GERD: Síntomas, causas y tratamiento

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GERD (enfermedad de reflujo gastroesofágico) es una condición a largo plazo donde el ácido del estómago sube en el esófago (tubo de comida). El síntoma principal es la acidez estomacal: un dolor ardiente en el área inferior del tórax. Aunque incómodo, hay una gama de opciones de tratamiento.

Muchas personas experimentan reflujo gastroesofágico (GER) de vez en cuando. Sin embargo, si una persona experimenta reflujo ácido persistente que se produce más de dos veces por semana, pueden ser diagnosticados con GERD. En otras palabras, la ERGE es la aparición regular a largo plazo del RGE.

La ERGE afecta a alrededor del 20 por ciento de la población estadounidense. Esta página cubre información sobre los síntomas, las causas, el diagnóstico y el tratamiento de la ERGE.

Datos rápidos sobre GERDEstos son algunos puntos clave acerca de GERD. Más detalle e información de apoyo está en el artículo principal.

  • El ácido estomacal que se lava en el esófago puede causar daños peligrosos en los tejidos.
  • La ERGE puede ser el resultado de un esfínter disfuncional (válvula) en la parte superior del estómago y la parte inferior del esófago.
  • Mantener un peso saludable, dejar de fumar y reducir el estrés puede ayudar a reducir el riesgo de ERGE.
  • El tratamiento de la ERGE puede involucrar el uso de inhibidores de la bomba de proteínas, antiácidos y otros medicamentos, así como cambios en el estilo de vida.

¿Qué es la ERGE?

Enfermedad de reflujo gastroesofágico es una condición donde el ácido del estómago persistente y regularmente fluye hacia arriba en el esófago. El esófago puede también ser referido como la pipa del alimento o el esófago, y es el tubo que transporta el alimento de la boca al estómago.

El ácido en el esófago causa ardor de estómago y otros síntomas, así como posible daño tisular.

El Colegio Americano de Gastroenterología dice que por lo menos 15 millones de americanos experimentan ardor de estómago – el síntoma de reflujo ácido – todos los días

¿Qué causa la ERGE?

El reflujo ácido ocasional es absolutamente común, sucediendo a menudo como resultado de comer excesivamente, de mentir después de comer, o de comer alimentos particulares. El Colegio Americano de Gastroenterología estima que alrededor de 60 millones de estadounidenses experimentan la acidez estomacal por lo menos una vez al mes.

Diagrama GERD
Si el esfínter en la parte superior del estómago no cierra correctamente, el contenido del estómago puede fluir hacia arriba.

Sin embargo, el reflujo ácido recurrente, diagnosticado como GERD, tiene típicamente otras causas y factores de riesgo y puede tener complicaciones más serias.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico ocurre en personas de todas las edades, a veces por razones desconocidas (idiopáticas).

En resumen, la ERGE se produce cuando el esfínter en la parte inferior del esófago se vuelve débil, o se abre cuando no debe.

GERD ocurre más comúnmente en personas que son:

  • Sobrepeso u obesidad – debido al aumento de la presión sobre el abdomen.
  • Embarazada – por la misma razón que antes.
  • Tomar ciertos medicamentos – incluyendo algunos medicamentos para el asma , bloqueadores de los canales de calcio, antihistamínicos, sedantes y antidepresivos .
  • Fumar – y la exposición al humo de segunda mano.

La hernia hiatal es una condición donde una abertura en el diafragma permite que la parte superior del estómago se mueva hacia arriba en el pecho; esto disminuye la presión en el esfínter esofágico y aumenta el riesgo de ERGE.

Signos y síntomas de GERD

El síntoma principal de la ERGE es la acidez estomacal – una molestia que se siente detrás del esternón que toma la forma de una sensación de ardor. Tiende a empeorar si la persona se acuesta o se inclina sobre, y también después de comer alimentos.

