Fracking cercano relacionado con bajo peso al nacer

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MIÉRCOLES, 13 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Los bebés recién nacidos enfrentan un mayor riesgo de problemas de salud si viven cerca de un sitio de "fracking", sostiene un nuevo estudio a gran escala.

Las mujeres tenían un 25 por ciento más de probabilidades de dar a luz a bebés con bajo peso al nacer luego de que las operaciones de fractura hidráulica comenzaron a media milla de distancia de sus hogares, dijo la investigadora principal del estudio, Janet Currie. Dirige el Centro de Salud y Bienestar de la Universidad de Princeton.

Los bebés con bajo peso al nacer tienen un mayor riesgo de mortalidad infantil, asma y trastorno por déficit de atención con hiperactividad, según los investigadores. Además, estos niños tienden a empeorar en la escuela y tienen carreras menos exitosas en la edad adulta.

Los pesos bajos al nacer, refiriéndose a los bebés que pesan menos de 5.5 libras al nacer, ocurrieron con mayor frecuencia entre las mujeres embarazadas que vivían más cerca de un sitio de fracking, encontraron los investigadores.

"Descubrimos que los efectos se cayeron bastante rápido, y cuando estábamos a 3 kilómetros [1.86 miles] del sitio, no hubo ningún efecto", dijo Currie. "El efecto parece ser muy local".

Por lo tanto, sugirió: "Eso significa que podría proteger la salud de las personas al tener una distancia mayor entre el lugar donde tiene fracking y dónde vive la gente".

Fracking – o fracturación hidráulica – es el proceso de extracción de gas natural bombeando "fluido de fracking" a formaciones de roca de esquisto subterráneo, creando grietas a través de las cuales el gas puede fluir más libremente.

El fluido de fracking contiene agua y una gran cantidad de otras sustancias químicas, lo que provocó la preocupación de que el proceso podría conducir a la contaminación del agua y del aire.

Para el estudio, los investigadores evaluaron más de 1,1 millones de nacimientos ocurridos en Pensilvania de 2004 a 2013. El equipo de estudio se centró en sitios específicos de fracking, comparando el peso al nacer en familias cercanas antes y después de las operaciones.

Es el estudio "con mucho el más grande" que se haya realizado sobre las posibles consecuencias para la salud del fracking, dijo el Dr. Nate DeNicola. Es profesor asistente de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad George Washington.

"Siempre buscamos más estudios para corroborar los hallazgos, pero honestamente, se siente un poco trillado decir que necesita retrasar una conclusión cuando tiene tantos pacientes involucrados", dijo DeNicola. "Este estudio muestra esencialmente una respuesta a la dosis entre la proximidad a los sitios de fracking y bajo peso al nacer".

No obstante, el estudio no prueba una relación directa de causa y efecto, dijo Seth Whitehead, portavoz de Energía. en profundidad, una campaña de alcance público de la Independent Petroleum Association of America.

El estudio es "el último de una larga lista de ejemplos de informes que vinculan fracking a problemas de salud basados ​​en la correlación en lugar de la prueba de la causalidad", dijo Whitehead. "Los autores admiten que una limitación clave de su estudio es el hecho de que sus conclusiones se basan en la proximidad y no en mediciones reales de contaminantes".

Estudios previos sobre los efectos del fracking sobre la salud han comparado la salud de las personas que viven cerca sitios contra los que viven en otros lugares.

Según Currie, "el posible problema con este tipo de comparación es que las personas que viven en áreas con fracking pueden ser diferentes en algunos aspectos que las personas que viven en otros lugares. Intentamos comparar cosas similares centrándonos en áreas donde hubo fracking, antes y después del fracking. Observamos al mismo grupo de personas que vivían en las mismas áreas antes y después de que comenzara la actividad ".

Dado el patrón del efecto, Currie y ella sus colegas creen que la contaminación del aire del sitio de fracking es el culpable más probable.

La contaminación del aire podría provenir de sustancias químicas en el fluido de fracturación hidráulica o del escape de toda la maquinaria pesada que opera en un sitio, observó Currie.

Dr. Kenneth Spaeth, jefe de medicina ocupacional y ambiental de Northwell Health en New Hyde Park, N.Y., estuvo de acuerdo en que la contaminación del aire podría ser el problema, pero no descartaría la contaminación del agua como contribuyente.

"Algo en la vecindad de 700 productos químicos están involucrados en el proceso de fracturación hidráulica, y sabemos que muchos de esos productos químicos tienen el potencial para este tipo de efectos", dijo Spaeth.

La Dra. Jennifer Wu, obstetra y ginecóloga del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York, dijo que las mujeres que viven cerca de los sitios de fracking deben hacerse sonogramas con regularidad para rastrear el progreso de su bebé. También deben asegurarse de comer bien y emprender otros cambios en el estilo de vida que puedan contribuir a un nacimiento saludable, aconsejó.

Además, estas mujeres podrían querer beber agua embotellada durante su embarazo y evitar hacer ejercicio al aire libre, sugirió Wu.

"Creo que es un problema de salud válido, pero debido a que no conocemos el mecanismo exacto, no sabemos cómo proteger mejor a los pacientes", dijo Wu. "No creo que lleguemos al punto en que aconsejemos a las personas que salgan de estas áreas".

El estudio fue publicado en línea el 13 de diciembre en Science Advances.

Más información

Para obtener más información sobre el fracking, visite la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

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