La actividad física puede cambiar su corazón a medida que envejece (en el buen sentido)

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Las personas que aumentan su actividad física pueden experimentar cambios beneficiosos en la estructura de su corazón, y estos cambios podrían reducir el riesgo de insuficiencia cardíaca, sugiere un nuevo estudio.

En el estudio, los investigadores analizaron información de más de 2.700 personas a quienes se les había examinado el corazón con una resonancia magnética al comienzo del estudio, y otra vez 10 años después. Los participantes, que tenían alrededor de 60 años, en promedio, al inicio del estudio, también completaron una encuesta sobre sus niveles de actividad física durante una semana típica.

Luego, los investigadores analizaron cómo las estructuras del corazón de las personas cambiaron con el tiempo y si esto estaba relacionado con los niveles de actividad de los individuos. A menudo, a medida que las personas envejecen, las paredes de sus corazones se vuelven más gruesas, mientras que las cavidades del corazón se hacen más pequeñas. Este "corazón pequeño y grueso" aumenta el riesgo de insuficiencia cardíaca, una afección en la cual el músculo cardíaco no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las demandas normales del organismo, dijo la Dra. Roberta Florido, investigadora en cardiología en la Escuela Universitaria Johns Hopkins. de Medicina en Baltimore. [8 Tips for Healthy Aging]

En particular, un corazón pequeño y grueso aumenta el riesgo de la llamada "insuficiencia cardíaca con fracción de eyección preservada", dijo Florido. Esto significa que la insuficiencia cardíaca se desarrolla porque el corazón está rígido, a pesar de tener una función de bomba normal, dijo.

Los investigadores encontraron que, después de tener en cuenta los niveles de actividad de los participantes al comienzo del estudio, los mayores incrementos en la actividad física durante el período de estudio de 10 años se vincularon con cambios beneficiosos en la estructura del corazón. Las alteraciones incluyeron un ligero aumento en el volumen del corazón, así como el mantenimiento del grosor de la pared del corazón; en otras palabras, las paredes del corazón no se volvieron más gruesas. Estos cambios podrían prevenir el desarrollo del "corazón pequeño y grueso" que está asociado con la insuficiencia cardíaca, dijo Florido.

"Vemos cambios favorables en la estructura de su corazón" relacionados con la actividad física, dijo Florido a Live Science. Estudios previos han encontrado que la actividad física reduce el riesgo de insuficiencia cardíaca, y el nuevo estudio sugiere que estos cambios beneficiosos comprenden "uno de los mecanismos de cómo la actividad física previene la insuficiencia cardíaca", dijo Florido.

La insuficiencia cardíaca está en aumento en los Estados Unidos, y alrededor de 6,5 millones de adultos estadounidenses ahora viven con la enfermedad, según la American Heart Association. Se estima que alrededor del 50 por ciento de las personas con insuficiencia cardíaca morirán dentro de los cinco años del diagnóstico, dijo Florido. Además, en realidad no existen tratamientos para la insuficiencia cardíaca con fracción de eyección preservada, lo que hace que la prevención de este tipo de insuficiencia cardíaca sea particularmente importante, dijo.

"Necesitamos reforzar la importancia de los niveles recomendados de actividad física, especialmente con el crecimiento de la insuficiencia cardíaca [diagnoses] y la falta de estrategias de tratamiento para la insuficiencia cardíaca con fracción de eyección perseverante", dijo Florido.

Los métodos del nuevo estudio dificultan estimar qué nivel de cambio en la actividad física está relacionado con los cambios beneficiosos del corazón. Esto se debe a que los investigadores tomaron en cuenta la actividad de las personas al inicio del estudio, lo que significa que las personas que realizaron mucha actividad física al comienzo del estudio aún podrían ver beneficios, incluso si disminuyeron su actividad más tarde, dijo Florido. Pero, en general, cuanto más actividad hacía la gente, tanto al comienzo del estudio como a lo largo del tiempo, mejor era para sus corazones, dijo Florido. Un estudio de seguimiento analizará más específicamente el nivel de cambio en la actividad física que se necesita para estos beneficiosos cambios cardíacos, dijo.

Florido recomienda que las personas intenten cumplir con las pautas de actividad física de EE. UU. De 150 minutos de actividad moderada o 75 minutos de actividad vigorosa por semana.

Los nuevos hallazgos fueron presentados este mes en la reunión de sesiones científicas de la American Heart Association en Anaheim, California.

Artículo original sobre Live Science.

        

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