La contaminación podría cancelar los beneficios para la salud de caminar, según un nuevo estudio

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Este artículo apareció originalmente en Time.com.

Aunque sea simple, caminar es una de las mejores cosas que puedes hacer por tu cuerpo. La investigación ha demostrado que puede extender su vida y mejorar la salud de su corazón, junto con una serie de otras medidas de salud.

Un nuevo estudio publicado en The Lancet, sin embargo, sugiere que el lugar donde camina importa. Pasear por las calles muy contaminadas, encontraron los investigadores, puede cancelar muchos de los beneficios asociados con la marcha.

Un equipo de investigadores reclutó a 119 personas mayores de 60 años. De estos, 40 eran sanos; 40 tenían enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), una enfermedad pulmonar inflamatoria; y 39 tenían cardiopatía isquémica, que es causada por un estrechamiento de las arterias.

Algunas de las personas recibieron instrucciones de caminar durante dos horas por día a lo largo de Oxford Street, una calle del centro de la ciudad fuertemente transitada por autobuses y automóviles, mientras que los otros pasaron el mismo tiempo caminando por una zona tranquila del Hyde Park de la ciudad . Tres a ocho semanas después, los grupos intercambiaron rutas. Después de cada salida, los investigadores midieron las concentraciones de contaminantes en cada entorno, junto con una serie de marcadores de salud en los participantes, incluida la capacidad pulmonar, disnea, sibilancia, tos y rigidez arterial, que está relacionada con la presión arterial alta.

Después de caminar por Hyde Park, las personas sanas vieron grandes mejoras en su capacidad pulmonar y rigidez arterial. Pero luego de caminar por Oxford Street y respirar varios contaminantes en el aire, las personas solo observaron mejoras moderadas en la capacidad pulmonar y un empeoramiento de la rigidez arterial, lo que sugiere que la calidad del aire anuló muchos de los beneficios para la salud de los peatones,

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Las personas con EPOC y las personas con enfermedad cardíaca experimentaron mejoras insignificantes en la capacidad pulmonar después de caminar en cualquier ubicación. Sin embargo, las personas con EPOC mostraron más problemas respiratorios, como tos, respiración con silbido y dificultad para respirar, después de caminar por Oxford Street, así como más rigidez arterial. Las personas con enfermedad cardíaca también vieron una rigidez arterial más severa después de caminar por el entorno urbano, a menos que estuvieran tomando medicamentos cardiovasculares, que parecen ofrecer algunos beneficios protectores.

"Debe evitar las áreas contaminadas para hacer cualquier tipo de ejercicio, específicamente caminar", explica el investigador principal, Kian Fan Chung, profesor de medicina respiratoria en el Instituto Nacional del Corazón y los Pulmones del Imperial College de Londres. "En Londres, tenemos muchos espacios abiertos, espacios verdes, donde la cantidad de contaminación va a ser menor de lo que es fuera del parque. Si eso no está disponible, las personas probablemente deberían hacer ejercicio en interiores ".

Sin un grupo de control sedentario, los investigadores señalan que no es posible decir que caminar fue directamente responsable de los cambios físicos observados en el estudio. Pero los resultados sugieren que el ejercicio es importante, tal vez tanto como la actividad en sí misma.

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