Griegos antiguos sufrieron de parásitos intestinales

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Huevos de tricocéfalos (izquierda) y gusanos redondos (derecha), parásitos intestinales que probablemente plagaron a personas en la antigua Grecia.

                    Crédito: Reproducido con el permiso de la editorial Elsevier.
                
            

Hace miles de años, el médico griego Hipócrates, ampliamente considerado como el padre de la medicina moderna, escribió sobre las enfermedades que él y sus alumnos observaron y trataron, incluidos los parásitos intestinales.

Los eruditos modernos sospechaban que los gusanos parásitos descritos en el texto médico "Corpus hippocratic" eran en realidad lombrices intestinales, lombrices intestinales y tenias, pero no había evidencia física para respaldarlo.

Sin embargo, los arqueólogos descubrieron recientemente restos de caca antigua que refuerzan la teoría de los historiadores sobre la destreza de diagnóstico de Hipócrates.

La popa, que ahora se descompuso en el suelo, se encontró adherida a los huesos pélvicos de un sitio de enterramiento en la isla griega de Kea, que contiene restos que datan de aproximadamente 4.000 aC. en el Neolítico hasta el año 330 d. C. Los investigadores encontraron que los restos fecales contenían huevos de dos tipos de parásitos intestinales: gusano lombriz y lombriz intestinal, dando un nombre moderno a los antiguos diagnósticos de Hipócrates de hace 2.500 años y proporcionando la evidencia más temprana de gusanos parásitos en la gente de la antigua Grecia, informaron los autores del estudio. [Myth or Truth? 7 Ancient Health Ideas Explained]

"Encontrar los huevos de parásitos intestinales ya en el Neolítico en Grecia es un avance clave en nuestro campo", dijo en un comunicado la coautora del estudio Evilena Anastasiou, antropóloga biológica de la Universidad de Cambridge en Inglaterra.

En textos médicos griegos antiguos, tres términos se usaban típicamente para describir gusanos parásitos: Helmins strongyle describió "un gran gusano redondo", Helmins plateia se refirió a "un gusano plano" y Ascaris era "un pequeño gusano redondo". Los investigadores sospecharon que estos nombres se referían a parásitos actualmente conocidos como lombrices intestinales (Ascaris lumbricoides), tenias en el género Taenia y oxiuros (Enterobius vermicularis), escribieron los investigadores en el estudio .

Para investigar esa interpretación, los científicos analizaron 25 entierros que abarcan 4.000 años, eliminando los sedimentos que contenían restos de excrementos humanos descompuestos. Hallaron evidencia de lombrices intestinales o huevos de gusano látigo en cuatro individuos, lo que confirma que Hipócrates probablemente estaba hablando de gusanos redondos en sus textos médicos de hace 2.500 años.

"El gusano Strongyle de Helmins en los textos griegos antiguos probablemente se haya referido a la lombriz intestinal, como se encuentra en Kea", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Piers Mitchell, profesor de antropología biológica de la Universidad de Cambridge.

Sin embargo, Hipócrates pudo haber combinado dos parásitos comunes en sus textos, propusieron los investigadores.

"El gusano Ascaris descrito en los antiguos textos médicos bien podría haberse referido a dos parásitos, lombrices intestinales y lombrices intestinales, encontrándose este último en Kea", agregó Mitchell.

 Las muestras utilizadas en el estudio se encontraron en la excavación del sitio de Ayia Irini, en la isla griega de Kea.

Las muestras utilizadas en el estudio se encontraron en la excavación del sitio de Ayia Irini, en la isla griega de Kea.

            Crédito: Department of Classics, Universidad de Cincinnati

Una posible explicación de por qué solo los huevos de gusano lombriz y de lombriz sobrevivieron a la prueba del tiempo podría residir en sus robustas membranas externas, que protegían a los huevos de la destrucción. Mientras tanto, los huevos más delicados de otros parásitos intestinales, como anquilostomas y lombrices intestinales, se descompusieron, informaron los investigadores.

Investigaciones anteriores sugirieron que los gusanos látigo y lombrices intestinales han parasitado a las personas a lo largo de la evolución humana, y cuando los primeros pobladores llegaron a la isla griega de Kea, los parásitos intestinales probablemente llegaron con ellos, explicaron los científicos en el nuevo estudio. Además de confirmar la descripción de Hipócrates de los gusanos redondos, sus hallazgos también sugieren que los gusanos látigo estaban presentes como parásitos en la región hace miles de años, informaron los autores del estudio.

"Hasta ahora solo teníamos estimaciones de los historiadores sobre qué tipos de parásitos se describían en los textos médicos griegos antiguos. Nuestra investigación confirma algunos aspectos de lo que pensaban los historiadores, pero también agrega nueva información que los historiadores no esperaban, como esa Whipworm estaba presente ", dijo Mitchell.

"Esta investigación muestra cómo podemos unir la arqueología y la historia para ayudarnos a comprender mejor los descubrimientos de los principales médicos y científicos de primera línea", agregó.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (14 de diciembre) en el Journal of Archaeological Science: Reports.

Artículo original sobre Live Science.

        

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