La advertencia de un cocodrilo devorador de hombres es una carga de Crock

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El político australiano Bob Katter quiere lanzar una guerra … contra los cocodrilos.

Katter, conocida por sus opiniones controvertidas sobre múltiples temas, incluido el matrimonio entre personas del mismo sexo, afirmó el 15 de noviembre que hay demasiados cocodrilos en Australia. No tienen enemigos naturales, y en la región australiana de North Queensland solo, comen hasta cuatro personas cada año, dijo.

Katter hizo la declaración anti-croc en el programa de la Australian Broadcasting Corporation "Insiders". [What’s the Difference Between Alligators and Crocodiles?]

Pero los expertos en cocodrilos afirman que los antiguos reptiles son, de hecho, buenos para Australia.

Los animales tienen un efecto positivo en el ecosistema, así como en la economía local, dijo Adam Britton, un destacado experto en cocodrilos y zoólogo de la Universidad Charles Darwin en Australia. Aunque Britton admitió que los cocodrilos en los ríos del norte de Australia pueden amenazar la vida de las personas, estos peligros se pueden manejar fácilmente, dijo.

"Probablemente haya entre 150 [thousand] y 180 mil cocodrilos en el Territorio del Norte [of Australia] y unos 40 [thousand] a 50 mil en Queensland", dijo Britton a Live Science. "Ciertamente no están en peligro. Pero en los últimos 30 a 40 años, pudimos lidiar con los riesgos [posed by crocodiles] a través de un programa de gestión".

Para la población local, ese programa significa no nadar en aguas costeras o en ríos a cierta distancia de la costa.

Britton, que dirige el sitio web CrocBITE, que monitorea los ataques de todo tipo de especies de cocodrilos en todo el mundo, señaló que North Queensland ha experimentado una racha inusual de ataques de cocodrilos en el último año. Sin embargo, dijo que no cree que haya demasiados cocodrilos en los ríos de Queensland. Más bien, la población de cocodrilos todavía se está recuperando de la caza excesiva que ocurrió en la primera mitad del siglo XX, dijo.

"Este año ha sido un poco inusual para Queensland", dijo Britton. "Tuvieron cuatro ataques en total. Dos de ellos fueron fatales. Ha sido el peor año que han tenido durante mucho tiempo".

Pero a largo plazo, las estadísticas parecen menos siniestras, dijo Britton. "Durante los últimos 10 años, ha habido 14 ataques de cocodrilos en el norte de Queensland, seis de ellos mortales", dijo. "Eso sería sobre una persona asesinada por cocodrilos cada 20 meses".

La mayoría de las víctimas habían ignorado una serie de señales de advertencia, dijo Britton. Los hábitats de cocodrilos son conocidos y están marcados por señales de advertencia, sin embargo, algunas personas deciden arriesgar sus vidas de todos modos.

En uno de los casos recientes, por ejemplo, un hombre "fue atacado por un cocodrilo cuando se estaba mostrando una niña", dijo Britton. "Se tiró al agua, donde sabía que había cocodrilos, y efectivamente, uno de ellos lo mordió. Es como ponerse una venda en los ojos y caminar por una carretera. Puede que tengas suerte o no"

Britton agregó que a pesar de que los cocodrilos imponen limitaciones a las personas que viven en las áreas, el norte de Australia se beneficia de la presencia de los animales. Los reptiles atraen a turistas que buscan aventuras, y el programa de recolección de huevos de cocodrilo silvestre es una importante fuente de ingresos para los aborígenes en el Territorio del Norte, dijo. Los cosechadores pueden vender los huevos a granjas de cocodrilos que crían animales para pieles, que son populares en la industria de la moda.

Además, reducir artificialmente la población de cocodrilos podría alterar el equilibrio del ecosistema en general, dijo Britton.

"Hay ejemplos de otras partes del mundo", dijo Britton. "Por ejemplo, en Brasil, cuando eliminaron los caimanes negros [a large crocodile species]los peces económicamente valiosos que fueron capturados por la población local desaparecieron".

Después de la reintroducción de los caimanes, la población de peces se recuperó. Los investigadores finalmente descubrieron que los caimanes juveniles se alimentan de cangrejos, que comen huevos de peces. La falta de caimanes juveniles había significado demasiados cangrejos en el agua, lo que resultó en una reducción de la población de peces y problemas económicos para los pescadores locales.

Katter dijo que le preocupa que los cocodrilos no tengan enemigos naturales y que la única manera de mantener a la población dentro de los límites es matar a los animales. Pero Britton dijo que la población se estabilizará naturalmente una vez que alcance niveles saludables.

"A medida que la población de cocodrilos se recupera, la tasa de mortalidad de juveniles aumenta a través de la competencia", dijo Britton. "Los cocodrilos realmente controlan su propio crecimiento demográfico, eventualmente disminuyendo su velocidad y alcanzando un nivel estable como cualquier población de animales silvestres con recursos limitados".

Publicado originalmente en Live Science.

        

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