¿Estoy embarazada? | Tomando una prueba de embarazo en el hogar

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Una prueba de embarazo en el hogar es una manera rápida y fácil para que una mujer descubra si podría tener un bebé. Los kits de bricolaje, que se venden sin receta en farmacias, tiendas de abarrotes y tiendas de descuento, controlan la orina de una mujer y pueden detectar un embarazo en las primeras semanas, poco después de que pierda el período.

Las pruebas caseras se comercializan a las mujeres como una herramienta para ver si están embarazadas, dijo Michele Helgeson, enfermera partera certificada y directora de partería en el Hospital Brigham and Women's de Boston. Si reciben un resultado positivo, puede ser un trampolín para buscar atención médica de su proveedor de salud para la atención prenatal temprana, dijo. [Related: Early Signs of Pregnancy]

Un diagnóstico precoz de un embarazo también puede brindar a los profesionales de la salud la oportunidad de aconsejar a las mujeres sobre sus opciones de embarazo y discutir hábitos potencialmente dañinos que pueden afectar al desarrollo del feto, como fumar, beber alcohol y consumir drogas ilegales.

Anteriormente, las pruebas de embarazo solo las realizaban médicos y enfermeras, y eran más complicadas y llevaban más tiempo obtener resultados. Implicaron obtener una muestra de orina de una mujer, inyectándola en un conejo, una rana o un ratón hembra, y luego examinar el sistema reproductivo del animal para medir los niveles de gonadotropina coriónica humana (hCG), una hormona que se encuentra solo en mujeres embarazadas.

Los primeros kits de prueba de embarazo en el hogar fueron aprobados por la FDA y ampliamente comercializados en los Estados Unidos a fines de los años setenta. La prueba consistió en agua purificada, un tubo de ensayo que contenía glóbulos rojos de oveja y un cuentagotas medicinal. También se basó en obtener una muestra de orina para analizar la hCG, y tardó dos horas en obtener los resultados.

Los beneficios de una prueba casera fueron que protegían la privacidad de una mujer sobre su actividad sexual. También hizo que fuera más rápido y más conveniente para una mujer averiguar si podría estar embarazada al principio del proceso.

En estos días, hay docenas de marcas de pruebas de embarazo en el hogar, y generalmente se venden de $ 15 a $ 20 para dos exámenes. Los kits de prueba de embarazo se encuentran entre los productos más utilizados para las pruebas de diagnóstico en el hogar.

Qué mide la prueba

Las pruebas de embarazo en el hogar miden los niveles de hCG en la orina. Esta hormona, que se encuentra solo en las mujeres una vez que se logra el embarazo, es producida por la placenta poco después de que un óvulo fertilizado se implanta en el útero.

Al principio del embarazo, la cantidad de hCG se duplica en la sangre cada 48 a 72 horas, y luego los niveles de la meseta de hormonas durante el segundo trimestre, Helgeson dijo a Live Science.

Cuándo probar

"Para obtener los mejores resultados, probablemente sea mejor que las mujeres esperen aproximadamente una semana después de un período perdido para realizar el examen", dijo Helgeson. Esto deja una ventana más amplia, especialmente para las mujeres que tienen ciclos menstruales irregulares que generalmente son más cortos o más largos que un ciclo de 28 días.

Cómo trabajan ellos

La prueba se realiza al recolectar una muestra de orina en una taza y luego sumergir una tira de prueba en la taza o usando un cuentagotas para colocar la orina en una tira reactiva. También se puede hacer sosteniendo una tira reactiva en el flujo de orina cuando una mujer va al baño.

Las pruebas recomiendan usar orina en el medio de la corriente, lo que significa orinar primero en el inodoro y luego en la taza para recoger la muestra. Una mujer recibirá los resultados de su prueba de embarazo rápidamente, a menudo en pocos minutos.

Algunos fabricantes reclaman una tasa de precisión del 99 por ciento, si las pruebas se utilizan el primer día de un período omitido. Pero algunas investigaciones han cuestionado la exactitud de estas afirmaciones.

