La adicción a los opiáceos es un peligro después de la cirugía para perder peso

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MARTES, 24 de octubre de 2017 (SaludLimpia News) – Las personas que recurren a la cirugía en su lucha contra la obesidad puede ser más vulnerable a la dependencia de opiáceos después de su procedimiento, sugiere una investigación reciente.

El uso a largo plazo de estos analgésicos poderosos pero altamente adictivos es más común después de la cirugía de pérdida de peso que después de la cirugía general, informaron los investigadores.

"Los pacientes sometidos a cirugía bariátrica [weight-loss] pueden ser particularmente vulnerables a la dependencia de opiáceos, posiblemente debido a dolor crónico de rodilla y espalda asociado con obesidad mórbida", explicó el autor del estudio, el Dr. Amir Ghaferi, profesor asociado de cirugía en la Universidad de Michigan.

Los pacientes sometidos a cirugía para bajar de peso habitualmente reciben una receta para analgésicos opiáceos como OxyContin, Percocet y Vicodin para ayudar a aliviar el dolor después de la cirugía, explicaron los investigadores. Alrededor de 196,000 personas tuvieron cirugía para bajar de peso en 2015, agregaron.

La mayoría usa estos medicamentos durante menos de dos semanas después de su operación, pero algunos pacientes continúan tomando los medicamentos por mucho más tiempo, encontró el estudio.

Los investigadores encuestaron a más de 14,000 personas que se sometieron a una cirugía para bajar de peso en Michigan y descubrieron que el 73 por ciento no tomó medicamentos opioides el año anterior a la cirugía. De estos pacientes, casi el 9 por ciento seguía tomando medicamentos opioides un año después de comenzar a tomarlos para el dolor postoperatorio.

La tasa de uso de opiáceos a largo plazo entre estos pacientes fue 46 por ciento más alta que la tasa del 6 por ciento reportada entre pacientes de cirugía general que no habían tomado opioides antes de su cirugía.

Cuando los investigadores analizaron los datos de todos los pacientes sometidos a cirugía para perder peso, incluidos los que habían usado opioides antes de su operación, descubrieron que casi 1 de cada 4 pacientes todavía tomaba los medicamentos un año después de la cirugía.

El estudio proporciona evidencia adicional de que ciertos grupos de pacientes de cirugía son más propensos al uso de opiáceos a largo plazo que otros, de acuerdo con Ghaferi.

Los hallazgos se presentarán el lunes en una reunión del Colegio Americano de Cirujanos (ACS), en San Diego.

Estados Unidos está sumido en una epidemia de opiáceos. Aunque las tasas de abuso se han estabilizado, un estudio reciente del gobierno encontró que la tasa de mortalidad de estadounidenses por sobredosis de opiáceos se triplicó entre 2000 y 2015. Eso incluyó muertes por analgésicos recetados y heroína.

Se culpó a las prácticas de prescripción suelta para que las personas se engancharan con estos analgésicos, pero numerosas organizaciones médicas han emitido pautas para frenar las recetas de opioides.

"Los cirujanos deben identificar a los pacientes que pueden estar en mayor riesgo de adicción a los opiáceos, por lo que pueden ajustar la prescripción para el dolor postoperatorio", dijo Ghaferi en un comunicado de prensa de la ACS.

La investigación presentada en reuniones médicas se considera preliminar hasta que se publique en una revista revisada por pares.

Más información

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y del Riñón de EE. UU. Tiene más información sobre la cirugía para perder peso.

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