Gripe: Síntomas, tratamiento y prevención

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Influenza, o gripe, es una enfermedad respiratoria causada por un virus. La gripe es altamente contagiosa y normalmente se propaga por la tos y estornudos de una persona infectada. Aunque desagradable, la gripe rara vez es mortal.

También puede contraer la gripe al tocar a una persona infectada, por ejemplo, dándose la mano. Los adultos son contagiosos 1-2 días antes de obtener síntomas y hasta 7 días después de enfermarse. Esto significa que puede propagar el virus de la gripe antes de que incluso sepa que está infectado.

En este artículo, explicamos los síntomas de la gripe, cómo se trata, cómo se diferencia de un resfriado y las mejores maneras de prevenir la gripe.

Datos rápidos sobre la gripeEstos son algunos puntos clave sobre la gripe. Más detalle e información de apoyo está en el artículo principal.

  • Los antibióticos no se pueden usar para tratar la gripe.
  • Aproximadamente el 5-20 por ciento de los estadounidenses desarrollará gripe.
  • Los expertos están de acuerdo en que la mejor manera de prevenir la gripe es vacunarse cada año.
  • La vacuna contra la gripe no es adecuada para ciertos grupos de personas, como los que tienen una alergia severa a los huevos de pollo.

 

Sintomas de gripe

Confundir la gripe con un resfriado es común. Los síntomas de la gripe y el resfriado pueden incluir secreción nasal, dolor de garganta y tos.

Para ayudarle a diferenciarlos, a continuación se presentan algunos síntomas de la gripe que son diferentes de un resfriado fuerte:

  • alta temperatura
  • sudores fríos y escalofríos
  • dolor de cabeza
  • articulaciones dolorosas y extremidades
  • fatiga , sentirse agotado

También puede haber síntomas gastrointestinales, como náuseas, vómitos y diarrea; estos son mucho más comunes entre los niños que los adultos.

Normalmente, los síntomas persisten durante una semana. Sin embargo, la sensación de cansancio y tristeza puede continuar durante varias semanas.

Vale la pena señalar que no todas las personas con gripe tendrán todos los síntomas; por ejemplo, es posible tener gripe sin fiebre .

Los primeros síntomas de la gripe

A menudo, la fatiga es una de las primeras señales de gripe y frío. Con la gripe, la fatiga es a menudo más extrema. Otros síntomas tempranos pueden incluir tos, dolor de garganta, fiebre, dolor corporal, escalofríos y cambios gastrointestinales.

Tratamientos para la gripe

Como la gripe es causada por un virus, los antibióticos no pueden ayudar, a menos que la gripe haya conducido a otra enfermedad causada por bacterias. Los antivirales, como el oseltamivir (Tamiflu) y el zanamivir (Relenza), pueden ser prescritos en algunas circunstancias.

Los analgésicos pueden aliviar algunos de los síntomas, tales como dolor de cabeza y dolores corporales.

Algunos analgésicos, como la aspirina , no deben administrarse a niños menores de 12 años.

Las personas con gripe deben:

  • Quédate en casa
  • evitar el contacto con otras personas cuando sea posible
  • mantenerse caliente y descansar
  • consumen muchos líquidos
  • evite el alcohol
  • deja de fumar
  • come si es posible

Es una buena idea para las personas que viven solas contarle a un pariente, amigo o vecino que tienen gripe y asegurarse de que alguien pueda revisarlas.

 

¿Deben las personas con gripe decirle a su médico?

Sólo se debe informar al médico si:

  • el individuo es frágil o anciano
  • su temperatura permanece alta después de 4-5 días
  • los síntomas empeoran
  • el individuo se siente gravemente enfermo
  • pierden el aliento y / o desarrollan dolor en el pecho

Si le preocupa, una llamada telefónica al médico puede ser una solución mejor que hacer una cita.

Riesgos y complicaciones de la gripe

En la mayoría de los casos, la gripe no es grave – es simplemente desagradable. Para algunas personas, sin embargo, puede haber complicaciones graves. Esto es más probable en los niños muy pequeños, en los ancianos, y para las personas con otras enfermedades de larga data que pueden socavar su sistema inmunológico.

