¿Estoy teniendo un niño o una niña? – Predicción de ultrasonido y sexo

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Los ultrasonidos tienen una variedad de propósitos durante el embarazo, pero el uso que a menudo recibe más atención es su capacidad de revelar el sexo del bebé.

Algunos futuros padres no pueden esperar para saber si están teniendo un niño o una niña, mientras que otros optan por posponer el hecho de conocer el sexo hasta el nacimiento. De cualquier manera, un sonograma, la imagen en blanco y negro granulada que resulta de una ecografía, será la imagen más temprana del bebé y la primera oportunidad de que una pareja vea al feto en desarrollo.

El ultrasonido usa ondas de sonido de alta frecuencia para producir una imagen en una pantalla del bebé en el útero de la madre. Por lo general, las exploraciones se realizan dos veces durante el embarazo, pero la que se realiza entre las 18 y las 22 semanas es cuando el ecografista (técnico de ultrasonido) puede identificar el sexo del bebé, si los padres desean saberlo.

Los futuros padres que quieren que el sexo de su hijo permanezca en secreto hasta el nacimiento son una minoría, dijo el Dr. Stephen Carr, director del Centro de diagnóstico prenatal y de imágenes de diagnóstico de medicina materno-fetal en el Women & Infants Hospital de Rhode Island en Providence. Dijo que cerca del 85 por ciento de las parejas quieren saber el sexo del bebé antes del parto. Lo hacen por varias razones: para saber cómo pintar el cuarto de los niños, elegir un nombre o satisfacer sus curiosidades sobre la composición familiar.

Sin embargo, "cada vez más personas nos dicen que quieren esperar hasta que llegue el bebé para averiguar el sexo", dijo Carr. "Es la última gran sorpresa que queda", señaló.

Cada vez más, dijo Carr, las parejas le han pedido que anote el sexo del bebé y coloque la respuesta en un sobre sellado. Esto se debe a que algunos futuros padres desean organizar una fiesta de revelación de género para que familiares y amigos compartan las noticias.

Más allá de finalizar el juego de adivinanzas, existen razones médicas por las cuales las madres y los padres pueden querer aprender el sexo de su bebé a través de un ultrasonido. A veces, saber el género puede ayudar a los padres a tomar decisiones informadas sobre el embarazo en sí, como en el caso de las enfermedades específicas del sexo, Carr le dijo a Live Science.

Un ejemplo de esto es la hiperplasia suprarrenal congénita, una afección genética en la que las bebés pueden tener genitales que parecen más masculinos que femeninos, según la Clínica Mayo.

Últimamente, a medida que más parejas recurren a los procedimientos de fecundación in vitro para concebir un hijo, la cuestión de seleccionar el sexo de un bebé para fines de "equilibrio familiar" más que por razones médicas es controvertida y plantea inquietudes éticas.

Aquí hay seis hechos importantes sobre los exámenes de ultrasonido y la determinación del sexo, según Carr, profesor de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina Warren Alpert de la Universidad Brown.

  • El sexo de un bebé se determina cuando el óvulo es fecundado.
  • Si un bebé será un niño o una niña se determina en el momento de la concepción, mucho antes de que la mayoría de las mujeres se den cuenta de que están embarazadas.
  • Tanto el óvulo de la madre como el espermatozoide del padre tienen cromosomas sexuales. El huevo siempre contribuye con un cromosoma X, y el esperma puede contribuir con un cromosoma X o Y, dependiendo de la célula espermática.
  • El sexo del bebé está determinado por el espermatozoide que fertiliza el óvulo primero. Si el esperma lleva un cromosoma X, el bebé será una niña. Si el esperma lleva un cromosoma Y, el bebé será un niño.
  • Los ultrasonidos no fueron diseñados para la predicción del sexo.

Los hospitales de EE. UU. Han usado ultrasonidos desde finales de los 70 y principios de los 80, dijo Carr. Pero el examen prenatal común no pretendía ser un examen para conocer el sexo del bebé; tenía la intención de obtener imágenes del feto en desarrollo por otras razones médicas, dijo.

Aunque la prueba se puede realizar en cualquier momento durante el embarazo, las mujeres suelen tener una durante el primer trimestre. Este ultrasonido temprano a menudo se realiza para confirmar un embarazo, detectar los latidos cardíacos fetales y determinar la fecha de vencimiento, de acuerdo con March of Dimes.

Por lo general, se realiza una segunda ecografía entre las semanas 18 y 22 del embarazo para asegurarse de que el bebé esté creciendo y desarrollándose adecuadamente. Por lo general, durante la segunda ecografía los padres pueden aprender el sexo del bebé.

El examen también se realiza para ver si una mujer tiene más de un bebé, así como para determinar la ubicación de la placenta y el cordón umbilical. Además, el ultrasonido puede identificar ciertos defectos de nacimiento, como el síndrome de Down y las anormalidades de la columna vertebral, e investigar las complicaciones del embarazo, incluido el aborto espontáneo, según March of Dimes.

Es una prueba segura para la madre y el bebé

Según los investigadores de la Universidad Federal de São Paulo, que publicó un artículo en 2009 en la revista Ultrasound in Obstetrics & Gynecology, el ultrasonido es una prueba prenatal segura. Utiliza la energía del sonido y no la radiación, como los rayos X, para generar imágenes del feto.

Durante un ultrasonido transabdominal, una mujer embarazada se acuesta boca arriba mientras se extiende un gel transparente sobre su vientre, según Johns Hopkins Medicine. Luego, una sonda llamada transductor se mueve sobre el abdomen de la mujer, que transmite ondas de sonido que pueden producir imágenes del feto a medida que se desarrolla dentro del útero de la madre.

