La cantidad de personas que tienen sexo anal te va a sorprender

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Este artículo apareció originalmente en Time.com.

Los adolescentes y adultos jóvenes están participando en una variedad más amplia de prácticas sexuales que hace 20 años, según un nuevo estudio en el Journal of Adolescent Health. Entre los jóvenes heterosexuales sexualmente activos encuestados para el estudio, el porcentaje que dijo haber tenido sexo vaginal, oral y anal durante el último año aumentó más del doble entre 1990 y 2012.

Los investigadores analizaron más de 45,000 entrevistas de tres encuestas de residentes británicos de 16 a 24 años, realizadas cada década. Las personas entrevistadas en la primera encuesta nacieron en la década de 1930, mientras que las de la encuesta más reciente nacieron entre los años 90.

En las tres encuestas durante el período de 22 años, el sexo vaginal fue la práctica sexual más común. Pero los porcentajes de personas sexualmente activas que también informaron haber tenido relaciones sexuales orales y anales en el último año aumentaron con el tiempo, de 1 en 10 personas en 1990-1991 a 1 en 4 hombres y 1 de cada 5 mujeres en 2010-2012.

Entre la primera y la segunda década, ese aumento fue más notable entre los jóvenes de 19 a 24 años. Pero entre el segundo y el tercero, el aumento fue mayor entre los jóvenes de 16 a 19 años, lo que sugiere que estas tendencias "se han filtrado a lo largo del tiempo", escribieron los autores en su análisis.

También se observaron disminuciones moderadas en el coito vaginal y el contacto genital con el genital durante el período de estudio. Pero en su mayor parte, escribieron los autores, "estamos viendo el sexo oral y anal unir, en lugar de reemplazar, el coito vaginal en repertorios heterosexuales". Estudios previos han sugerido tendencias similares en otros países de altos ingresos, y los autores dicen sus hallazgos podría aplicarse también a los jóvenes estadounidenses.

Las encuestas también preguntaban a las personas sobre las experiencias del mismo sexo, pero el número de personas que informaron haber participado en ellas no era lo suficientemente grande como para realizar un análisis significativo de las tendencias de la actividad homosexual, dicen los autores.

Debido a que el estudio se basó en datos autoinformados, los autores reconocen que es posible que no tengan toda la historia. A medida que la sociedad acepta cada vez más los diferentes tipos de sexo, dicen, las personas pueden haber sido más propensas a responder honestamente sobre sus propias prácticas. También señalan que la última encuesta se realizó en 2012 y que las prácticas sexuales pueden haber seguido cambiando desde entonces.

Pero si las respuestas son realmente evidencia de comportamientos cambiantes, también podrían presentar riesgos potenciales. La investigación ha demostrado, por ejemplo, que los adolescentes, especialmente las niñas, pueden sentirse presionados a participar en el sexo oral o anal, incluso cuando les resulta doloroso o desagradable. Los estudios también han encontrado que las parejas son menos propensas a usar condones cuando participan en el sexo anal, en contraposición a las relaciones sexuales vaginales.

Eli Coleman, profesor y director del programa de sexualidad humana en la facultad de medicina de la Universidad de Minnesota, dice que los adolescentes y los adultos jóvenes necesitan más educación sobre los riesgos de las infecciones de transmisión sexual (ITS), especialmente si están participando prácticas que no sean sexo vaginal. "Los adolescentes están increíblemente preocupados por la prevención del embarazo, y lo están haciendo mejor", dice Coleman, que no participó en el nuevo estudio. "Pero no están lo suficientemente preocupados por las ITS y sus posibles consecuencias a largo plazo". Coleman cita aumentos de clamidia y gonorrea resistente a los medicamentos en los últimos años, y dice que la educación sexual debe comenzar temprano, antes de que los niños se vuelvan sexualmente activos.

La investigación británica también sugiere que la edad a la que las personas tienen su primera experiencia sexual, como besarse o tocarse íntimamente, es cada vez más joven: de 16 en el grupo de encuesta más temprano a 14 en el más reciente. La edad a la que las personas comienzan a tener relaciones sexuales (orales, vaginales o anales) también disminuyó, desde los 20 años para las mujeres y 19 para los hombres en la década de 1990 hasta 16 para los hombres y las mujeres en los años 2010.

Sin embargo, tal vez no sea el caso en los Estados Unidos. La tasa de embarazos adolescentes está en su punto más bajo en los EE. UU., Y otro estudio descubrió recientemente que los adolescentes estadounidenses actualmente tienen menos relaciones sexuales que aquellos en generaciones anteriores a ellos.

En cuanto al aumento reportado en el sexo anal, los autores señalan que el acceso a la pornografía se cita a menudo como un posible factor de impulso. Pero advierten en contra de atribuir esta tendencia a una sola cosa, ya que es probable que se deba a un "complejo panorama socio-sexual" del cual el porno es solo un elemento. También señalan que el número total de personas que dijeron que practicaban sexo anal aún era pequeño, incluso en el estudio más reciente.

Sin importar qué hay detrás de estas tendencias, mantener el ritmo con ellas es importante para asegurarse de que la información de salud refleje lo que los jóvenes realmente están haciendo. "Deberíamos preocuparnos por todos los aspectos de la salud sexual y promover la honestidad y la comunicación en las relaciones, y no solo preocuparnos por los resultados adversos", dice Coleman. "Necesitamos promover maneras en que las personas puedan explorar su sexualidad de una manera saludable y responsable".

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