El riesgo de experimentar complicaciones graves de la gripe es más alto para ciertas personas:

  • mayores de 65 años
  • bebés o niños pequeños
  • mujeres embarazadas
  • individuos con enfermedad cardiaca o cardiovascular
  • aquellos con problemas en el pecho, como asma o bronquitis
  • individuos con enfermedad renal
  • personas con diabetes
  • personas que toman esteroides
  • individuos que reciben tratamiento para el cáncer
  • aquellos con enfermedades de larga duración que reducen la función del sistema inmunológico

Algunas de las complicaciones causadas por la gripe pueden incluir neumonía bacteriana , deshidratación y empeoramiento de condiciones médicas crónicas, como insuficiencia cardíacacongestiva , asma o diabetes. Los niños pueden desarrollar problemas de senos nasales e infecciones del oído.

 

Prevención de la gripe

Vacuna para la gripe
La vacuna contra la gripe es la mejor protección contra la gripe.

Más de 200.000 personas son hospitalizadas por complicaciones de gripe cada año, y se estima que alrededor de 36.000 personas mueren como resultado de la gripe.

Se estima que, globalmente, entre 250.000 y 500.000 personas mueren cada año como resultado de la gripe.

En los países industrializados, la mayoría de las muertes ocurren entre personas mayores de 65 años.

Una epidemia de gripe – donde hay un gran número de personas en un país infectado – puede durar varias semanas. Expertos en salud y agencias gubernamentales en todo el mundo dicen que la mejor manera de protegerse de contraer la gripe es vacunarse cada año.

Hay dos tipos de vacunas, la vacuna contra la gripe y la vacuna contra la gripe nasal. La vacuna contra la gripe se administra con una aguja, generalmente en el brazo – está aprobado para cualquier persona mayor de 6 meses, incluyendo personas sanas y aquellas con condiciones médicas crónicas.

La vacuna contra la gripe por aerosol nasal es una vacuna hecha con virus vivos y debilitados que no causan enfermedad.

Vacuna contra la gripe estacional

Una vacuna contra la gripe contendrá tres virus de influenza:

  • virus de la influenza (H3N2)
  • virus de la influenza (H1N2)
  • un virus B

A medida que los virus se adaptan y cambian, también lo hacen los contenidos en las vacunas, lo que se incluye en ellos se basa en la vigilancia internacional y los cálculos de los científicos sobre qué tipos de virus y cepas circularán en un año determinado.

La protección comienza aproximadamente 2 semanas después de recibir la vacunación.

Las vacunas contra la gripe estacional deben comenzar en septiembre o tan pronto como la vacuna esté disponible, y continuar durante la temporada de la gripe, en enero y más allá. Esto se debe a que el momento y la duración de las estaciones de influenza nunca son los mismos. Los brotes de gripe suelen tener un pico alrededor de enero, pero pueden ocurrir tan pronto como en octubre.

Las vacunas contra la gripe estacional no son adecuadas para algunas personas

Ciertas personas deben consultar con su médico antes de decidirse a tener la vacuna contra la gripe, incluyendo:

  • Individuos con una alergia severa a los huevos de pollo.
  • Individuos que han tenido una reacción severa a una vacuna contra la gripe en el pasado.
  • Individuos que desarrollaron el síndrome de Guillain-Barré dentro de las 6 semanas de haber recibido una vacuna contra la gripe.
  • Niños menores de 6 meses de edad.
  • Los individuos que experimentan fiebre con una enfermedad de moderada a grave deben esperar hasta que se recuperen antes de ser vacunados.

 

Tipos de virus gripales

Existen tres tipos de virus de la gripe: influenza A, influenza B e influenza C. Los virus de los tipos A y B causan epidemias estacionales que afectan a los Estados Unidos y Europa virtualmente cada invierno. El virus de la gripe de tipo C causa una enfermedad respiratoria leve y no es responsable de brotes.

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