Geografía, historia y otros hechos

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Puerto Rico es un archipiélago en el Mar Caribe que consiste en una isla principal y un puñado de otras más pequeñas. Es parte de las Antillas Mayores, una agrupación de las islas más grandes del Caribe. Su ubicación ha hecho de Puerto Rico un puerto importante y estratégico durante siglos.

También ha convertido a la isla en un objetivo para los huracanes. La tormenta más reciente, el huracán María, ocurrió el 20 de septiembre de 2017. La tormenta de categoría 4 causó daños catastróficos solo dos semanas después de que el huracán Irma de categoría 5 rodeó la isla y paralizó gran parte de su infraestructura.

Políticamente, el Estado Libre Asociado de Puerto Rico es un territorio no incorporado de los EE. UU. Sus ciudadanos son ciudadanos de Estados Unidos, pero no tienen algunos de los derechos que tienen otros estadounidenses, como el derecho a votar por el presidente.

Tiempo y clima

Puerto Rico se encuentra en la región tropical a una latitud de 18.25 grados. El clima es constante durante todo el año con una temperatura promedio de 79 grados Fahrenheit (26 grados Celsius), según el Servicio Geológico de los Estados Unidos. La temporada de lluvias dura de mayo a octubre, aunque la lluvia tiende a caer durante todo el año. Agosto tiende a ser el mes más lluvioso en promedio y también es el comienzo de la temporada de huracanes.

La precipitación promedio en la parte norte de la isla es de aproximadamente 61 pulgadas (155 centímetros) y la parte sur de la isla es de aproximadamente 36 pulgadas (91,4 cm). Algunas regiones costeras reciben hasta 150 pulgadas (381 cm) de lluvia por año, mientras que las montañas registran alrededor de 200 pulgadas (508 cm).

Puerto Rico ha sido golpeado por varios huracanes poderosos, incluido el devastador huracán María. El huracán María noqueó el poder y las comunicaciones en toda la isla, destruyó muchas estructuras y caminos, desató inundaciones repentinas y aniquiló la mayor parte de la agricultura de la isla. Se estima que tomará varios meses restaurar la energía a la isla.

El huracán más destructivo registrado en Puerto Rico es el huracán San Ciriaco, de acuerdo con la Hispanic American Historical Review. El huracán, que tocó tierra el 8 de agosto de 1899, todavía está registrado como el huracán atlántico más longevo, en casi 28 días. El huracán destruyó alrededor de 250,000 hogares, casi todos los cultivos, y dejó a la mayoría de la población sin acceso a alimentos o agua potable. Casi 3,400 personas perdieron la vida.

Puerto Rico se compone de la isla principal y varias islas más pequeñas, incluyendo Mona al oeste, y Vieques y Culebra al este.

            Crédito: Google

Geografía

La isla principal de Puerto Rico mide aproximadamente 110 millas (177 km) de largo (de oeste a este) y 35 millas (56.3 km) de ancho (de norte a sur), y abarca 3,515 millas cuadradas (9,104 km cuadrados), un poco menos de tres veces el tamaño de Rhode Island, según la Agencia Central de Inteligencia. También es casi el doble del tamaño de Delaware.

Varias islas pequeñas en el mar forman parte de Puerto Rico, pero solo dos están habitadas durante todo el año: Vieques y Culebra. Vieques se encuentra a unas 7 millas (11,3 km) al este de la isla principal y tiene aproximadamente 21 millas (33,8 km) de largo por 4 millas (6,4 km) de ancho. Aproximadamente a 9 millas al norte de Vieques se encuentra Culebra, que se encuentra aproximadamente a 7 millas (11,3 km) por 5 millas (8 km). La isla de Mona se encuentra a 41 millas (66 km) al oeste de la isla principal. Es solo 7 millas por 4 millas (11 por 7 km) y es una reserva natural protegida. El pasaje Mona cercano es una vía de navegación clave para el Canal de Panamá, según la CIA.

Puerto Rico está rodeado por aguas muy profundas, incluida la fosa de Puerto Rico, que es la trinchera más profunda del océano Atlántico, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). La fosa de Puerto Rico tiene una longitud de 497 millas (800 km) con una profundidad máxima de 26,247 pies (8,000 m) en Milwaukee Deep. Para comparar, la profundidad promedio del Océano Atlántico (sin incluir los mares adyacentes) es 12,881 pies (3,926 m). La zanja es parte de una zona de subducción entre las placas tectónicas del Caribe y América del Norte.

