La ciencia del día más corto de 2017

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En el solsticio de invierno, el sol está en su punto más meridional en el cielo en el hemisferio norte.

                    Crédito: Shutterstock
                
            

El solsticio de invierno está en plena marcha hoy (21 de diciembre), que cuenta con la menor cantidad de horas de luz del día para 2017 en el hemisferio norte.

Aunque el solsticio obtiene un día entero de reconocimiento, ocurre en un instante: a las 11:28 a.m. EST (16:28 GMT), cuando el Polo Norte está en su posición más lejana a 23,5 grados del sol. Esta posición deja el Polo Norte más allá del alcance del sol, y lo sumerge en la oscuridad total, de acuerdo con EarthSky.org.

En el Hemisferio Sur, el sol brillará directamente al mediodía exactamente a 23.5 grados al sur del ecuador, a lo largo de la línea de latitud imaginaria conocida como el Trópico de Capricornio, que atraviesa Australia, Chile, el sur de Brasil y el norte de Sudáfrica. Esto es cuando el sol parece estar en su punto más al sur en el cielo; como tal, el Hemisferio Sur tiene su día más largo del año, y el hemisferio norte tiene su día más corto del año, en el solsticio de diciembre, según EarthSky. [6 Ancient Tributes to the Winter Solstice]

En el momento del solsticio, el sol también alcanzará su punto más al sur en el cielo en el hemisferio norte. Después de ese momento, el sol dejará de moverse hacia el sur y comenzará su caminata hacia el norte en el cielo, de ahí el nombre de "solsticio", que significa "sol se detiene" en latín, según la NASA.

Después del solsticio de invierno, los días comenzarán a ser más largos en el hemisferio norte. Pero eso no significa que las temperaturas aumentarán de inmediato. Por el contrario, las latitudes medias septentrionales experimentarán el frío invernal, en parte porque obtendrán unas 9 horas de luz durante las semanas posteriores al solsticio, en comparación con las aproximadamente 15 horas de luz solar diaria que reciben durante el solsticio de verano, informó Live Science en 2012. En Además, el hemisferio norte está inclinado lejos del sol, haciéndolo más frío.

Además, incluso cuando los días son más largos, los océanos, que tienen temperaturas moderadas en tierra, necesitan una gran cantidad de energía del sol para calentarse.

Hay innumerables culturas que han reconocido el solsticio de invierno. El más famoso está en Stonehenge en Inglaterra. Cuando el sol se pone en el día más corto del año, los rayos del sol se alinean con Stone Altar Stonehenge y Slaughter, que pueden haber tenido un significado espiritual para las personas que construyeron el monumento, informó Live Science en 2013.

En todo el mundo, en la península de Yucatán de México, la antigua ciudad maya de paredes de piedra de Tulum también tiene una estructura que rinde homenaje a los solsticios. Cuando sale el sol en los solsticios de invierno y verano, sus rayos brillan a través de un pequeño agujero en la parte superior de uno de los edificios de piedra, lo que crea un efecto de estallido.

Nota del editor: Este artículo fue publicado originalmente el 21 de diciembre de 2016. Fue actualizado el 21 de diciembre de 2017.

Artículo original sobre Live Science.

        

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