Is Seniors & amp; # 039; Salud dental vinculada a la salud mental

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VIERNES, 1 de abril de 2016 (SaludLimpia News) – Parece haber un vínculo entre la mala salud oral y el deterioro mental relacionado con la edad , dicen los investigadores.

Sin embargo, los investigadores enfatizaron que no hay suficiente evidencia para demostrar un vínculo directo entre la salud oral y las habilidades de pensamiento ("cognitivas").

En un nuevo informe, los investigadores revisaron los estudios sobre salud oral y cognición publicados entre 1993 y 2013.

Algunos de los estudios encontraron que los indicadores de salud oral, como el número de dientes, el número de caries y la presencia de enfermedad de las encías, se asociaron con un mayor riesgo de deterioro mental o demencia, mientras que otros estudios no lo hicieron encontrar cualquier asociación.

Los autores del estudio también señalaron que algunos de los hallazgos basados ​​en el número de dientes o cavidades eran contradictorios. La nueva revisión se publicó en la edición del 1 de abril de la revista Journal of the American Geriatrics Society.

En general, "la evidencia clínica sugiere que la frecuencia de problemas de salud oral aumenta significativamente en las personas mayores con deterioro cognitivo, en particular las personas con demencia", dijo el autor de la revisión Bei Wu en un comunicado de prensa de la revista.

Pero, "no hay suficiente evidencia hasta la fecha para concluir que existe una asociación causal entre la función cognitiva y la salud oral", dijo Wu, de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Duke en Durham, N.C.

Entonces, ¿cuál podría ser el enlace? Los expertos dijeron que muchos factores podrían estar en juego.

Por ejemplo, ha habido "especulaciones de que una vía inflamatoria compartida es común tanto para el deterioro cognitivo como para la enfermedad oral", dijo la Dra. Jacqueline Sobota, dentista del Hospital Universitario North Shore en Manhasset, Nueva York. Pero el nuevo estudio, junto con investigación previa, no ha confirmado eso, dijo ella.

Dr. Gayatri Devi es neurólogo y especialista en pérdida de memoria en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York. Ella dijo que "algunos pacientes con demencia pueden desarrollar una apraxia, una condición en la que uno olvida una tarea previamente aprendida, como atarse los zapatos, por ejemplo, o cepillarse los dientes". Y, en algunos casos, eso podría reducir la salud oral.

"Algunos pacientes, incluso si no tienen una apraxia, pueden simplemente olvidarse de lavarse los dientes", dijo Devi. "Sin embargo, temprano en el curso de la demencia, la mayoría de los pacientes atiende su higiene oral de la manera en que solía hacerlo antes de desarrollar demencia".

Según el equipo de Wu, el número de personas mayores en los Estados Unidos sigue creciendo, y alrededor del 36 por ciento de los mayores de 70 años tienen algún tipo de problema cognitivo.

Más información

El Instituto Nacional del Envejecimiento de EE. UU. Ofrece consejos para el envejecimiento saludable.

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