Geología

La región está muy activa sísmicamente: un promedio de cinco terremotos con una magnitud mayor a 1,5 ocurren cerca de Puerto Rico todos los días. Los choques ocurren porque la placa de América del Norte se desplaza hacia el oeste en relación con la placa del Caribe a unos tres cuartos de pulgada (2 cm) por año, de acuerdo con la NOAA. El levantamiento de una placa tectónica debido a un gran cambio formó la isla, así como las otras islas en el área.

Río Camuy en la parte norte de la isla es parte del tercer sistema subterráneo más grande de ríos y cuevas en el mundo. Las cuevas fueron descubiertas en 1958, y se han encontrado 16 pasajes y se han explorado más de 7 millas. La cueva más grande es Cueva Clara, que tiene 695 pies (211 km) de largo.

Puerto Rico es una región muy diversa, con una cadena montañosa, llanuras costeras, un desierto y una selva tropical. La cordillera principal se conoce como La Cordillera Central y corre de este a oeste a través del centro de la isla. El punto más alto de la isla es Cerro de Punta, a 4.389 pies (1.338 m).

 El coquí, una pequeña rana de árbol, es la mascota nacional de Puerto Rico.

El coquí, una pequeña rana de árbol, es la mascota nacional de Puerto Rico.

            Crédito: RodJen / Shutterstock

Flora y fauna

El bosque tropical El Yunque se encuentra en la parte oriental de la isla en las elevaciones más altas del Bosque Nacional Yunque de 28,000 acres, que es parte del Sistema Forestal de los Estados Unidos. Es el único bosque lluvioso que está protegido en los Estados Unidos. Aunque el bosque lluvioso es una de las regiones protegidas más pequeñas, es uno de los más diversos.

Llueve cuatro veces al día en la selva, según la revista El Boricua. La precipitación anual es de aproximadamente 240 pulgadas (610 cm), lo que se traduce en más de 100 mil millones de galones de agua. La temperatura debajo del dosel permanece alrededor de 73 F (22.8 C) durante todo el año. Estas condiciones son perfectas para que muchos tipos de plantas y árboles prosperen. Hay miles de plantas y árboles nativos, que incluyen al menos 240 especies de árboles (se sabe que 23 solo existen en este bosque), 150 especies de helechos, 50 especies de orquídeas y muchas especies de vides y musgos.

No hay animales grandes que residen en la selva, pero innumerables animales pequeños lo hacen. Estos incluyen 50 especies de aves (incluido el loro puertorriqueño en peligro de extinción), 11 especies de murciélagos, ocho especies de lagartos y 13 especies de coquí, la mascota nacional. También hay muchos tipos de serpientes, insectos y roedores.

El lugar más seco de la isla, por otro lado, es un bosque desértico conocido como Reserva de la Biosfera Guánica y Bosque Estatal, en la región suroeste. Sólo alrededor de 30 pulgadas (76.2 cm) de lluvia caen por año. La Cordillera Central bloquea la mayoría de los sistemas de lluvia en un fenómeno conocido como sombra de lluvia. El bosque de casi 10.000 acres ha sido protegido desde 1919 y fue declarado Reserva Internacional de la Biosfera por la UNESCO en 1981.

Hay al menos 700 especies de plantas en la Reserva Guánica, incluidas 48 plantas en peligro de extinción y 16 que son endémicas de la región, incluidos el gumbo limbo y el guayacán. La mayor variedad de aves en la isla, al menos 185 especies, vive en la reserva. Eso incluye la mayoría de las 16 especies nativas de Puerto Rico, como el pájaro carpintero puertorriqueño y el chotacabras puertorriqueño en peligro de extinción. También hay innumerables reptiles y anfibios dentro de la reserva, incluida la rana coquí nacional.

 San Juan es la capital de Puerto Rico y la ciudad más grande de la isla.

San Juan es la capital de Puerto Rico y la ciudad más grande de la isla.

            Crédito: fitzcrittle / Shutterstock

Historia de Puerto Rico

Puerto Rico, originalmente conocido como Borikén ("tierra del valiente señor"), fue originalmente habitado por la tribu Taino. Los taínos eran un subgrupo de los arahuacos de América del Sur, y el grupo que habitaba en Puerto Rico se remontaba a un pueblo en lo que ahora es Venezuela, según El Boricua. Los taínos eran muy pacíficos y vivían en varios pueblos diferentes de la isla. Se especializaron en un estilo único de cerámica, agricultura y pesca.

