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Histerectomía: efectos secundarios

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Una histerectomía es una cirugía ginecológica común, sin embargo, los hechos acerca de este procedimiento no siempre se comunican claramente. En una encuesta de la American Urogynecologic Society realizada a más de 1.200 mujeres, el 30% de los encuestados no sabía que la eliminación del útero interrumpe la menstruación y el 13% creía equivocadamente que una mujer aún podía quedar embarazada después de una histerectomía.

Antes de decidirse a una histerectomía, es importante saber cómo cambiará su cuerpo después del procedimiento. Aquí hay cinco preguntas comunes para hacerle a su médico: las respuestas exactas dependerán del tipo de cirugía que usted y su médico decidan que es el mejor tratamiento para usted.

1. ¿Tendré una cicatriz después de una histerectomía?

No necesariamente, dice Linda Bradley, MD, vicepresidenta de obstetricia y ginecología de la Clínica Cleveland en Ohio. Cuatro de las cinco opciones quirúrgicas de histerectomía disponibles son mínimamente invasivas. Éstas incluyen:

  • Histerectomía vaginal:  esta es la cirugía mínimamente invasiva, con el útero extraído a través de la vagina. No hay cicatrices visibles.
  • Histerectomía supracervical laparoscópica: se realizan de  tres a cuatro incisiones pequeñas en el abdomen en este procedimiento quirúrgico. A través de ellos, el médico inserta un tubo delgado e iluminado con una cámara ( laparoscopio ) para ver dentro de la pelvis; el útero se secciona en pequeños pedazos que se eliminan a través de las incisiones.
  • Histerectomía vaginal asistida por laparoscopía: este procedimiento requiere pequeñas incisiones abdominales y una incisión vaginal. Un laparoscopio y otras herramientas quirúrgicas se insertan en las incisiones abdominales y el útero se extrae a través de la vagina.
  • Histerectomía asistida por robot: este tipo de procedimiento de histerectomía, realizado con la ayuda de una computadora y la robótica, implica pequeñas incisiones abdominales.

La quinta opción quirúrgica es una histerectomía abdominal, el enfoque tradicional. Este procedimiento es la cirugía más invasiva con la cicatriz más notable. En este procedimiento, el útero se extrae a través de una gran incisión en el abdomen: un corte horizontal a lo largo de la línea del bikini o una incisión vertical si es necesario.

Con el tiempo, cualquier cicatriz de una histerectomía generalmente se volverá más clara, pero la piel nunca se verá exactamente igual. Algunas mujeres, especialmente las mujeres de color, son propensas a queloides, un engrosamiento del tejido cicatricial, dice el Dr. Bradley.

2. ¿Cuánto dolor debo esperar después de una histerectomía?

El dolor también depende de la opción quirúrgica de la histerectomía a la que te sometas. La mayoría de las mujeres con histerectomía vaginal o laparoscópica experimentan dolor durante dos o tres semanas. Algunas mujeres tienen menos dolor después de la histerectomía vaginal asistida por laparoscopia que después de una histerectomía vaginal básica, según una revisión de investigación que apareció en el Journal of Minimal Invasive Gynecology en 2013. Con la histerectomía abdominal, el dolor puede durar de tres a cinco semanas.

La cantidad de dolor y cicatrices también depende de qué se extrae exactamente durante la histerectomía, lo cual se debe basar en la razón por la cual se realiza el procedimiento, la experiencia de su cirujano y el equipo quirúrgico disponible. Por ejemplo, solo su útero puede ser removido o su cuello uterino puede ser retirado también. O si tiene cáncer de cuello uterino, por ejemplo, es posible que necesite una histerectomía radical, que también extirpa tejido a ambos lados del cuello uterino y la parte superior de la vagina. Cada uno de estos procedimientos puede tener un efecto diferente después de la cirugía cuando se trata de la cantidad de dolor que experimenta.

3. ¿Cuál es el riesgo de complicaciones después de una histerectomía?

Si bien la mayoría de las mujeres no tienen problemas de salud durante o después de la cirugía, los riesgos pueden incluir:

  • Lesión a órganos cercanos
  • Problemas de anestesia, como respirar o problemas cardíacos
  • Coágulos de sangre en las piernas o los pulmones
  • Infección
  • Sangrado abundante
  • Menopausia temprana, si se extirpan los ovarios
  • Dolor durante las relaciones sexuales

Bradley insta a las mujeres que están considerando una histerectomía a que hablen con sus médicos sobre la posibilidad de realizar el procedimiento mínimamente invasivo , especialmente aquellos que no tienen un peso saludable. Las mujeres con sobrepeso que tienen cirugía abdominal para afecciones no cancerosas corren mayor riesgo de hemorragia e infección que las mujeres de peso normal, según un estudio en la revista Human Reproduction en 2011. También se encontró que las mujeres con bajo peso tenían más complicaciones con la cirugía laparoscópica y abdominal .

4. ¿Debo esperar síntomas de la menopausia después de una histerectomía?

La menopausia ocurre cuando los ovarios dejan de producir las hormonasestrógeno y progesterona, que regulan la menstruación. A menos que le extirpen los ovarios durante una histerectomía debido a un motivo médico, es probable que no ingrese a la menopausia temprana. Pero aunque la mayoría de las mujeres no experimenta menopausia precoz después de una histerectomía, algunas mujeres pueden, incluso si conservan uno o ambos ovarios, según un estudio de la Universidad de Duke publicado en la revista Obstetrics & Gynecology en diciembre de 2011. Los investigadores no están seguros de si es la cirugía misma o la afección subyacente que conduce a una histerectomía que provoca la menopausia temprana en algunos casos.

Si su médico considera que tiene riesgo de cáncer de ovario, también es posible que le extirpen los ovarios, dice Bradley, aunque esto no es común. Y si le extirpan los ovarios y fue premenopáusica, es probable que entre en una menopausia abrupta. Puede causar sofocos, sudores nocturnos y otros síntomas. La terapia de reemplazo de estrógenos puede ayudar a aliviar estos problemas relacionados con la histerectomía, dice Bradley. Sin embargo, existe cierta cáncer de seno si tiene más de 45 años.

5. ¿Seguiré disfrutando el sexo después de una histerectomía?

Las mujeres a menudo reportan tener mejores relaciones sexuales después de una histerectomía, dice Bradley, porque el procedimiento alivió el dolor o el sangrado abundante, y porque ya no tienen que preocuparse por un posible embarazo no deseado. Sin embargo, algunas mujeres a las que también se les quitó el cuello uterino pueden experimentar una disminución de la testosterona y una posible disfunción sexual. No dude en hablar sobre los riesgos y los efectos secundarios sexuales con su médico antes de seguir adelante con una histerectomía.

Bradley alienta a las mujeres a trabajar con sus médicos para evitar la histerectomía. Pero cuando todas las otras alternativas de tratamiento se agotan, la histerectomía puede ayudar: muchas mujeres se sienten aliviadas de estar sin dolor, especialmente si no les preocupa la fertilidad.

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