Garcinia Cambogia – Datos y efectos del suplemento

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El tamarindo Malabar fue una vez el primo menos popular de una fruta de moda, el mangostán. Pero ahora, los suplementos nutricionales que contienen extractos de la fruta con el nombre científico de Garcinia cambogia se han convertido en furor, promocionados por su supuesta capacidad para controlar el apetito y detener el aumento de peso.

El tamarindo de Malabar, también conocido como la fruta del gambooge, crece en el suroeste de India, Myanmar e Indonesia. Madura a una fruta roja o amarillenta del tamaño de una naranja, pero que se asemeja a la forma de una calabaza.

La gente ha utilizado durante mucho tiempo las cortezas secas de gamboo para chutneys o curry, y, a veces como una ayuda para problemas estomacales. Pero a finales de la década de 1960, los científicos identificaron una sustancia en la corteza de la fruta llamada ácido hidroxicítrico o HCA, que tiene algunas cualidades potencialmente atractivas.

"Algunos estudios han demostrado que la HCA detiene una enzima que convierte el azúcar en grasa", dijo Catherine Ulbricht, farmacéutica principal del Hospital General de Massachusetts en Boston y cofundadora de Natural Standard Research Collaboration, que revisa pruebas sobre hierbas y suplementos.

¿Un extracto de fruta que podría interferir con la producción de grasa del cuerpo? La apelación es obvia. Sin embargo, los buenos resultados en tubos de ensayo no siempre se traducen en una persona completa.

¿Funciona la Garcinia cambogia?

Algunos estudios dicen que HCA funciona, y algunos dicen que no. Los estudios en animales de HCA mostraron que los ratones que tomaron la sustancia comieron menos, perdieron peso y produjeron menos grasa a partir del azúcar.

Los estudios en humanos tuvieron resultados más conflictivos. Una prueba de pérdida de peso no mostró diferencias entre las personas que tomaron Garcinia cambogia y las que tomaron una píldora de placebo. Otros ensayos relacionaron el HCA con la pérdida de peso y los niveles saludables de lípidos en sangre (los lípidos son grasas).

"Además, se necesitan ensayos clínicos bien diseñados antes de poder llegar a conclusiones firmes", dijo Ulbricht.

Si una compañía farmacéutica desea vender HCA como un medicamento, la empresa tendría que encontrar pruebas más sólidas de que la sustancia funcionó, proveniente de ensayos clínicos mejor diseñados. Sin esos datos, HCA no aprobaría la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU., Dijo Ulbricht. Pero la FDA no coloca los productos químicos vendidos como suplementos nutricionales bajo la misma carga de la prueba que los productos farmacéuticos.

De hecho, los fabricantes de suplementos solo tienen que hacer que sus productos sean seguros para comer y etiquetarlos responsablemente. Además, recientes pruebas de laboratorio demostraron que la mayoría de los suplementos vendidos en línea contienen sustancialmente menos HCA que las afirmaciones de la etiqueta.

A pesar de la popularidad de la Garcinia cambogia, es difícil rastrear la efectividad de los suplementos que la contienen.

"La preparación de los productos puede variar de un fabricante a otro, y de un lote a otro dentro de un fabricante", dijo Ulbricht. Eso hace que sea difícil comparar una marca con otra o incluso medir los efectos de una sola marca.

Es Garcinia Cambogia seguro?

La gente puede comer la fruta de forma segura, por supuesto. Y los ensayos clínicos han demostrado que es seguro tomar la Garcinia Cambogia por vía oral, al menos durante 12 semanas, la duración de los estudios.

Pero ten cuidado. La Garcinia Cambogia tiene efectos secundarios: puede disminuir el nivel de azúcar en la sangre de una persona, por lo que puede interactuar con los tratamientos para la diabetes. La fruta no se ha estudiado adecuadamente en mujeres embarazadas o mujeres que amamantan. Y la Garcinia cambogia puede ser un problema para los pacientes con Alzheimer u otras formas de demencia, dijo Ulbricht.

En 2009, la FDA emitió una advertencia de seguridad después de recibir más de 20 informes de reacciones graves, incluido daño hepático, en personas que tomaban el suplemento Hydroxycut. En ese momento, Hydroxycut contenía extracto de Garcinia Cambogia y otros compuestos, incluidos el polinicotinato de cromo y el extracto de Gymnema sylvestre.

Un estudio de caso publicado en 2016 en el World Journal of Gastroenterology por Keri E. Lunsford, et al., Examinó un caso en el que la Garcinia cambogia causaba insuficiencia hepática que producía la necesidad de un trasplante de hígado. El sujeto había tomado el suplemento durante varios meses antes de que su hígado fallara. Los investigadores informan que este es el primer caso conocido de insuficiencia hepática aguda que se sabe está relacionada con Garcinia cambogia. El daño hepático debido a otras drogas y al alcohol había sido descartado, y Garcinia Cambogia era el único suplemento o medicamento que el paciente había ingerido. Se necesita mucha más investigación en esta área, de acuerdo con los investigadores, y mientras tanto, el público debe estar al tanto de los riesgos potenciales de tomar este suplemento.

Ulbricht dijo que no está claro si el extracto de Garcinia cambogia causó daño hepático.

La conclusión es que las personas deben informar a sus médicos antes de probar un nuevo suplemento, incluyendo Garcinia cambogia y HCA, dijo.

Informes adicionales de Rachel Ross, colaboradora de Live Science.

        

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