El Taino dio la bienvenida a Cristóbal Colón cuando desembarcó en Puerto Rico en 1493 en su segundo viaje desde España. Famosos por su hospitalidad, incluso le mostraron a Colón las pepitas de oro en el río y le dijeron a Colón que tomara todo lo que quisiera. Colón nombró la isla San Juan Bautista (después de San Juan Bautista) y la ciudad en la que desembarcó Puerto Rico ("puerto rico") debido al oro en el río. Con los años, el nombre de la ciudad y la isla se intercambiaron.

Juan Ponce de León, un antiguo lugarteniente de Colón, llegó en 1508 y convirtió a Puerto Rico en el puesto militar más importante de España en el Caribe debido a su ubicación y recursos naturales. La colonización por los españoles pronto siguió, así como la importación de esclavos de África. Dentro de un año, Ponce de León había conquistado la mayor parte de la isla, esclavizando o matando a muchos de los habitantes. El gobierno español vio esto como un éxito y nombró a Ponce de León como el primer gobernador de Puerto Rico en 1509.

Se estima que la población de los Tainos pasó de 30,000 a 50,000 en el momento en que Colón desembarcó en 1493 a aproximadamente 4,000 en 1514 y a aproximadamente 1,150 en 1530, según el Programa de Estudios de Genocidio de la Universidad de Yale. Muchos de los taínos murieron a causa de enfermedades europeas, debido a su falta de inmunidad. Muchos otros fueron asesinados mientras intentaban defender su tierra, o suicidándose cuando fueron capturados y esclavizados. Algunos se escondieron en los densos bosques, mientras que otros se refugiaron en las islas cercanas. Muchos de los isleños nativos esclavizados que sobrevivieron trabajaron lado a lado con africanos esclavizados. Extrajeron oro y cultivaron cultivos de alta demanda como el azúcar, el café y el tabaco.

La riqueza y la ubicación de la isla la convirtieron en un objetivo principal tanto para los piratas como para los intentos de invasión de otros países, según Frommer's. Los contrabandistas también se aprovecharon de las fuerzas españolas que se concentraron en San Juan y obtuvieron grandes ganancias trabajando en áreas menos protegidas.

 Un cuatro es un instrumento de cuerda adaptado de la guitarra. Originalmente tenía cuatro cuerdas, pero ahora tiene cinco conjuntos de cuerdas dobles.

Un cuatro es un instrumento de cuerda adaptado de la guitarra. Originalmente tenía cuatro cuerdas, pero ahora tiene cinco conjuntos de cuerdas dobles.

            Crédito: MikeHerna / Shutterstock

Gobierno y personas

Después de siglos de dominio español, el territorio de Puerto Rico fue transferido a los Estados Unidos en 1898 al final de la Guerra Hispanoamericana. Se estableció como un territorio no incorporado, lo que significaba que no había un plan para convertirlo en un estado. (Durante el período de expansión hacia el oeste, los Estados Unidos crearon territorios incorporados que podrían convertirse en estados y de hecho se convirtieron en estados, según History Channel).

Los puertorriqueños obtuvieron la ciudadanía estadounidense completa en 1917. Sin embargo, los puertorriqueños que viven en la isla no pueden votar por el presidente (pueden hacerlo si residen en un estado estadounidense) y su delegado en la Cámara de Representantes de Estados Unidos no puede votar sino en comités. Los puertorriqueños pueden servir en el ejército de los EE. UU. Y pagan en el sistema de Seguridad Social. No tienen que presentar una declaración federal de impuestos a los ingresos si sus únicos ingresos provienen de fuentes dentro de Puerto Rico, de acuerdo con el Servicio de Rentas Internas.

Puerto Rico se convirtió en la Mancomunidad de los Estados Unidos en 1952, lo que le dio a la isla más autonomía sobre asuntos locales, incluyendo elecciones, impuestos, educación, salud, vivienda y cultura. Sin embargo, el Congreso de Estados Unidos y el presidente todavía controlan asuntos como la ciudadanía, la inmigración, la defensa, la moneda y el comercio, según Jorge Duany, profesor de antropología en la Universidad Internacional de la Florida. El Congreso o el presidente pueden vetar cualquier decisión tomada por la legislatura de la isla. Crea una situación en la que Puerto Rico "pertenecía pero no era parte de los Estados Unidos", escribió.