No hay daño para el bebé durante el procedimiento, dijo Carr. Y los únicos riesgos para la madre pueden venir de acostarse sobre su espalda, lo que puede hacer que se sienta mareada, junto con la incomodidad de tener la vejiga llena, dijo. (A las mujeres se les puede pedir que tomen varios vasos de agua antes de una ecografía porque una vejiga llena ayuda a dar imágenes más claras)

La determinación de género suele ser muy precisa

Las predicciones de género hechas por ultrasonido tienen una tasa de precisión "al norte del 90 por ciento", dijo Carr. Pero se pueden cometer errores al determinar el género porque depende de la claridad de las imágenes y las habilidades de la persona que las interpreta.

Hasta la semana 14 del embarazo, los bebés y las niñas se ven exactamente iguales en el ultrasonido, dijo Carr. Más allá de este punto, las diferencias anatómicas notables en los genitales pueden aparecer en el escaneo.

Después de 18 semanas de embarazo y más, Carr dijo que los ultrasonidos tienen una confiabilidad bastante buena para la predicción de género si el bebé está en una buena posición en el útero de la madre (lo que significa que no está en posición de nalgas o pies hacia abajo) y las piernas están lo suficientemente separadas como para que haya buena visibilidad entre ellas.

"Decir el género no es exótico", dijo Carr. Cuando un ecografista mira entre las piernas, si es "un outie", es un niño, explicó.

Una prueba de sangre para mujeres embarazadas que ha existido durante aproximadamente tres años también puede determinar el sexo del feto con una precisión del 98 al 99 por ciento, dijo Carr. Este examen, que se llama prueba de ADN libre de células, se realiza a la octava o novena semana de embarazo. Se puede utilizar en mujeres cuando existe un mayor riesgo de anomalías cromosómicas, como en madres mayores, dijo.

Tenga cuidado con los ultrasonidos de recuerdo

Carr dijo que entiende la psicología de los futuros padres que desean ver una imagen de su bebé. Sin embargo, él no respalda los llamados "escaneos de enlaces", que también se conocen como ultrasonidos recreativos o de recuerdo. Estos escaneos se realizan para producir imágenes o videos de recuerdo, y no por razones médicas.

Los ultrasonidos deben usarse como una herramienta de diagnóstico cuando hay una razón médica para hacer uno, dijo Carr. El procedimiento está estrictamente regulado cuando ocurre en un hospital o clínica médica, agregó.

Ese no es generalmente el caso de los lugares comerciales que hacen imágenes de recuerdo: no hay regulación de las instalaciones de ultrasonido fuera de un entorno médico, por lo que su calidad puede variar enormemente, dijo Carr. Y los técnicos pueden tener entrenamiento médico limitado para interpretar los escaneos, anotó.

El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos y el Instituto Estadounidense de Ultrasonido en Medicina emitieron una declaración conjunta para desalentar el uso de ultrasonidos prenatales por razones no médicas.

Los viejos cuentos de mujeres son divertidos, pero en general no son confiables para predecir el sexo

Para algunas personas, esperar hasta la semana 18 de embarazo para averiguar el sexo de un bebé puede parecer una eternidad. Para llenar el vacío, las personas pueden recurrir a algunos de los siguientes seis cuentos de viejas para predecir si el feto es niño o niña.

Baby topetón : Una creencia popular es que si una mujer está cargando al bebé alto, supuestamente está teniendo una niña, mientras que llevar al bebé bajo significa que es un niño. "Llevar alto o bajo es una función del tono muscular de la pared abdominal de la madre y la posición del bebé", dijo Carr. "No tiene influencia sobre el género", dijo.

Antojos de comida : Otra teoría sostiene que los antojos de comida de una madre durante el embarazo pueden revelar el sexo del bebé, con antojos dulces que significan una niña y antojos de alimentos salados, ácidos o extraños vinculados con un niño. "Esto no tiene ninguna base en fisiología", dijo Carr.

Frecuencia cardíaca fetal : Puede haber algo de cierto en la idea de que la frecuencia cardíaca fetal podría ser una pista. Al principio del embarazo, no hay diferencia en la frecuencia cardíaca entre los sexos, dijo Carr. Pero para el tercer trimestre, el latido del corazón de una niña tiende a ser un poco más rápido y el de un niño un poco más lento, dijo. Aún así, Carr advirtió que aunque los investigadores pueden encontrar que esta asociación es cierta en un promedio de 1,000 bebés estudiados, un bebé individual todavía podría tener latidos cardíacos más rápidos, y una bebé individual podría tener un latido más lento.

Malestar de la mañana : La sabiduría popular ha vinculado la experiencia de tener náuseas severas con tener una niña, y esta idea puede tener algo de ciencia para respaldarlo. Las mujeres que llevan a las niñas tienen niveles más altos de la hormona del embarazo hCG (gonadotropina coriónica humana), y estos niveles más altos se asocian con un mayor riesgo de náuseas matutinas severas, dijo Carr. Pero advirtió que no existe una relación dura entre las náuseas matutinas y el sexo fetal.

La ​​prueba de Drano : para esta leyenda urbana, una mujer combina parte de su primera orina de la mañana con el limpiador de drenaje líquido. Si el color se vuelve verde, se dice que el bebé es una niña; si es azul, un niño puede estar en camino. Desafortunadamente, "no hay nada en esta idea, y Drano es realmente cáustico", señaló Carr.

Prueba de timbre: Para probar este viejo favorito, una mujer ata su alianza a una cuerda y la cuelga sobre su panza embarazada para adivinar el sexo del bebé. Si el anillo oscila hacia adelante y hacia atrás, se cree que el bebé es un niño. Si se mueve en círculo, se cree que el niño es una niña. "Es divertido, pero no es ciencia", dijo Carr, riéndose entre dientes.

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