'Gusano americano asesino' tiras para evadir su sistema inmune

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Hay un asesino suelto en el suelo del sur, y es necesario desnudarse para sobrevivir.

Un nuevo estudio encontró que el asesino, el parásito anquilostoma Necator americanus, apodado el "asesino estadounidense", puede deslizarse fuera de su piel para evadir el sistema inmune de aproximadamente 700 millones de personas infectadas en todo el mundo. (El gusano obtuvo su alias porque se encuentra comúnmente en el suelo del sur de los Estados Unidos y gran parte de Sudamérica)

Los investigadores capturaron imágenes de los anquilostomas jóvenes que se desprenden de sus vainas larvales (de forma similar a como un insecto puede mudar su piel) cuando se exponen a condiciones que imitan el entorno de un cuerpo humano. Luego, utilizando técnicas avanzadas de escaneo, los investigadores determinaron que estas vainas descartadas tienen una firma química distinta en comparación con el cuerpo del wormand y pueden usarse como un señuelo para distraer el sistema inmunológico de los anfitriones incautos. [The 10 Most Diabolical and Disgusting Parasites]

"Creemos que este organismo en particular es capaz de penetrar el cuerpo, esconderse dentro de esta capa o funda y, en el momento correcto, expulsar [from the sheath] y encontrar su camino hacia el tracto intestinal", dijo el autor principal del estudio Veeren Chauhan, una investigación becario de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Nottingham. "Lo hace depositando esta funda como una especie de distracción. Es un buen señuelo".

Un espécimen del gusano parásito conocido como el asesino estadounidense se desliza fuera de su funda protectora y se prepara para infectar un intestino.

            Crédito: Universidad de Nottingham

Atrapando a un asesino silencioso

N. Americanus prospera en suelos tropicales y subtropicales en todo el mundo, y tiene un don para retorcerse en la piel humana (y en algunos animales) cuando los pies descalzos entran en contacto con suelo contaminado, según el estudio, publicado ayer (7 de diciembre) en la revista PLOS Neglected Tropical Diseases. Después de entrar en el cuerpo de un huésped y desprenderse de su envoltura, el gusano viaja a través del torrente sanguíneo a través del corazón, hacia los pulmones y el estómago antes de establecerse en los intestinos, donde puede crecer y reproducirse, sin ser detectado, hasta por 15 años. .

Los síntomas graves de la infección por anquilostoma, como anemia, fatiga, fiebre, náuseas, vómitos y dolor abdominal que pueden ocasionar una discapacidad a largo plazo o la muerte, tienden a aparecer solo después de que cientos de gusanos infectan a un solo huésped. Chauhan y su equipo hipotetizaron que el comportamiento del desprendimiento de la envoltura del gusano podría ser la clave de su capacidad para evitar la detección durante tantos años.

Utilizando especímenes de N. Americanus recolectados en Papua Nueva Guinea y cultivados en el laboratorio en Nottingham, Inglaterra, los investigadores examinaron de cerca el proceso de eliminación del manto del gusano, que se conoce como "exsheathment". El equipo utilizó una técnica de exploración llamada microscopía de fuerza atómica para crear un mapa a escala nanométrica que compara las características físicas de la cubierta del gusano con su cuerpo.

"Descubrimos que la vaina tiene una textura alta y es mucho más pegajosa en comparación con el cuerpo del gusano una vez que se muda", dijo Chauhan. Eso probablemente hace que sea más fácil para la funda atraer la atención del cuerpo anfitrión. "Esto planteó algunas preguntas interesantes", agregó.

A continuación, los investigadores utilizaron una técnica llamada espectrometría de masas de iones secundarios de tiempo de vuelo, que "bombardeó la superficie" del gusano con moléculas para eliminar la primera capa de la superficie química, lo que permitió a los investigadores analizar sus propiedades. Descubrieron que la vaina contenía varias moléculas "inmunológicamente activas" que el cuerpo del gusano no tenía, lo que sugiere que es más probable que la vaina desencadene una respuesta inmune humana mientras el gusano se escurría. [8 Awful Parasite Infections That Will Make Your Skin Crawl]

Aunque se necesita más investigación para comprender la importancia biológica del modus operandi del gusano, Sheva dijo que compara los hallazgos de su equipo con la captura de la primera "huella dactilar" de un asesino elusivo.

"En el aspecto forense, si identificas la huella dactilar de un delincuente, estás mirando la superficie [physical] de ella; si tienes suerte, es posible que obtengas una firma química", dijo Chauhan. "Hemos identificado nuevas propiedades sobre este patógeno que infecta a cerca del 10 por ciento de la población mundial, y podría conducir al desarrollo de terapias, o encontrar un mecanismo por el cual esta infección podría detenerse incluso antes de que llegue al cuerpo. "

Aún no se ha desarrollado una vacuna eficaz contra la anquilostomiasis, aunque se están llevando a cabo investigaciones. Chauhan dijo que cree que los hallazgos de su equipo y sus novedosos métodos de análisis del gusano "allanan el camino a seguir" para el éxito futuro en el campo.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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