Este tipo de estrés es 13 veces más probable que le dé un ataque al corazón

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Todo el mundo sabe que el estrés puede ser terrible para su salud, pero investigaciones recientes sugieren que no todo el estrés se crea de la misma manera. De hecho, un tipo en particular podría hacerte más propenso a sufrir un ataque cardíaco. Entonces, ¿cuál es la peor fuente de estrés? El estrés causado en el lugar de trabajo, o tal vez los niños? ¿Qué pasa con el estrés sobre las noticias, o podría ser tensión de la relación? Antes de que te estreses demasiado tratando de adivinar cuál es, la respuesta es bastante obvia: dinero.

Así es, según los investigadores de la facultad de medicina de la Universidad de Witwatersrand, Sudáfrica, sus problemas financieros literalmente podrían matarlo. "El estrés financiero significativo se asocia con una probabilidad 13 veces mayor de sufrir un ataque cardíaco", afirmó el grupo de investigadores que llevó a cabo un estudio sobre los vínculos entre el estrés y los problemas cardíacos.

Presentado por la Sociedad Europea de Cardiología en el 18 ° Congreso Anual de la Asociación del Corazón de Sudáfrica, el estudio examinó a los pacientes con ataque cardíaco en un importante hospital de Johannesburgo y evaluó sus niveles de estrés. "Nuestro estudio sugiere que los aspectos psicosociales son factores de riesgo importantes para el infarto agudo de miocardio [heart attack]", concluyó Dr. Denishan Govender, profesor asociado y autor principal del estudio.

El estudio fue relativamente pequeño e incluyó solo 212 participantes. La mitad fueron hospitalizados y recuperándose de ataques cardíacos recientes. La otra mitad era un grupo de control de otros pacientes en el mismo hospital, pero sin problemas cardíacos graves.

Los investigadores encontraron que una abrumadora mayoría (96 por ciento) de los pacientes con ataque cardíaco habían informado niveles significativos de estrés en el mes previo a su hospitalización. Alrededor del 40 por ciento informó niveles severos de estrés. Se determinaron diferentes niveles de estrés usando la escala de Likert para categorizar y comparar las experiencias individuales de cada paciente.

"En cuanto al estrés financiero, los pacientes fueron calificados sin estrés financiero si estaban afrontando problemas financieros, un leve estrés financiero si estaban afrontando problemas financieros pero necesitaban apoyo adicional", explicaron los investigadores. Si bien el estrés financiero moderado estaba ligado a pacientes con ingresos razonables pero altos gastos, el peor nivel de estrés estaba reservado para quienes "no tenían ingresos y en ocasiones tenían dificultades para satisfacer sus necesidades básicas".

El estrés laboral ocupa el segundo lugar

Los pacientes en esa última categoría fueron los únicos que experimentaron el enorme aumento de 13 veces en el riesgo de ataque cardíaco, aunque los investigadores notaron que cualquier estrés puede ser malo para su salud. En particular, la segunda fuente más notable de estrés fue el lugar de trabajo. Según el estudio, los pacientes con "estrés laboral moderado o severo" tienen 5,6 veces más probabilidades de tener un ataque cardíaco que aquellos con "estrés mínimo o sin estrés".

Sin embargo, incluso en el extremo superior del espectro, el estrés relacionado con el trabajo era apenas la mitad de peligroso para su corazón que los problemas financieros. Los autores argumentaron que los resultados deberían ser una llamada de atención tanto para los pacientes como para los médicos, en particular los médicos generales. Según Govender, el estrés debe ponerse al mismo nivel que el tabaquismo durante los chequeos de rutina.

"Pocos médicos preguntan sobre el estrés, la depresión o la ansiedad durante un examen físico general y esto debería convertirse en una práctica habitual, como preguntar sobre fumar", dijo. "Del mismo modo que ofrecemos consejos sobre cómo dejar de fumar, los pacientes necesitan información sobre cómo combatir el estrés", argumentó.

Estrés: ¿una crisis nacional?

Casi tres cuartas partes de los estadounidenses sufren algún tipo de estrés financiero, según un estudio de 2015 realizado por American Psychological Association . Ese mismo estudio encontró que más de uno de cada cuatro adultos estadounidenses sufren estrés financiero "la mayoría o la totalidad del tiempo".

"La Gran Recesión puede haber terminado oficialmente, pero la mayoría de los hogares estadounidenses se estancan salarios y aumentan la deuda: muchos estadounidenses en realidad son considerados más pobres de lo que eran hace una década", señalaron los investigadores , después de encontrar problemas financieros no solo nos enferman; también nos hacen más difícil lidiar con el hecho de estar enfermos.

Mientras que un tercio de los participantes admitió que los problemas económicos dificultaban o imposibilitaban un "estilo de vida saludable", uno de cada cinco dijo que "consideraron omitir (9%) o saltarse (12%) ir al médico en el el año pasado cuando necesitaban atención médica debido a problemas financieros "

De vuelta en Sudáfrica, el profesor Pravin Manga dijo que la prevención y el cuidado de la salud psicológica es mejor que intentar curar la plétora de problemas que pueden surgir en el camino. "Cada vez se reconoce más que muchos países en desarrollo están experimentando una prevalencia creciente de enfermedades crónicas del estilo de vida, como el infarto de miocardio [heart attack]", dijo Manga.

"Nuestro estudio muestra que los aspectos psicosociales son un área de prevención cardiovascular que merece más atención", afirmó.

Cómo manejar el estrés

Si padece altos niveles de estrés, el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido tiene una útil lista de verificación sobre cómo puede mejorar su salud mental.

Algunos de los aspectos más destacados incluyen asumir un régimen de ejercicio o encontrar personas en quienes pueda confiar. Si eso no ayuda, intente leer esta larga lista de formas científicamente comprobadas de reducir los niveles de estrés. También incluye algunas conductas obvias como la meditación, el arte y la música. Sin embargo, también presenta algunas otras ideas menos ortodoxas pero confiables, como sexo, autohipnosis y goma de mascar (presumiblemente no al mismo tiempo, sin embargo). Si prefiere algo más fuerte que la goma de mascar, en dosis bajas la marihuana también ha demostrado reducir el estrés mientras que la psilocibina (el ingrediente activo en hongos mágicos) también se ha demostrado que reduce el estrés y la depresión a la vez que mejora el estado de ánimo general .

– Ryan Mallett-Outtrim

        

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