La antigua Casa de los Muertos revela una visión de la civilización neolítica

0
42

            

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. La publicación contribuyó con el artículo a Voces de expertos de Live Science: Op-Ed & Insights.

Este verano, la Escuela de Arqueología de la Universidad de Reading excavó uno de los sitios más extraordinarios que alguna vez tuvimos el placer de investigar. El sitio es un túmulo largo Neolítico temprano conocido como "Cerebro de gato" y es probable que data de alrededor de 3.800 aC. Se encuentra en el corazón del exuberante Vale of Pewsey en Wiltshire, Reino Unido, a medio camino entre los monumentos icónicos de Stonehenge y Avebury.

Se ha supuesto durante mucho tiempo que los túmulos largos neolíticos son monumentos funerarios; a menudo descrito como "casas de los muertos" debido a su similitud en la forma de casas largas. Pero la limitada evidencia de restos humanos de muchos de estos monumentos cuestiona esta interpretación, y sugiere que todavía hay mucho por aprender sobre ellos.

De hecho, al referirnos a ellos como túmulos largos, bien podríamos estar perdiendo el punto principal. Para ilustrar esto, nuestras excavaciones en el Cerebro de Gato no pudieron encontrar ningún resto humano, y en lugar de una tumba revelaron una sala de madera, sugiriendo que era en gran medida una "casa para la vida". Esto proporciona una oportunidad interesante para repensar estos famosos monumentos.

La sala de madera en el cerebro del gato era sorprendentemente grande, midiendo casi 20 metros de largo y diez metros de ancho en la parte delantera. Se construyó utilizando postes y paneles de vigas, y algunas de estas maderas eran colosales con zanjas de cimentación de corte profundo, por lo que su aspecto general es de un edificio robusto con espacio para un número considerable de personas. Los raíles a lo largo del frente del edificio son sustancialmente más profundos que los otros, lo que sugiere que su fachada puede haber sido impresionantemente grande, monumental de hecho, y un descanso a mitad de camino indica la entrada.

¿Una antigua 'Casa Lannister'?

Los pabellones de madera como estos son un aspecto de las etapas más tempranas del período Neolítico en Gran Bretaña, y parece haber pocas dudas de que fueron creados por los pioneros del Neolítico. Con frecuencia, parecen haber durado solo dos o tres generaciones antes de ser deliberadamente destruidos o abandonados. Sin embargo, estas casas no necesitan ser viviendas, y dado su tamaño podrían haber actuado como grandes lugares de reunión comunitaria.

Vale la pena detenerse brevemente aquí y pensar en la imagen de una casa, ya que la palabra "casa" a menudo se usa como metáfora de un grupo social más amplio (piense en la Casa de York o en Windsor, o, si usted es un Juego de los fanáticos de los Tronos como yo – House Lannister o House Tyrell).

En este sentido, estas grandes salas de madera podrían simbolizar una identidad colectiva, y su construcción un mecanismo a través del cual la comunidad pionera estableció por primera vez esa identidad. Podemos imaginar una variedad de funciones para este edificio, ninguna de las cuales se excluye mutuamente: casas ceremoniales o viviendas para los antepasados, por ejemplo, o depósitos de reliquias sagradas.

Desde esta perspectiva, no es un gran salto de la imaginación considerar que contienen, entre otras cosas, restos humanos. Esto no los convierte en monumentos funerarios, como tampoco las iglesias representan monumentos funerarios de nuestra comunidad. No fueron separados y divididos de los edificios para la vida, sino que representaban una combinación de las dos casas de los vivos en un mundo saturado e inseparable de los antepasados.

Estas casas habrían estado repletas de simbolismo y significado, y cargadas con energía espiritual; incluso el proceso de construcción probablemente haya adquirido un significado profundo. En esta luz, entonces, es interesante notar que hacia el final de nuestras excavaciones este verano, justo cuando estábamos terminando, descubrimos dos bloques de tiza decorados que habían sido depositados en un pozo de postes durante la construcción de la sala de madera.

La decoración de estos bloques comprende depresiones creadas deliberadamente y líneas incisas, que tienen paralelismos más amplios en otros sitios neolíticos tempranos, como las minas de sílex de Sussex.

La controversia a menudo rodea las piezas de tiza decoradas; la tiza es suave y fácil de marcar y algunas personas sugieren que están "decoradas" con nada más que los arañazos de los tejones. Pero no hay duda de que las marcas del Cerebro de Gato son mano de obra humana y el descubrimiento debería provocar una nueva investigación de las placas de tiza decoradas más ampliamente.

Imbuido de poder

Por el momento, el propósito original de las tallas sigue siendo oscuro, pero claramente fueron importantes. Habrán tenido significado y potencia para las personas que los crearon, y al depositarlos en un espacio posterior, el edificio mismo pudo haber estado imbuido de ese poder, así como marcarlo con identidad individual o comunitaria. El descubrimiento se suma a la forma en que entendemos estos monumentos y al argumento de que estos edificios representan algo más que "casas de muertos".

Con el tiempo, se excavaron profundas zanjas a ambos lados de la sala de madera en el Cerebro de Gato y la tiza de cantera pudo haberse amontonado sobre el edificio en ruinas después de que había dejado de usarse, cerrándose y transformando la casa de una estructura de madera en una permanente monumento de tierra; la forma y el simbolismo de los cuales habrán sido conocidos por todos los que lo vieron. Con esta transformación, la identidad de este grupo neolítico temprano se inscribió definitiva y permanentemente en el paisaje.

Ahora, con esta investigación, se nos ha permitido vislumbrar las vidas y las creencias de nuestros antepasados ​​hace casi 6.000 años.

Las excavaciones en Cat's Brain, incluidos los bloques de tiza decorados, se presentarán en Digging for Britain, que se proyectarán en la BBC4, a las 9 pm del miércoles 22 de noviembre.

Jim Leary, Director de la Escuela de campo de arqueología, Universidad de Reading

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lee el artículo original. Siga todos los temas y debates de Expert Voices y participe de la discusión en Facebook, Twitter y Google +. Las opiniones expresadas son las del autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista del editor. Esta versión del artículo fue publicada originalmente en Live Science.

SHARE

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here