He aquí por qué el incendio forestal de Ventura es tan explosivo

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Una combinación desastrosa de vegetación yesca seca, los vientos más fuertes de Santa Ana en una década y una chispa causaron un incendio forestal que explotó en el condado de Ventura, California, al norte de Los Ángeles, durante la noche del lunes (4 de diciembre). Menos de 24 horas después, el incendio había destruido más de 45,000 acres y destruido 150 estructuras, con condiciones de viento que obstaculizaban los esfuerzos para combatir las llamas.

Aunque no sin precedentes, tales vientos e incendios forestales son algo inusuales en esta época del año, ya que la temporada de lluvias generalmente ha empezado ya, anulando la posibilidad de que los incendios comiencen y se extiendan, dijo Eric Boldt, el meteorólogo coordinador de alertas para el Clima Nacional. Servicio en Los Angeles. Pero el clima seco de este año dejó condiciones propicias para el incendio de Thomas y otros incendios que se han desatado en el área de Los Ángeles.

Mucho no está claro sobre cómo los fenómenos como los vientos de Santa Ana podrían cambiar a medida que el clima se calienta, pero en general las condiciones más cálidas y secas significan que eventos como este solo serán más probables cuando descarguen desde las montañas, dicen los expertos. [Wildfires Blaze in Northern California (Photos)]

De los cinco incendios que ardieron en el área de Los Ángeles, el incendio de Thomas en Ventura es con mucho el más grande, en 65,000 acres el miércoles por la mañana, y ha provocado la evacuación de 27,000 personas. El incendio de Rye había quemado unos 7,000 acres y forzado el cierre de la Interestatal 5 en Santa Clarita. El Skirball Fire, de 50 acres, forzó el cierre de parte de la Autopista 405 cerca del Centro Getty y amenazaba viviendas en Bel-Air.

Los incendios se han disparado rápidamente en tamaño, impulsados ​​por los feroces vientos de Santa Ana que soplan desde las colinas al este de la ciudad.

El humo del Thomas Fire en el sur de California se podía ver desde el espacio, se muestra en una imagen tomada del satélite Terra de la NASA el 5 de diciembre de 2017.

            Crédito: NASA

Los vientos de Santa Ana son un ejemplo de un fenómeno más conocido como vientos catabáticos, cuando el aire que está bajo alta presión fluye hacia abajo. Mientras lo hace, se comprime y se vuelve más cálido y seco. En el sur de California, esto sucede cuando un área de alta presión se asienta sobre la región de Great Basin; el aire quiere fluir desde esa área de alta presión a un área de baja presión que generalmente se encuentra cerca de la costa, explicó Norman Miller, climatólogo de la Universidad de California en Berkeley. A medida que lo hace, el aire fluye a través de los valles que canalizan los vientos a velocidades más altas.

Durante el evento de Santa Ana de esta semana, se registró una ráfaga de 78 mph (126 km / h) en un puesto avanzado a una altura de 4.000 pies (1.200 metros), dijo Boldt.

Estos vientos son una característica común de los otoños de California, y los vientos, así como las condiciones cálidas y secas que introducen, aumentan el riesgo de incendios forestales. Los Santa Anas tienden a alcanzar su punto máximo en octubre, dijo Boldt, cuando la vegetación también está seca después de la larga estación seca de verano.

Los eventos de Santa Ana pueden ocurrir durante el invierno, pero por lo general la temporada de lluvias ya ha comenzado, lo que reduce el riesgo de incendios. Este otoño, sin embargo, "virtualmente no tuvimos precipitaciones", Boldt le dijo a Live Science.

Las temperaturas también han sido excepcionalmente cálidas. "Acción de gracias fue 95 grados [Fahrenheit, or 35 degrees Celsius] aquí", dijo Daniel Swain, científico del clima de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA). "Es efectivamente las condiciones de verano aquí, todavía". Esas condiciones sirven para secar la vegetación aún más, una vegetación que fue abundante gracias a las abundantes lluvias del invierno pasado que alimentaron las especies de plantas de rápido crecimiento, dijo Miller.

Los incendios son los últimos en lo que ya fue una de las peores temporadas de incendios forestales de California en el registro. Las llamas en el norte de California en octubre mataron al menos a 43 personas y probablemente causaron daños por miles de millones de dólares, según la firma de reaseguros Aon Benfield.

El efecto de un clima cambiante en el riesgo de incendio de California es una gran preocupación, pero es una pregunta compleja debido a la miríada de factores que afectan los incendios forestales. [8 Ways Global Warming Is Already Changing the World]

El trabajo que ha hecho Miller sugiere que los vientos de Santa Ana podrían volverse más rápidos, más calientes y más secos a medida que las temperaturas más altas en general intensifiquen los sistemas de alta presión que alimentan los vientos. Pero todavía hay mucha incertidumbre sobre cómo podría verse afectado el Santa Anas, dijo Swain, quien podía ver las columnas de humo mientras hablaba desde el campus de UCLA.

Lo más cierto es que a medida que aumenten las temperaturas, tanto el verano como el otoño en California serán más cálidos en general, por lo que es más probable que la vegetación se seque y se prepare para alimentar los incendios forestales, dijo.

Entonces, si bien no podemos decir con certeza si los eventos intensos de Santa Ana como este serán más o menos comunes en el futuro, "sabemos que cuando ocurren, es más probable que tengan un impacto como este", Swain dicho.

Artículo original sobre Live Science.

        

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