol durante las primeras etapas del sistema solar.

Como resultado, estos meteoritos contienen altos niveles de níquel o cobalto. En contraste, el hierro fundido a partir de mineral de hierro terrestre, que se extrae de la corteza exterior de nuestro planeta, contiene menos de 1 por ciento de níquel o cobalto, mucho menos que los niveles encontrados en rocas espaciales ricas en hierro.

Jambon usó un analizador portátil de XRF para escanear otros objetos de hierro antiguos y meteoritos de hierro en museos, así como hierro en colecciones privadas en Europa y Medio Oriente.

Su investigación mostró que todo el hierro en los artefactos probados provenía de los meteoritos, y no de la fusión terrestre, le dijo a Live Science en un correo electrónico.

Los hallazgos sugieren que los meteoritos de hierro fueron la única fuente de ese metal hasta el descubrimiento de la fundición de hierro del mineral de hierro terrestre, probablemente en Anatolia y el Cáucaso hace unos 3.200 años, dijo Jambon.

Hierro antiguo

Jambon examinó algunos de los objetos de hierro más antiguos que se hayan encontrado, incluyendo cuentas de hierro de Gerzeh en Egipto, fechadas en 3200 aC; un hacha de Ugarit en la costa del norte de Siria, fechada en 1400 aC; una daga de Alaça Höyük en Turquía, fechada en 2500 aC; y tres objetos de hierro de la tumba de Tutankamón, fechados hacia 1350 aC – una daga, un brazalete y un reposacabezas.

 El hacha de hierro de Ugarit en la costa del norte de Siria data del año 1500 a. C., unos 300 años antes de la invención de la fundición de hierro.

El hacha de hierro de Ugarit en la costa del norte de Siria data del año 1500 a. C., unos 300 años antes de la invención de la fundición de hierro.

            Crédito: Albert Jambon

Algunos arqueólogos han propuesto que estos primeros objetos de hierro podrían haber sido creados por la fundición "precoz" de mineral de hierro casi 2.000 años antes de que la tecnología se generalizara a principios de la Edad del Hierro, quizás por accidente o por experimentación.

Pero Jambon dijo que su investigación no encontró evidencia de que el hierro fundido fuera conocido hasta que la Edad de Hierro amaneció en el Cercano Oriente, alrededor de 1200 aC. El horno más antiguo conocido para la fundición de mineral de hierro, en Tell Hammeh en Jordania, data de 930 aC, señaló. [Photos: Ancient Burial and Metal Tool from Southern Levant]

"Sabemos por textos que durante la Edad del Bronce, el hierro se valoró 10 veces más que el oro", dijo Jambon. "[But] a principios de la Edad del Hierro, el precio bajó drásticamente a menos del cobre, y esta es la razón por la que el hierro reemplazó al bronce con bastante rapidez".

Su análisis también mostró que la daga, el brazalete y el reposacabezas de Tutankhamon estaban hechos de hierro de al menos dos meteoritos diferentes, lo que sugiere que se llevó a cabo una búsqueda activa de valiosos meteoritos de hierro en la antigüedad, dijo.

Metal desde el espacio

Jambon espera escanear el hierro más antiguo con la espectrometría XRF, pero el acceso a estos elementos no siempre es posible, especialmente en zonas de conflicto como Siria e Irak. Incluso el estudio de los artefactos en los museos puede ser un desafío, dijo.

 Esta daga de hierro de daga de Alaça Höyük en Turquía data de 2500 a. C. - aproximadamente 1,000 años antes de que se inventara la fundición de hierro.

Esta daga de hierro de daga de Alaça Höyük en Turquía data de 2500 a. C. – aproximadamente 1,000 años antes de que se inventara la fundición de hierro.

            Crédito: Albert Jambon

"Por razones obvias, los curadores son reacios a llevar artefactos a una institución extranjera, y es por eso que tenemos que viajar", dijo: "Esta es la razón por la cual el analizador XRF portátil cambió el trato".

Jambon espera que su investigación forme la base de una búsqueda de los primeros hierros fundidos en la Tierra. "Los primeros hierros serán reconocidos por su composición química, que difiere marcadamente del hierro meteorítico", dijo Jambon. "Tales análisis deben hacerse para todos los hierros entre 1300 [B.C.] y 1000 a. C."

"[This method] abre la posibilidad de rastrear cuándo y dónde sucedieron las primeras operaciones de fundición, el umbral de una nueva era", escribió en el estudio, publicado en la edición de diciembre de la revista Journal of Archaeological Science.

Artículo original sobre Live Science.

        

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