Comprender los resultados

Dependiendo de la prueba, los resultados se pueden dar como un signo más o menos, una línea simple o doble, un cambio de color o una lectura digital que dice "embarazada" o "no embarazada".

Algunas pruebas contienen una ventana de control que se puede usar como una comparación con la ventana de resultados. Una ventana de control también puede indicar si la prueba está funcionando correctamente. Por ejemplo, si no aparece una línea de control o un símbolo en la ventana, la prueba no funciona correctamente.

Varios factores pueden afectar los resultados de la prueba: tomar la prueba demasiado temprano en el embarazo cuando los niveles de hCG no son lo suficientemente altos como para ser detectados puede influir en la precisión de los resultados.

Los medicamentos que contienen la hormona del embarazo hCG, como algunos tratamientos de fertilidad que se usan cuando una mujer tiene problemas para quedar embarazada, pueden afectar los resultados de las pruebas de embarazo y producir lecturas falsas positivas. Esta es una prueba que dice que una mujer está embarazada cuando no lo está.

Pero la mayoría de los medicamentos, como las píldoras anticonceptivas, los analgésicos o los antibióticos, no interferirán con los resultados. El consumo de alcohol o el uso de drogas recreativas tampoco afectará los resultados de la prueba, pero estos comportamientos no son aconsejables si una mujer está tratando de quedar embarazada.

Según el momento en que una mujer realiza su primera visita prenatal, es habitual que algunas prácticas médicas repitan una prueba de embarazo en la orina en sus oficinas o que se hagan un análisis de sangre, dijo Helgeson. Ella dijo que si una mujer está más avanzada en su embarazo, como en su octava semana o más, su proveedor de atención médica podría hacerle una ecografía para determinar la viabilidad del embarazo y la fecha de parto. "Esto se determina de forma individual", explicó Helgeson.

Pruebas en el hogar vs. pruebas en la oficina de un doctor

La prueba de embarazo a base de orina hecha en la oficina de un proveedor es similar a la que se hace en casa y se basa en el mismo principio, los niveles de hCG, dijo Helgeson. Explicó que una prueba de sangre para el embarazo, conocida como la prueba de hCG beta, supera una prueba de orina porque es más sensible para detectar hCG.

Una prueba de sangre puede detectar un embarazo antes que una prueba de orina, al detectar bajos niveles de hCG en la sangre a los seis u ocho días después de la ovulación. Pero un análisis de sangre solo puede realizarse en un consultorio médico o en una clínica, y podría llevar más tiempo obtener resultados, según womenshealth.gov.

Consejos para usar pruebas de embarazo en el hogar

Siga las instrucciones atentamente : para obtener los mejores resultados, lea atentamente las instrucciones del paquete y sígalas de cerca, especialmente las instrucciones sobre cómo y cuándo realizar la prueba, y espere el tiempo suficiente para leer los resultados. Asegúrese de usar la prueba antes de su fecha de vencimiento publicada en el paquete y guárdela en un lugar seco a temperatura ambiente.

Realice una prueba matutina : una mujer debe usar su primera orina matutina para realizar la prueba porque contiene más hCG. La orina se vuelve más diluida a medida que una persona bebe más líquidos durante el día, dijo Helgeson. Aunque no todas las pruebas recomiendan usar la primera orina de la mañana, esta muestra contendrá los niveles más altos de hormona del embarazo.

Puede ser necesario volver a realizar el análisis : si una mujer sospecha que está embarazada y obtiene un resultado negativo, debe repetir la prueba entre varios días y una semana más tarde porque los niveles de hCG aumentan rápidamente durante el embarazo temprano.

El tiempo importa : las pruebas demasiado cerca de la concepción o demasiado pronto después de un período perdido pueden producir resultados incorrectos porque la placenta todavía no ha tenido tiempo de producir suficiente hCG para ser detectada por la prueba.

Buscar ayuda adicional : si una mujer tiene preguntas sobre el producto, su uso correcto o si se han realizado estudios sobre la precisión de la prueba, puede ponerse en contacto con el fabricante por teléfono o a través de la información de contacto en línea en la caja.

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