Hanukkah: Historia y Tradiciones

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Hanukkah, el "Festival de las Luces", es una fiesta judía que dura ocho días. Por lo general, se celebra a fines del otoño o principios del invierno. Comienza al atardecer del 25 de Kislev, el noveno mes del año judío. En 2017, Hanukkah comienza el 12 de diciembre y continúa hasta el 20 de diciembre.

Aunque es uno de los más populares, Hanukkah no es una de las fiestas religiosas o culturales más importantes entre los judíos. J.D. Kleinke, autor, solista cantorial y director musical de la Congregación Shir Tikvah en Portland, Oregón, clasifica a Hanukkah alrededor del décimo lugar en orden de importancia.

"Hanukkah es una fiesta muy pequeña y complicada, no es lo que las personas piensan que es", dijo. "No es nuestra Navidad … no es la historia sencilla y feliz que les contamos a nuestros hijos"

Una breve historia de Hanukkah

La historia de Hanukkah se remonta a más de 2.000 años hacia el siglo II a. C., o al 3500 en el calendario judío. La tierra donde ahora se encuentra Israel era parte del Imperio seléucida, que surgió del imperio fracturado de Alejandro Magno después de su muerte en 323 aC Se extendía desde la Turquía moderna a través del Medio Oriente hasta el noroeste de la India. En 200 a. C., el rey de la época, Antíoco III, ganó la tierra de Egipto y permitió que los judíos practicaran su forma de vida en paz. Sin embargo, en el año 188 a. C., los romanos derrotaron a Antíoco y anexaron la tierra. Y a pesar de que dejaron a Antíoco a cargo, le exigieron que recaudara fuertes impuestos de la gente, según el Centro de Medios de Jabad-Lubavitch.

Después de la muerte de Antíoco III en 187 a. C., sus sucesores continuaron la opresión de la cultura y la religión judías en una medida aún mayor. Algunos judíos aceptaron aspectos de los helenistas, aquellos que siguieron las costumbres sirio-griegas, incluyendo adoración de ídolos.

Una división entre judíos helenistas y judíos se profundizó, dijo Kleinke. En 168 a. C., los helenistas habían informado al rey, Seleuco IV, que había muchas riquezas dentro del tesoro del templo. Los fondos en el tesoro se componen de contribuciones de todos los adultos judíos. El medio shekel aportado anualmente por cada miembro del templo se usó para arreglar y actualizar el edificio, cuidando a los huérfanos y financiando sacrificios. Seleuco hizo que su ministro entrara al templo con órdenes de tomar todo el dinero, pero el ministro falló.

Poco después, Seleuco fue asesinado, y su hermano, Antíoco IV, tomó su lugar. Sacó al sumo sacerdote del templo y lo reemplazó con el hermano helenista del sacerdote. El hermano no solo aumentó las formas helenísticas, sino que también compartió la riqueza con el rey. Otro sumo sacerdote pronto siguió con promesas de recaudar aún más dinero.

Cuando los rumores de la desaparición de Antíoco en la batalla en Egipto llegaron a los judíos, se rebelaron y expulsaron al sumo sacerdote y sus seguidores. Sin embargo, los rumores demostraron ser falsos, y cuando el rey regresó, desató su ejército contra los judíos como castigo. Miles de judíos fueron asesinados. Como castigo adicional, se promulgaron leyes estrictas que impedían que los judíos adoraran y siguieran sus leyes dietéticas y otras costumbres. Cualquier judío que lo encuentre enfrenta la pena de muerte.

Un grupo de judíos conocidos como los Macabeos (el nombre se formó a partir de las primeras letras de una frase hebrea, "Mi Kamocha Ba'eilim Hashem", que se traduce como "Quien es como usted, Dios") se rebeló contra el trato del rey. Liderados por Judá el Fuerte, los Macabeos se defendieron contra un ejército de más de 40,000 soldados. Después de muchas batallas, el grupo mucho más pequeño de Macabeos derrotó al ejército. Luego regresaron a Jerusalén para reclamar su templo y deshacerse de los ídolos colocados por los helenistas. El templo fue rededicado el 25 de Kislev en el año 3622 (139 aC).

Los Macabeos construyeron una menorah nueva, como la que había sido robada anteriormente, y registraron el templo en busca de suficiente aceite para encenderla. Solo se encontró una pequeña cantidad de aceite, suficiente para encender la Menorá por un solo día. Pero la luz terminó ardiendo durante ocho días, lo que se conoce como el milagro de Hanukkah.

