Hernia: Tratamientos y Diagnóstico

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A lump located in the abdomen or groin caused by a hernia is a common problem; It can often be harmless and painless, but it can, at times, bring discomfort and pain.

In this article, investigate what a hernia is, the common causes of hernia, and the treatments that can be used to treat them.

Quick facts about hernias Here are some key points about hernias. More detail and supporting information is in the main article.

  • Hernias often do not produce annoying symptoms, but abdominal complaints may indicate a serious problem
  • They are usually easy to diagnose simply by feeling and looking for the lump
  • Treatment is an option between vigilant waiting and corrective surgery, either through an open or keyhole operation
  • Inguinal hernia surgery is more common in infancy and old age, while the likelihood of femoral hernia surgery  increases throughout life

 

What is a hernia?

Hernia
Navel Repair: A protrusion in this part of the abdomen is an umbilical hernia.

A hernia occurs when there is a weakness or hole in the muscle wall that usually holds the abdominal organs in place (the peritoneum).

This defect in the peritoneum allows the organs and tissues to be pushed through, or hernia,  producing a lump  .

Hernias  can be commonly found in the following areas:

  • Groin – A femoral hernia creates a protuberance just below the groin (more common in females); an inguinal hernia (more common in men) is a groin in the groin that can reach the scrotum.
  • Upper part of the stomach – A hiatal hernia or hiatus is caused by the upper stomach pushing out of the abdominal cavity and into the thoracic cavity through an opening in the diaphragm.
  • Belly button – A lump in this region is produced by an umbilical hernia.
  • The surgical scar – past abdominal surgery can lead to an incisional hernia through the scar.

Causes of Hernia

With the exception of an incisional hernia (a complication of abdominal surgery), in most cases, there is no obvious reason for a hernia. The risk of hernia increases with age and occurs more commonly in men than in women.

A hernia can be congenital (present at birth) or develop in children with weakness in the abdominal wall.

Medical activities and problems that increase pressure on the abdominal wall can lead to a hernia. These include:

  • Stretching on the toilet (due to long-term constipation, for example)
  • Persistent cough
  • Cystic fibrosis
  • Enlarged prostate
  • Stretch to urinate
  • Being overweight or obese
  • Abdominal fluid
  • Lifting heavy objects
  • Peritoneal dialysis
  • Bad  nutrition
  • Of smoking
  • Physical effort
  • Undescended testicles

 

Symptoms of hernia

In many cases, a hernia is nothing more than painless swelling that does not present problems and does not need immediate medical attention.

Sin embargo, una hernia puede ser la causa de molestias y dolor, y los síntomas a menudo empeoran cuando se está de pie, se esfuerzan o se levantan objetos pesados. La mayoría de las personas que notan aumento de la hinchazón o dolor eventualmente ver a un médico.

En algunos casos, una hernia necesita cirugía inmediata, por ejemplo, cuando una parte del intestino se obstruye o se estrangula por una hernia inguinal .

Se debe buscar atención médica inmediata si una hernia inguinal produce síntomas abdominales agudos tales como:

  • Dolor
  • Náusea
  • Vómito

La hinchazón, en estos casos, suele ser firme y sensible y no puede ser empujada hacia atrás en el abdomen.

Una hernia hiatal puede producir síntomas de  reflujo ácido , como la acidez estomacal, que es causada por el ácido del estómago entrando en el esófago.

Pruebas y diagnóstico de hernia

El diagnóstico de una hernia es generalmente simple – el médico a menudo podrá verlo y sentirlo. Mientras el médico está sintiendo la hernia, puede pedirle al paciente que se doble, se mueva o tosa, ya que esto puede aumentar la protuberancia.

Para visualizar el problema, el médico puede organizar una prueba de imagen, como una ecografía o una tomografía computarizada.

 

Tratamientos para una hernia

Para una hernia sin síntomas, el curso de acción habitual es observar y esperar, pero esto puede ser riesgoso para ciertos tipos de hernias, como las hernias femorales.

Dentro de 2 años de una hernia femoral que se diagnostica, el 40 por ciento de resultado en estrangulación intestinal.

No hay un consenso real entre los médicos con respecto a los beneficios de la cirugía electiva (cirugía de no emergencia) para la reparación de la hernia en el caso de una hernia inguinal sin síntomas que se pueden empujar de nuevo en el abdomen.

Los cirujanos están suturando un sitio de operación de la hernia.
Una hernia puede ser reparada laparoscópicamente o con cirugía abierta.

El Colegio Americano de Cirujanos, y algunos otros cuerpos médicos, consideran la cirugía electiva innecesaria en tales casos, recomendando en cambio un curso de espera vigilante.

Otros recomiendan la reparación quirúrgica para eliminar el riesgo de estrangulación posterior del intestino, una complicación donde el suministro de sangre se corta a un área de tejido, lo que requiere un procedimiento de emergencia.

Estas autoridades sanitarias consideran preferible una operación rutinaria anterior a un procedimiento de emergencia más arriesgado.

Aunque las opciones quirúrgicas dependen de las circunstancias individuales, incluyendo la ubicación de la hernia, hay dos tipos principales de intervención quirúrgica para la hernia:

  • Cirugía abierta
  • Operación laparoscópica (cirugía de ojo de cerradura)

La reparación quirúrgica abierta cierra la hernia usando suturas, malla o ambos, y la herida quirúrgica en la piel se cierra con suturas, grapas o pegamento quirúrgico.

Laparoscopic repair is used for repeat operations to avoid previous scars, and while usually more expensive, is less likely to cause complications such as infection.

La reparación quirúrgica de una hernia guiada por un laparoscopio permite el uso de incisiones más pequeñas, permitiendo una recuperación más rápida de la operación.

Una revisión sistemática de 2014 de 20 años de datos sobre reparación convencional de hernia abierta (herniorrafia) y reparación de hernia laparoscópica (herniorrafia) en lactantes y niños encontró que la cirugía laparoscópica es más rápida que la cirugía abierta para hernias bilaterales, pero que no existe diferencia significativa en el funcionamiento tiempo para la reparación unilateral de la hernia inguinal.

The rate of recurrence is similar for both types of procedure, but the rate of complications, such as wound infection, is greater for open surgery, especially for infants. Inguinal hernia is one of the most common surgical conditions in infants and children.

The hernia is repaired in the same way as in open surgery, but is guided by a small camera and a light introduced through a tube. Surgical instruments are inserted through another small incision. The abdomen is inflated with gas to help the surgeon see better and give them space to work; the entire operation is performed under general anesthesia.

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