Sin embargo, no todas las personas con ERGE experiencia ardor de estómago, y hay otros posibles síntomas:

  • náuseas o vómitos
  • mal aliento
  • problemas respiratorios
  • dificultad o dolor al tragar
  • desgaste de los dientes

 

Complicaciones de GERD

Esofagitis – inflamación del esófago.

Estenosis esofágica : el esófago se hace estrecho, dificultando la deglución.

Esófago de Barrett – las células que recubren el esófago se convierten en células similares al revestimiento del intestino. Esto puede convertirse en cáncer .

Problemas respiratorios – es posible respirar el ácido del estómago en los pulmones, lo que puede causar una serie de problemas incluyendo congestión en el pecho, ronquera, asma, laringitis y neumonía .

 

Pruebas y diagnóstico de GERD

Cualquier persona que está experimentando frecuentes síntomas de reflujo ácido debe hablar primero con su médico, que puede referir a un especialista en medicina intestinal (un gastroenterólogo) para una investigación más detallada.

Existen varias pruebas posibles para diagnosticar la ERGE:

Esophageal pH and impedance monitoring – mide la cantidad de ácido en el esófago mientras, por ejemplo, comiendo o durmiendo.

Endoscopio gastrointestinal superior (GI) – un tubo con una cámara conectada se utiliza para inspeccionar el esófago. También se puede tomar una pequeña muestra de tejido (biopsia) al mismo tiempo.

Serie GI superior – un tipo de radiografía que muestra ciertas anomalías físicas que pueden causar ERGE.

Manometría esofágica : mide las contracciones musculares en el esófago durante la deglución. Puede decir cuán fuerte es el esfínter.

Bravo monitorización inalámbrica del pH esofágico – una pequeña cápsula temporal se une al esófago. Esto mide la acidez constantemente durante unas 48 horas.

Tratamiento y prevención de la ERGE

Inhibidores de la bomba de protones – estas son una de las dos principales opciones de tratamiento farmacéutico para las personas con ERGE. Disminuyen la cantidad de ácido del estómago que se produce.

H2 bloqueadores – estas son otra opción para ayudar a disminuir la producción de ácido.

Antiácidos – estos contrarrestar el ácido en el estómago con productos químicos alcalinos. Los efectos secundarios pueden incluir diarrea y estreñimiento .

Prokinetics – estos ayudan al estómago a vaciar más rápido. Los efectos secundarios incluyen diarrea, náuseas y ansiedad .

Eritromicina – un tipo de antibiótico; también ayuda al estómago a vaciar más rápido.

Otros cambios en el estilo de vida y el comportamiento pueden ayudar a aliviar la ERGE y sus síntomas:

  • no comas en exceso
  • Evite los alimentos desencadenantes como alimentos picantes, ácidos o grasos
  • dejar de comer 2-3 horas antes de dormir
  • deja de fumar
  • perder peso si tiene sobrepeso
  • no use ropa que esté apretada alrededor del abdomen
  • dormir en un ligero ángulo con la cabeza ligeramente elevada

 

Alimentos que se deben evitar con GERD

Ciertos alimentos pueden desencadenar los síntomas de GERD en algunas personas; éstas incluyen:

  • alimentos grasientos
  • comida picante
  • chocolate
  • menta
  • café
  • alimentos con productos de tomate
  • bebidas alcohólicas

Opciones quirúrgicas para GERD

Si los cambios en el estilo de vida no mejoran significativamente los síntomas de la ERGE, existen opciones quirúrgicas:

Fundoplicatura – el cirujano cose la parte superior del estómago alrededor del esófago; esto añade presión al extremo inferior del esófago y generalmente tiene éxito en la reducción del reflujo.

Procedimientos endoscópicos – estos incluyen la costura endoscópica, que utiliza puntadas para apretar el músculo del esfínter. Y, la radiofrecuencia, que utiliza calor para producir pequeñas quemaduras que ayudan a apretar el músculo del esfínter.

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