El significado de Hanukkah

"Es una victoria militar, fue una purificación de Judea (parte de la antigua línea del judaísmo) y una purificación del templo de influencias griegas y paganas", dijo Kleinke. Hanukkah no es una fiesta muy cultural o religiosamente significativa. "Fue un evento de una sola vez, mientras que muchas de las otras cosas que pasaron, como la Pascua, tienen que ver con tomar un evento histórico y hacerlo más o menos eterno y atarlo a siglos de opresión y salir de la esclavitud y saliendo de la esclavitud. "

Kleinke explicó además que los eventos en la historia de Hanukkah esencialmente describen una guerra cultural. "Fuimos nosotros contra nosotros", en lugar de nosotros contra los griegos y los sirios, dijo. Los helenistas eran los judíos que se habían asimilado a la cultura griega, adoptaron algunas de las formas de vida griegas y las incorporaron a la cultura judía. El grupo dirigido por los Macabeos se resistió a cualquier influencia externa y fueron esencialmente fundamentalistas. Los Macabeos no solo purgaron a los griegos, sino a sus propios compatriotas.

Kleinke compara estos eventos con los de los Estados Unidos hoy en día, donde gran parte de la población está involucrada en una especie de guerra cultural y muchos están promoviendo una narrativa falsa de un pasado que nunca existió. Este es el punto de vista, según Kleinke, que muchos toman al mirar hacia atrás a lo que sucedió bajo el reinado de los griegos y los sirios.

"Y esa puede ser la victoria militar: fue una victoria de los fundamentalistas sobre las personas que fueron personas iluminadas, que pertenecían a una clase diferente, y que estaban en connivencia con los griegos"

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Tradiciones de Hanukkah

Hanukkah se celebra durante ocho días y ocho noches. Las celebraciones comienzan cuando el sol se pone el 25 de Kislev, que generalmente ocurre desde finales de noviembre hasta diciembre. Cada noche, mientras se pone el sol, una de las ramas de la menorah de Hanukkah (también conocida como una janukiá) está iluminada por el shamash, la vela "asistente" que constituye la novena y típicamente la rama más alta de la menorá, dijo Kleinke. Una vela se enciende la primera noche, dos en la segunda y así sucesivamente. Tradicionalmente, las velas se agregan e iluminan de derecha a izquierda, aunque no hay un solo orden correcto para colocar y encender las velas.

Las oraciones acompañan la iluminación de velas cada noche. Tres plegarias se dicen o cantan tradicionalmente en la primera noche de Hanukkah y dos oraciones cada una de las siguientes siete noches. Una vez que se enciende la menorah, a menudo se coloca en una puerta o ventana que da a la calle para compartir la luz con los vecinos. Canciones tradicionales siguen a lo largo de la noche.

La comida juega un papel importante en muchas tradiciones judías, y Hanukkah no es una excepción. Los alimentos favoritos de Hanukkah incluyen los fritos en aceite para celebrar el milagro, especialmente los latkes (panqueques hechos con papas, cebollas, huevos, harina y condimentos), servidos con puré de manzana y crema agria, y sufganiyot (rosquillas rellenas de gelatina que se han frito en aceite).

El queso es otro alimento tradicional que se incluye en varias recetas para honrar una importante victoria militar ganada gracias a un rebelde llamado Yehudit (Judith) y su queso casero. Otros platos que generalmente se encuentran en una mesa durante el Hanukkah incluyen falda, pollo asado u otras carnes y verduras.

Dreidel, dreidel, dreidel

El dreidel (de una palabra yiddish que significa "girar") también se llama en hebreo "sevivon" (que significa "dar la vuelta"). Se usa en un popular juego de apuestas de Hanukkah. La parte superior de cuatro lados tiene una letra hebrea diferente en cada lado: nun (נ), gimel (ג), hei (ה) y shin (ש). Estas letras representan la frase "nes gadol hayah sham", que se traduce como "un gran milagro sucedió allí". En Israel, la frase es "nes gadol hayah po", que se traduce como "un gran milagro sucedió aquí", y la espinilla es reemplazada por un pey (פ) en el dreidel.

Cada jugador se turna para hacer girar el dreidel, y la letra sobre la que aterriza el dreidel representa una acción, como poner moneda en el bote central, ganar parte o todo el bote, o no hacer nada. Cualquier cosa se puede usar como moneda, como centavos, nueces, monedas de chocolate o pasas.

Los regalos no son una parte tradicional de Hanukkah. Muchos, incluido Kleinke, ven las celebraciones de Hanukkah creciendo en popularidad para reflejar que ocurre tan cerca de la Navidad, y ayuda a los que son judíos a no sentirse excluidos durante las celebraciones de Navidad. A los niños se les da tradicionalmente gelt, o dinero, durante Janucá en parte como recompensa por su devoción a la Torá y en parte para enseñar a los niños a dar tzedaká, o caridad. Hoy en día, gelt generalmente se considera como las monedas de chocolate cubiertas con papel de aluminio.

Mientras que Hanukkah es un momento para celebrar con familiares, amigos y comida, para muchos es una de las muchas veces durante el año dedicarse o purificarse personalmente. La historia de Hanukkah se ha convertido en una metáfora, según Kleinke. "¿Qué significa tener el milagro de las luces, que recuperamos el templo, purificamos el templo … esa impureza y la contaminación pueden ser solo malos pensamientos, malos comportamientos, cosas de las que estamos avergonzados, cosas de las que no estamos orgullosos? Y Hanukkah es un momento para realmente reflexionar sobre eso "

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