En los últimos años, ha habido varios referendos sobre la estadidad y la independencia. En la votación más reciente, un referéndum no vinculante el 11 de junio de 2017, alrededor del 97 por ciento de los votantes – más de medio millón de personas – eligieron la estadidad. Hubo 7.800 votos para la asociación / independencia libre y más de 6.800 votos para el estado territorial actual, de acuerdo con la Associated Press. Sin embargo, la participación fue baja, solo 23%, y solo el Congreso puede incorporar las islas a un estado. Es poco probable que la estadidad suceda, dijo Lillian Guerra, profesora de historia en la Universidad de Florida, en el artículo de History Channel.

Cultura

La cultura puertorriqueña se basa en una mezcla de tradiciones taínas, africanas y españolas, comida, música, arte e idioma. También hay influencias introducidas por inmigrantes de China, Italia, Francia, Alemania y Cuba. La cultura estadounidense también se ha mezclado con la de Puerto Rico desde que se convirtió en territorio de los EE. UU., Según la revista Smithsonian.

Cocina Criolla, el nombre local de la cocina puertorriqueña, tiene sus raíces en Taino, especialidades españolas y africanas y estilos de cocina con influencias de inmigrantes europeos y chinos. Los taínos vivían principalmente de frutas tropicales, maíz, yuca y mariscos. Cuando llegaron los españoles, introdujeron muchos tipos de alimentos, como arroz, trigo, aceitunas y aceite de oliva, carne de res, cerdo y ajo. Los esclavos africanos trajeron okra, taro y plátanos. Los españoles también introdujeron la caña de azúcar y el café en la isla. La caña de azúcar se usó para destilar el ron, que hoy sigue siendo una bebida favorita en Puerto Rico. La cocina actual se centra en muchos de los mismos ingredientes, utilizando ingredientes autóctonos y muchos importados para crear una experiencia culinaria única.

Varios instrumentos que se usan tradicionalmente en la música puertorriqueña datan de los taínos. Uno de esos instrumentos es el güiro, según el sitio web de Música de Puerto Rico. El güiro es una calabaza ahuecada con muescas en un lado que se toca frotando un palo a lo largo de las muescas.

Varios instrumentos fueron adaptados de la guitarra de seis cuerdas traída por los primeros colonos españoles, incluyendo el requinto, bordonua, cuatro y tiple. Los instrumentos de percusión como pandereta y maracas también fueron muy populares. Las coreografías de las danzas coincidían con la música (y el nombre de la música). Incluyeron la bomba, la plena y las variaciones de la salsa.

El arte puertorriqueño también muestra una mezcla de muchas culturas en el crisol de la isla. El arte Taino incluía joyas hechas de oro, conchas y piedras. Los tainos también elaboraron cerámica y cestas, y trabajaron con madera y piedra. Las figuras religiosas que datan del siglo XVI fueron influenciadas por los colonos españoles y fueron conocidas como Santos, según el sitio web Bienvenido a Puerto Rico. Los Santos fueron típicamente tallados o moldeados por artesanos usando arcilla, piedra, oro y madera. Estos pueden haber sido precedidos por lo que los tainos llamaron "cemi", pequeñas estatuas muy veneradas que se encontraban dentro de las aldeas. Máscaras grandes y ornamentadas de papel maché que datan de la España medieval, África tribal o ambas son muy populares durante la época del carnaval.

Hechos rápidos

  • Puerto Rico es hogar de aproximadamente 3.4 millones de personas. Alrededor de 4.9 millones de puertorriqueños viven en otros lugares en los Estados Unidos. Puerto Rico es una de las islas más densamente pobladas del mundo con un promedio de casi 1,000 personas por milla cuadrada.
  • La capital de San Juan se encuentra en la costa norte de la isla principal. Hay 78 municipios, incluidas las islas de Culebra y Vieques.
  • Los idiomas oficiales son inglés y español.
  • El dólar de EE. UU. Es la moneda oficial.
  • La bandera puertorriqueña, adoptada en 1922, tiene una estrella blanca en un triángulo azul a la izquierda con tres rojas alternadas con dos franjas blancas a la derecha.
  • El segundo radiotelescopio más grande del mundo se encuentra en Arecibo.
  • Varias palabras que se usan comúnmente en el idioma inglés se originaron en el idioma Taino, incluyendo el huracán (huracán), la barbacoa (barbacoa) y la hamaca (hamaka).
  • El ave nacional es la reina mora, también conocida como la Tangara de cabeza rayada. La flor nacional es la flor de maga, también conocida como el hibisco puertorriqueño. El árbol nacional es la ceiba, también conocido como el árbol de seda y algodón. El símbolo nacional es la rana coqui.

Recursos adicionales

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