Incluso a 36,000 pies de profundidad, las criaturas del océano tienen plástico en sus entrañas

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Los científicos recolectaron anfípodos de la Fosa de Mariana y otras trincheras de aguas profundas, y descubrieron que tenían fibras artificiales en sus entrañas.

                    Crédito: Universidad de Newcastle
                
            

Ningún lugar en el océano ha escapado a la lluvia de contaminación plástica. Ni siquiera el fondo de la Fosa de las Marianas.

Un nuevo estudio halla que los crustáceos que habitan en el fondo de la trinchera de 36,000 pies de profundidad (10,970 metros) tienen microplásticos en sus entrañas. De hecho, a través de seis trincheras oceánicas profundas en el Pacífico, ninguna estaba libre de contaminación plástica, informaron hoy los investigadores (15 de noviembre).

"La basura desechada en los océanos terminará siendo arrastrada a tierra o hundida en las profundidades del mar", dijo en un comunicado el líder del estudio Alan Jamieson, ecólogo marino de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido. "No hay otras opciones." [Infographic: Take a Tour from the Tallest Mountain to the Deepest Ocean Trench]

Contaminación de aguas profundas

La investigación fue financiada y hecha pública por Sky Ocean Rescue, una campaña de la compañía europea de transmisión y entretenimiento para combatir la contaminación oceánica. En febrero, Jamieson y su equipo informaron en la revista Nature Evolution and Ecology que las trincheras profundas están contaminadas por bifenilos policlorados (PCB) y difenil éteres polibromados (PBDE). Los PCB son productos químicos cerosos o aceitosos utilizados en muchas industrias; han sido prohibidos desde 1979 debido a preocupaciones sobre su toxicidad. Muchos PBDE, que se usan como retardantes de llama, han sido prohibidos por la preocupación de que puedan alterar los sistemas reproductivo, inmune y nervioso.

Jamieson y su equipo encontraron estos dos contaminantes en crustáceos a una profundidad de 32.800 pies (10.000 metros) en la fosa de Kermadec en el Pacífico Sur, y hasta 33.600 pies (10.250 m) en la fosa de Mariana del Pacífico norte.

 Los científicos recogieron estos anfípodos del punto más profundo del fondo marino de la Tierra, Challenger Deep en la Fosa de las Marianas en el Océano Pacífico.

Los científicos recogieron estos anfípodos del punto más profundo del fondo marino de la Tierra, Challenger Deep en la Fosa de las Marianas en el Océano Pacífico.

            Crédito: Universidad de Newcastle

Después de que salió el estudio, dijo Jamieson, el equipo de investigación recibió muchas preguntas sobre la contaminación plástica en esas trincheras. Decidieron echar un vistazo.

"Los resultados fueron inmediatos y sorprendentes", dijo Jamieson. "Este tipo de trabajo requiere una gran cantidad de control de la contaminación, pero hubo casos en que las fibras podrían verse en el contenido del estómago a medida que se eliminaban".

Acumulando la contaminación

 La Fosa de las Marianas se encuentra en el Océano Pacífico occidental.

La Fosa de las Marianas se encuentra en el Océano Pacífico occidental.

            Crédito: www.freeworldmaps.net

Los investigadores usaron trampas de aterrizaje para aguas profundas que caen al fondo de las trincheras más profundas, llevando consigo cámaras cebadas y trampas para atraer la vida marina. Después de que un animal acciona la trampa, automáticamente lanza su lastre y flota hacia la superficie para ser recogido por un barco de investigación.

De las seis trincheras muestreadas: Mariana, Japón, Izu-Bonin, Perú-Chile, las Nuevas Hébridas y Kermadec, los investigadores encontraron que ninguna estaba libre de plásticos. El equipo probó un total de 90 crustáceos de todas las trincheras. El nivel más bajo de contaminación encontrado fue en las Nuevas Hébridas en el suroeste del Pacífico, donde la mitad de los animales muestreados tenían plásticos en sus entrañas. El nivel más alto fue en la Fosa de las Marianas, donde todos los animales muestreados estaban contaminados.

 Esta fibra sintética se encontró en el cuerpo de un anfípodo de la Fosa de las Marianas.

Esta fibra sintética se encontró en el cuerpo de un anfípodo de la Fosa de las Marianas.

            Crédito: Universidad de Newcastle

Entre los pedacitos de plástico que se encuentran en las tripas de los animales se encuentran fibras como rayón, lyocell, ramio y nylon, así como polietileno, poliamida y polivinilos. El polietileno es el plástico utilizado para hacer bolsas de plástico y botellas de plástico. La poliamida se usa en fibras sintéticas. Los polivinilos incluyen cloruro de polivinilo o PVC, un plástico que se usa en todo, desde tuberías hasta aislamiento y tarjetas de crédito.

Hay hasta 5 billones de piezas individuales de plástico a flote en el mar, según un estudio de 2014, que pesa más de 250,000 toneladas (227,000 toneladas métricas). Según un estudio publicado en junio de 2017, solo los ríos vierten hasta 2.4 millones de toneladas (2.2 millones de toneladas métricas) de plásticos en el océano cada año, y el 86 por ciento de esta contaminación plástica proviene de ríos en Asia. Los plásticos también ingresan al océano a través de la basura que se arroja cerca de las playas o se arrastra hacia la costa, según ese documento.

Los organismos de las profundidades marinas obtienen su sustento de pequeños fragmentos de alimentos que llegan hasta las profundidades del mar, dijo Jamieson, de modo que cuando pequeños fragmentos de plástico se unen a esta lluvia pelágica, esos fragmentos se consumen también.

"Estas observaciones son el registro más profundo posible de la ocurrencia e ingestión de microplásticos, lo que indica que es muy probable que no queden ecosistemas marinos que no se vean afectados por restos antropogénicos [man-made]", dijo.

Artículo original sobre Live Science.

        

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